Depresión masculina: comprender los problemas

La depresión masculina es una enfermedad grave, pero muchos hombres intentan ignorarla o no quieren recibir tratamiento. Infórmate sobre los signos y síntomas, y sobre qué hacer.

Escrito por el personal de Mayo Clinic

¿Te sientes irritable, aislado o taciturno? ¿Sientes que trabajas todo el tiempo? ¿Estás bebiendo en exceso? Si recurres a estas estrategias de afrontamiento poco saludables, es posible que tengas depresión masculina.

La depresión afecta a las mujeres y a los hombres de distintas maneras. En los hombres, la depresión puede enmascararse detrás de una conducta de afrontamiento poco saludable. Por diversas razones, es frecuente que no se diagnostique la depresión masculina, que puede tener consecuencias devastadoras si no se trata. Sin embargo, la depresión masculina por lo general mejora con el tratamiento.

Signos y síntomas de depresión en los hombres

Los signos y síntomas de depresión pueden variar en el hombre y en la mujer. Además, el hombre tiende a usar capacidades de afrontar una situación difícil, tanto saludables como perjudiciales, diferentes de las que usa la mujer. No está claro por qué los hombres y las mujeres pueden hacer frente a la depresión de manera diferente. Es probable que se deba a una variedad de factores, como neuroquímica cerebral, hormonas y experiencias de vida.

Al igual que la mujer que tiene depresión, es posible que el hombre presente lo siguiente:

  • Sentimiento de tristeza, desesperanza o vacío
  • Sentimiento de cansancio extremo
  • Dificultad para dormir
  • Falta de placer en las actividades que solía disfrutar

Los siguientes son otros comportamientos en el hombre que podrían ser signos de depresión, pero que no se reconocen como tales:

  • Conducta escapista, como pasar mucho tiempo trabajando o practicando deportes
  • Abuso de drogas o de alcohol
  • Conducta controladora, violenta o abusiva
  • Irritabilidad o ira desmesurada
  • Conducta de riesgo, como conducir de forma imprudente

Debido a que estos comportamientos podrían ser signos de depresión o relacionarse con otros problemas de salud mental, es fundamental buscar ayuda profesional para hacer un diagnóstico preciso y proporcionar un tratamiento adecuado.

La depresión masculina a menudo no se diagnostica

Es frecuente que no se diagnostique la depresión en hombres por distintas razones, entre ellas:

  • Incapacidad para reconocer la depresión. Es posible que pienses que sentirte triste o sensible es siempre el principal síntoma de la depresión. Pero para muchos hombres, ese no es el síntoma principal. Por ejemplo, los dolores de cabeza, los problemas digestivos, el cansancio, la irritabilidad o los dolores a largo plazo a veces pueden ser signos de depresión. Del mismo modo, sentirse aislado y buscar distraerse para evitar tener que enfrentar los sentimientos o las relaciones pueden indicar depresión.
  • Minimizar signos y síntomas. Es posible que no reconozcas en qué medida te afectan los síntomas, o que no quieras admitir, ni a ti ni a otra persona, que estás deprimido. Pero ignorar, reprimir u ocultar la depresión con conductas no saludables solo logrará empeorar las emociones negativas.
  • La negativa a conversar sobre los síntomas de la depresión. Es posible que no estés dispuesto a hablar acerca de tus sentimientos con tus familiares o amigos, mucho menos con un profesional de atención médica. Al igual que muchos hombres, quizás hayas aprendido a hacer énfasis en el autocontrol. Quizás pienses que expresar sentimientos y emociones relacionados con la depresión no es varonil y trates de reprimirlos.
  • Resistirse al tratamiento de salud mental. Aun si sospechas que tienes depresión, es posible que evites el diagnóstico y te resistas al tratamiento. Quizás evites obtener ayuda porque te preocupa que el estigma de la depresión perjudique tu carrera o haga que tus familiares y amigos pierdan el respeto por ti.

Depresión y suicidio en hombres

Si bien el intento de suicidio es más frecuente en las mujeres que en los hombres, los hombres presentan mayor tendencia a concretar el suicidio. Esto ocurre porque los hombres hacen lo siguiente:

  • Usan métodos que tienen más probabilidades de provocar la muerte, como armas
  • Pueden reaccionar de una manera más impulsiva ante los pensamientos suicidas
  • Demuestran menos signos de advertencia, como hablar acerca del suicidio

Si tienes pensamientos suicidas

Si crees que puedes llegar a lastimarte o intentar suicidarte, pide ayuda de inmediato:

  • Llama al 911 o al número local de emergencias de inmediato.
  • Llama a una línea directa de prevención del suicidio. En los Estados Unidos, llama a la National Suicide Prevention Lifeline (Línea Nacional de Prevención del Suicidio) al 1-800-273-TALK (1-800-273-8255) para contactarte con un consejero especializado.

Si te atrae la idea de suicidarte, pero no estás pensando en hacerte daño a ti mismo de inmediato, busca ayuda:

  • Acércate a un amigo cercano o un ser querido, aunque te resulte difícil hablar de tus sentimientos.
  • Ponte en contacto con un pastor, un líder espiritual u otra persona de tu comunidad religiosa.
  • Considera la opción de unirte a un grupo de salud para hombres que aborde la depresión.
  • Llama a la línea directa de un centro de ayuda para crisis de suicidio.
  • Pide una cita con tu médico, un proveedor atención médica u otro profesional de la salud mental.

Pide ayuda cuando la necesites

Pedir ayuda puede ser difícil para los hombres. Pero, sin tratamiento, la depresión no suele desaparecer sola y podría empeorar. La depresión no tratada puede hacerlos sentir muy mal a ti y a las personas que te rodean. Puede ocasionar problemas en todos los aspectos de la vida: la salud, la profesión, las relaciones y la seguridad personal.

La depresión, incluso los casos más graves, suele mejorar con medicamentos, terapia psicológica (psicoterapia) o ambos. Si tú o alguien cercano a ti piensan que podrías estar deprimido, consulta a tu médico o a un profesional de la salud mental. Pedir asesoramiento o buscar ayuda cuando lo necesitas es una señal de fortaleza.

Depresión masculina y capacidad de enfrentar desafíos o situaciones

El tratamiento con un médico o con un profesional de la salud mental puede ayudarte a incorporar capacidades saludables para hacer frente a desafíos o situaciones. Estas pueden ser las siguientes:

  • Objetivos. Establece objetivos realistas y prioriza tareas.
  • Apoyo. Busca el apoyo emocional de tu pareja, familiares o amigos.
  • Afrontamiento. Aprende técnicas para controlar el estrés, como la meditación y la conciencia plena, y desarrolla tu capacidad para resolver problemas.
  • Decisiones. Retrasa la toma de decisiones importantes, como cambiar de empleo, hasta que mejoren los síntomas de depresión.
  • Actividades. Practica actividades que disfrutes, como juegos de pelota, pesca o algún pasatiempo.
  • Salud. Lleva un estilo de vida saludable, incluida la alimentación y la actividad física regular, para promover una mejor salud mental.

Hay muchos tratamientos eficaces para la depresión. Por lo tanto, no debes intentar soportar la depresión solo. Las consecuencias podrían ser devastadoras.

June 13, 2018 See more In-depth