Panorama general

El cáncer de páncreas comienza en los tejidos del páncreas — un órgano en tu abdomen ubicado horizontalmente detrás de la parte de abajo del estómago. El páncreas libera enzimas que ayudan la digestión y hormonas que te ayudan a controlar el azúcar en la sangre.

El cáncer de páncreas típicamente se extiende con rapidez a los órganos cercanos. Rara vez se detecta en las primeras etapas. Pero para las personas con quistes pancreáticos o con antecedentes familiares de cáncer de páncreas, algunos exámenes podrían ayudar a detectar un problema temprano. Un signo de cáncer de páncreas es la diabetes, especialmente cuando ocurre con pérdida de peso, ictericia, o dolor en la parte superior del abdomen y que se extiende a la espalda.

El tratamiento puede incluir cirugía, quimioterapia, radioterapia, o una combinación de estas.

Atención médica para cáncer de páncreas en Mayo Clinic

Síntomas

Los signos y síntomas del cáncer de páncreas con frecuencia no se presentan hasta que la enfermedad esté avanzada. Estos pueden incluir:

  • Dolor en la parte superior del abdomen, que se extiende a la espalda
  • Pérdida del apetito o pérdida de peso no intencional
  • Depresión
  • Aparición de diabetes
  • Coágulos sanguíneos
  • Fatiga
  • Tener la piel y la parte blanca de los ojos de color amarillento (ictericia)

Cuándo debes ver al médico

Visita a tu doctor si has perdido peso sin explicación o si tienes fatiga persistente, dolor en el abdomen, ictericia, u otros signos o síntomas que te causen malestar. Hay muchos trastornos que pueden causar estos síntomas, así que quizás tu doctor te haga exámenes para detectarlos así como para detectar el cáncer de páncreas.

Causas

En la mayoría de los casos no está claro qué causa el cáncer de páncreas. Los doctores han identificado factores, como fumar, que aumentan tu riesgo de tener la enfermedad.

Entiende la función de tu páncreas

Tu páncreas mide cerca de 6 pulgadas (15 centímetros) de largo y se parece a una pera acostada de lado. Libera (secreta) hormonas, incluyendo la insulina, para ayudar a tu cuerpo a procesar el azúcar en los alimentos que consumes. Y produce jugos digestivos para ayudar a tu cuerpo a digerir la comida.

Cómo se forma el cáncer de páncreas

El cáncer de páncreas ocurre cuando las células del páncreas desarrollan mutaciones en su ADN. Estas mutaciones hacen que las células crezcan sin control y continúen viviendo después que las células normales mueren. Estas células, que se acumulan, pueden formar un tumor. Si no se trata, el cáncer de páncreas se extiende a los órganos y vasos sanguíneos cercanos.

La mayoría del cáncer de páncreas comienza en las células que revisten los conductos pancreáticos. Este tipo de cáncer se conoce como adenocarcinoma pancreático o cáncer pancreático exocrino. Rara vez el cancer puede formarse en las células que producen hormonas o en las células neuroendócrinas del páncreas. Estos tipos de cáncer se conocen como tumores de células de los islotes, cáncer pancreático endócrino y tumores pancreáticos neuroendócrinos.

Factores de riesgo

Los factores que pueden aumentar tu riesgo de cáncer de páncreas incluyen:

  • Inflamación crónica del páncreas (pancreatitis)
  • Diabetes
  • Antecedentes familiares de síndromes genéticos que pueden aumentar el riesgo de cáncer, incluyendo una mutación del gen BRCA2, síndrome de Lynch, y síndrome de melanoma familiar con lunares atípicos múltiples
  • Antecedentes familiares de cáncer de páncreas
  • Fumar
  • Obesidad
  • Edad avanzada, ya que a la mayoría de las personas se las diagnostica después de los 65 años

Un estudio a gran escala demostró que la combinación de fumar, diabetes a largo plazo, y una mala dieta aumentan el riesgo de cáncer de páncreas más allá del riesgo de cualquiera de estos factores por sí solo.

Complicaciones

Al progresar el cáncer de páncreas, puede causar complicaciones tales como:

  • Pérdida de peso. Varios factores puede causar pérdida de peso en las personas con cáncer de páncreas. El cáncer mismo puede causar pérdida de peso. Las náuseas y los vómitos causados por los tratamientos de cáner o un tumor haciendo presión sobre el estómago pueden hacer que sea difícil comer. O tu cuerpo puede tener dificultad para procesar los nutrientes de la comida porque tu páncreas no está produciendo suficientes jugos digestivos.

    Tu doctor puede recomendar suplementos de enzimas pancreáticas para ayudar en la digestión. Trata de mantener tu peso añadiendo más calorías en donde puedas y haciendo que el momento de las comidas sea tan agradable y relajante como sea posible.

  • Ictericia. El cáncer de páncreas que bloquea el conducto biliar del hígado puede causar ictericia. Los signos incluyen piel y ojos amarillentos, orina de color oscuro, y materias fecales de color claro. La ictericia generalmente se presenta sin dolor abdominal.

    Tu doctor quizás recomiende que se coloque un tubo de plástico o metal (estent) dentro del conducto biliar para mantenerlo abierto. Esto se hace por medio de un procedimiento llamado colangiopancreatografía retrógrada endoscópica. Durante este procedimiento, un endoscopio se pasa por la garganta, a través del estómago, y dentro de la parte superior de tu intestino delgado. Luego se inyecta una tinta dentro de los conductos pancreático y biliar a través de un pequeño tubo hueco (catéter) que se pasa por el endoscopio. Finalmente se toman imágenes de los conductos.

  • Dolor. Un tumor que crece puede hacer presión sobre los nervios en el abdomen, causando un dolor que puede volverse muy intenso. Los medicamentos para el dolor pueden ayudarte a sentirte más cómodo. La radioterapia quizás ayude a detener el crecimiento del tumor temporariamente y te dé algo de alivio.

    En casos graves, tu doctor puede recomendar un procedimiendo en que se inyecta alcohol a los nervios que controlan el dolor en tu abdomen (bloqueo del plexo celíaco). Este procedimiento hace que los nervios dejen de mandar señales de dolor a tu cerebro.

  • Obstrucción intestinal.El cáncer de páncreas que crece hacia la primera parte del intestino delgado (duodeno) o que hace presión sobre éste puede bloquear el fluir de la comida digerida del estómago a los intestinos.

    Tu doctor quizás recomiende que se coloque un tubo (estent) en el intestino delgado para mantenerlo abierto. O puede ser necesaria una cirugía para unir tu estómago a un punto más abajo en tus intestinos que no esté bloqueado por el cáncer.

Prevención

Puedes reducir tu riesgo para cáncer de páncreas si:

  • Dejas de fumar.Si fumas, trata de dejar. Habla con tu doctor sobre estrategias para ayudarte a dejar, incluyendo grupos de apoyo, medicamentos, y terapia de reemplazo de nicotina. Si no fumas, no empieces.
  • Mantén un peso saludable. Si tu peso es saludable, esfuérzate en mantenerlo. Si necesitas perder peso, ten como objetivo una pérdida de peso lenta y continua — 1 a 2 libras (0.5 a 1 kilo) por semana. Combina el ejercicio diario con una dieta rica en verduras, frutas, y cereales integrales, y porciones más pequeñas para ayudarte a perder peso.
  • Elige una dieta saludable. Una dieta llena de frutas y verduras coloridas y con cereales integrales puede ayudar a reducir tu riesgo de cáncer.

Si tienes antecedentes familiares de cáncer de páncreas, considera reunirte con un asesor genético. Este asesor puede revisar contigo los antecedentes de salud de tu familia y determinar si podría beneficiarte hacer una prueba genética para entencer tu riesgo de cáncer de páncreas o de otros tipos de cáncer.

Cáncer de páncreas care at Mayo Clinic

March 09, 2018
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