Enfermedad de Alzheimer: los medicamentos ayudan a controlar los síntomas

La enfermedad de Alzheimer aún no tiene cura, pero existen dos tipos de medicamentos que pueden ayudar a vivir con los síntomas de la enfermedad.

Escrito por el personal de Mayo Clinic

Enterarte de que tienes la enfermedad de Alzheimer puede ser devastador. Trabajar con tu equipo de atención médica puede ayudarte a encontrar las mejores estrategias para controlar tus síntomas y prolongar tu independencia.

Los medicamentos para tratar el alzhéimer podrían ser una estrategia para ayudarte a manejar temporalmente la pérdida de memoria, los problemas de pensamiento y razonamiento, y el funcionamiento diario. Desafortunadamente, los medicamentos para tratar el alzhéimer no funcionan para todos y no pueden curar la enfermedad ni interrumpir su avance. Con el tiempo, sus efectos desaparecen.

Existen investigaciones en curso sobre medicamentos más eficaces para tratar el alzhéimer. Si no puedes tomar los medicamentos aprobados o no funcionan para ti, pregúntale a tu médico si podrías ser elegible para participar en un ensayo clínico.

El rol actual de los medicamentos para tratar la enfermedad de Alzheimer

La Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA, por sus siglas en inglés) ha aprobado dos tipos de medicamentos específicamente para tratar los síntomas de la enfermedad de Alzheimer.

  • Inhibidores de colinesterasa
  • Memantina

Estos medicamentos:

  • Están aprobados para etapas específicas del alzhéimer. Estas etapas (leve, moderada y grave) se basan en las puntuaciones de las pruebas que evalúan la memoria, la conciencia del tiempo y el lugar, y el pensamiento y el razonamiento.

    Sin embargo, los médicos podrían recetar medicamentos para tratar el alzhéimer para etapas distintas de aquellas para las que la FDA los ha aprobado. Las etapas de la enfermedad del alzhéimer no son exactas, las respuestas individuales a los medicamentos varían y las opciones de tratamiento son limitadas.

    Si tu médico te receta medicamentos como parte de su plan de cuidado del alzhéimer, asegúrate de entender los beneficios y riesgos potenciales del medicamento para tu situación.

  • No están aprobados para el deterioro cognitivo leve. Esta afección, que implica cambios sutiles en la memoria y el pensamiento, puede ser una etapa de transición entre los cambios normales en la memoria relacionados con la edad y la enfermedad de Alzheimer. Muchas personas con deterioro cognitivo leve (pero no todas) con el tiempo desarrollan el alzhéimer u otra demencia.

    Los ensayos clínicos que evalúan si los fármacos para tratar el alzhéimer podrían prevenir la progresión del deterioro cognitivo leve a la enfermedad de Alzheimer generalmente no han mostrado ningún beneficio duradero.

Inhibidores de la colinesterasa

Una manera en la que la enfermedad de Alzheimer daña el cerebro es reduciendo los niveles de un mensajero químico (acetilcolina) que es importante para el estado de alerta, la memoria, el razonamiento y el juicio. Los inhibidores de la colinesterasa aumentan la cantidad de acetilcolina disponible para las células nerviosas al prevenir su descomposición en el cerebro.

Los inhibidores de la colinesterasa no pueden revertir la enfermedad de Alzheimer ni detener la destrucción de las células nerviosas. Estos medicamentos, a la larga, pierden efectividad debido a que la disminución de las células cerebrales produce menos acetilcolina a medida que progresa la enfermedad.

Los efectos secundarios comunes pueden incluir náuseas, vómitos y diarrea. Comenzar el tratamiento con una dosis baja y llegar a una dosis más alta puede ayudar a reducir los efectos secundarios. Tomar estos medicamentos con alimentos también podría ayudar a minimizar los efectos secundarios.

Las personas con ciertos tipos de arritmias cardíacas no deberían tomar inhibidores de colinesterasa.

Con frecuencia se recetan tres inhibidores de colinesterasa:

  • El donepezilo (Aricept) está aprobado para tratar todas las etapas de la enfermedad. Se toma como una pastilla una vez al día.
  • La galantamina (Razadyne) está aprobada para tratar la enfermedad de Alzheimer de leve a moderada. Se toma como una pastilla una vez al día o como una cápsula de liberación prolongada dos veces al día.
  • La rivastigmina (Exelon) está aprobada para la enfermedad de Alzheimer de leve a moderada. Se toma como una pastilla. También se puede usar un parche cutáneo para tratar la enfermedad de Alzheimer severa.

Memantina para estadios más avanzados

La memantina (Namenda) está aprobada por la FDA para el tratamiento de la enfermedad de Alzheimer de moderada a grave. Funciona regulando la actividad del glutamato, un mensajero químico ampliamente involucrado en las funciones cerebrales, incluso el aprendizaje y la memoria. Se toma en forma de pastilla o jarabe. Los efectos secundarios comunes incluyen mareos, dolor de cabeza, confusión y agitación.

La Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA, por sus siglas en inglés) también ha aprobado una combinación de donepezilo y memantina (Namzaric), que se toma en forma de cápsula. Los efectos secundarios incluyen dolor de cabeza, mareos, náuseas y diarrea.

Cuándo dejar de tomar los medicamentos para el Alzheimer

Debido a que el alzhéimer es una enfermedad progresiva, tus síntomas y el plan de cuidado cambiarán con el tiempo. Si estás tomando un medicamento para tratar el alzhéimer, la revisión continua de tu plan de cuidado incluirá trabajar con el médico para decidir por cuánto tiempo debes continuar con tu medicamento.

Debido a que los efectos de los medicamentos para tratar el alzhéimer son generalmente suaves, puede ser difícil saber si los medicamentos están funcionando. Sin embargo, no puedes saber si tus síntomas podrían ser más graves sin el medicamento.

Habla con el médico antes de dejar de tomar un medicamento para tratar el alzhéimer y hazle saber si tu afección empeora después de dejar de tomarlo.

Aducanumab

This intravenous infusion therapy is the first drug of its kind to be approved for Alzheimer's disease. It is approved only for patients with mild cognitive impairment and mild dementia due to Alzheimer's disease.

The FDA approved aducanumab under an accelerated approval provision because it reduced brain beta-amyloid, a protein that is thought to be a key part of the Alzheimer disease pathway.

However, the benefits on daily functioning, thinking or memory aren't clear. Side effects can include:

  • Amyloid related imaging abnormalities-edema (ARIA-E), in which the brain swells (edema)
  • Amyloid related imaging abnormalities-hemosiderin deposition (ARIA-H), which includes small brain bleeds (microhemorrhage) and brain bleeding along the surface of the brain (superficial siderosis)

Repeated brain MRIs are needed to detect these changes.

Its current use is limited, because the Centers for Medicare & Medicaid Services (CMS) are working on plans to provide coverage for people with Medicare participating in CMS-approved randomized controlled trials.

May 21, 2022 See more In-depth

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