Enfermedad de Alzheimer: los medicamentos ayudan a controlar los síntomas

La enfermedad de Alzheimer aún no tiene cura, pero existen dos tipos de medicamentos que pueden ayudar a vivir con los síntomas de la enfermedad.

Escrito por el personal de Mayo Clinic

Enterarte de que tienes la enfermedad de Alzheimer puede ser devastador. Trabajar con el equipo de atención médica te puede ayudar a identificar las mejores estrategias para controlar los síntomas y prolongar tu independencia.

Los medicamentos para el alzhéimer podrían ser una estrategia para ayudar a controlar, de forma temporal, la pérdida de memoria, los problemas de pensamiento y razonamiento, y el funcionamiento diario. Desafortunadamente, los medicamentos para la enfermedad de Alzheimer no funcionan para todas las personas y no pueden curar la enfermedad ni detener su progresión. Con el tiempo, dejan de tener efecto.

Se siguen llevando a cabo investigaciones sobre los medicamentos más eficaces para la enfermedad de Alzheimer. Si no puedes tomar los medicamentos aprobados o no te dan resultados, pregúntale al médico si podrías ser elegible para participar en un ensayo clínico.

El rol actual de los medicamentos para tratar la enfermedad de Alzheimer

La Administración de Alimentos y Medicamentos ha aprobado dos tipos de medicamentos para tratar de manera específica los síntomas de la enfermedad de Alzheimer.

  • Inhibidores de la colinesterasa
  • Memantina

Estos medicamentos:

  • Están aprobados para estadios específicos de la enfermedad de Alzheimer. Estos estadios —leve, moderado y grave— se basan en los puntajes de las pruebas que evalúan la memoria, el conocimiento del tiempo y el espacio, y el pensamiento y razonamiento.

    Sin embargo, los médicos pueden recetar medicamentos contra la enfermedad de Alzheimer para estadios que no sean aquellos para los cuales la FDA los ha aprobado. Los estadios de la enfermedad de Alzheimer no son exactos, las respuestas individuales a los medicamentos varían y las opciones de tratamiento son reducidas.

    Si el médico te receta medicamentos como parte del plan de atención médica para tratar la enfermedad de Alzheimer, asegúrate de comprender los posibles riesgos y beneficios del medicamento para la situación en la que estás.

  • No están aprobados para el deterioro cognitivo leve. Esta afección, que implica cambios sutiles en la memoria y el pensamiento, puede ser una etapa de transición entre los cambios normales de memoria relacionados con la vejez y la enfermedad de Alzheimer. Con el tiempo, muchas personas con deterioro cognitivo leve, aunque no todas, contraen la enfermedad de Alzheimer u otro tipo de demencia.

    Por lo general, se han demostrado beneficios poco duraderos en los ensayos clínicos que prueban si los medicamentos contra la enfermedad de Alzheimer previenen la progresión del deterioro cognitivo leve hacia dicha enfermedad.

Inhibidores de la colinesterasa

Una manera en la que la enfermedad de Alzheimer daña el cerebro es mediante la disminución de los niveles de un neurotransmisor (acetilcolina) que es importante para el estado de alerta, la memoria, el pensamiento y el razonamiento. Los inhibidores de la colinesterasa aumentan la cantidad de acetilcolina disponible para las neuronas al evitar su descomposición en el cerebro.

Los inhibidores de la colinesterasa no pueden revertir la enfermedad de Alzheimer ni detienen la destrucción de las neuronas. Debido a que las neuronas cerebrales en deterioro producen menos acetilcolina a medida que la enfermedad avanza, con el tiempo, estos medicamentos pierden eficacia.

Los efectos secundarios frecuentes son, entre otros, náuseas, vómitos y diarrea. Iniciar el tratamiento con una dosis baja y aumentar progresivamente a una dosis más alta puede ayudar a reducir los efectos secundarios. Tomar estos medicamentos con alimentos también podría ayudar a reducir al mínimo los efectos secundarios.

Las personas que tienen ciertos tipos de arritmias cardíacas no deben tomar inhibidores de la colinesterasa.

Los inhibidores de la colinesterasa que frecuentemente se recetan son tres:

  • Donepezilo (Aricept) está aprobado para tratar todos los estadios de la enfermedad. Es una pastilla que se toma una vez al día.
  • Galantamina (Razadyne) está aprobada para tratar la enfermedad de Alzheimer leve a moderada. Viene en una pastilla que se toma una vez al día o en una cápsula de liberación prolongada que se toma dos veces al día.
  • Rivastigmina (Exelon) está aprobada para tratar la enfermedad de Alzheimer leve a moderada. Viene en forma de pastilla. Además, hay disponible un parche para la piel que también se puede usar para tratar la enfermedad de Alzheimer grave.

Memantina para estadios más avanzados

La memantina (Namenda) está aprobada por la FDA (Food and Drug Administration, Administración de Alimentos y Medicamentos) para el tratamiento de la enfermedad de Alzheimer en estadios de moderados a graves. Trabaja regulando la actividad del glutamato, otro mensajero químico que interviene ampliamente en las funciones del cerebro, como el aprendizaje y la memoria. Se toma como pastilla o jarabe. Los efectos secundarios frecuentes son mareos, dolores de cabeza, confusión y agitación.

La Administración de Alimentos y Medicamentos también aprobó una combinación de donepezilo y memantina (Namzaric), que se administra en cápsulas. Los efectos secundarios son dolor de cabeza, mareos, náuseas y diarrea.

Cuándo dejar de tomar los medicamentos para el alzhéimer

Debido a que la enfermedad de Alzheimer es progresiva, los síntomas y el plan de atención médica cambiarán con el paso del tiempo. Si estás tomando un medicamento para la enfermedad de Alzheimer, la revisión continua de tu plan de atención médica comprenderá el trabajo con el médico para decidir por cuánto tiempo deberías seguir tomando ese medicamento.

Dado que los efectos de los medicamentos para el alzhéimer suelen ser modestos, puede ser difícil determinar su eficacia. Sin embargo, es imposible saber si tus síntomas serían más graves sin los medicamentos.

Antes de suspender un medicamento para el alzhéimer, habla con el médico e infórmale si tu afección empeora después de haberlo suspendido.

June 13, 2018 See more In-depth