Grupos de apoyo: conoce gente, busca ayuda

Si tienes una enfermedad importante o estás pasando por un cambio de vida estresante, no tienes que afrontarlo solo. Un grupo de apoyo puede ayudarte. Descubre cómo elegir el adecuado.

Escrito por el personal de Mayo Clinic

Los grupos de apoyo reúnen a personas que están pasando o que han pasado por experiencias similares. Por ejemplo, este terreno común puede ser el cáncer, las enfermedades crónicas, la adicción, el duelo o el cuidado.

Un grupo de apoyo brinda una oportunidad para que las personas compartan experiencias y sentimientos personales, estrategias de supervivencia o información directa sobre enfermedades o tratamientos.

Para muchas personas, un grupo de apoyo relacionado con la salud puede llenar un vacío entre el tratamiento médico y la necesidad de apoyo emocional. Es posible que la relación de una persona con un médico u otro personal médico no brinde un apoyo emocional adecuado, y que la familia y los amigos de una persona no entiendan el impacto de una enfermedad o tratamiento. Un grupo de apoyo entre personas con experiencias compartidas puede funcionar como un puente entre las necesidades médicas y emocionales.

Estructura de los grupos de apoyo

Una organización de defensa sin fines de lucro, una clínica, un hospital o una organización comunitaria pueden ofrecer grupos de apoyo. También pueden ser independientes de cualquier organización y administrados en su totalidad por miembros del grupo.

Los grupos de apoyo pueden tener una variedad de formatos, como reuniones presenciales, teleconferencias o comunidades en línea. Una persona común (alguien que comparte o ha compartido la experiencia común del grupo) a menudo lidera un grupo de apoyo, pero un grupo también puede estar a cargo de un facilitador profesional, como personal de enfermería, un trabajador social o un psicólogo.

Algunos grupos de apoyo pueden ofrecer oportunidades educativas. Por ejemplo, se invita a un médico, un psicólogo, personal de enfermería o un trabajador social para que hablen sobre un tema relacionado con las necesidades del grupo.

Los grupos de apoyo no son lo mismo que las sesiones de terapia de grupo. La terapia de grupo es un tipo específico de tratamiento de salud mental que reúne a varias personas con enfermedades similares bajo la guía de un profesional de salud mental con licencia.

Beneficios de los grupos de apoyo

La experiencia común entre los miembros de un grupo de apoyo a menudo significa que estos tienen sentimientos, preocupaciones, problemas cotidianos, decisiones de tratamiento o efectos secundarios de tratamiento similares. Participar en un grupo te brinda la oportunidad de estar con personas con las que quizás tengas un propósito común y puedas entenderte.

Algunos beneficios de participar en un grupo de apoyo son los siguientes:

  • Sentirte menos solo, aislado o juzgado
  • Disminuir la angustia, la depresión, la ansiedad o la fatiga
  • Hablar de manera abierta y sincera acerca de tus sentimientos
  • Mejorar tu capacidad de afrontar desafíos
  • Mantenerte motivado para sobrellevar enfermedades crónicas o seguir los planes de tratamiento
  • Adquirir un sentido de empoderamiento, control o esperanza
  • Mejorar la comprensión de una enfermedad y tu propia experiencia con ella
  • Obtener información práctica acerca de las opciones de tratamiento
  • Obtener información sobre recursos económicos, sociales o de salud

Posibles riesgos

Los grupos de apoyo pueden tener desventajas y, los grupos eficaces suelen depender del moderador para ayudar a alejarse de estos problemas. Entre estos problemas se pueden incluir los siguientes:

  • Miembros del grupo con comportamiento perturbador
  • Conversaciones en las que predomina la queja
  • Falta de confidencialidad
  • Enredos emocionales, tensiones en el grupo o conflictos interpersonales
  • Asesoramiento médico inadecuado o perjudicial
  • Comparaciones en las que se compite por tener la peor enfermedad o experiencia

Ventajas y desventajas de los grupos de apoyo en línea

Los grupos de apoyo en línea ofrecen beneficios y riesgos que son específicos de ese formato. Es importante tener en cuenta estos factores antes de unirse a un grupo en línea.

Los beneficios de los grupos en línea son los siguientes:

  • Participación más frecuente o flexible.
  • Oportunidades para personas que posiblemente no tengan grupos de apoyo locales en persona.
  • Un grado de privacidad o anonimato.

Los riesgos de los grupos en línea son los siguientes:

  • La comunicación solo en forma escrita puede llevar a malentendidos o confusión entre los miembros del grupo.
  • El anonimato puede dar lugar a comentarios o comportamientos inapropiados o irrespetuosos.
  • La participación en línea puede dar lugar al aislamiento de otros amigos o familiares.
  • Las comunidades en línea pueden ser particularmente susceptibles a la información errónea o sobrecarga de información.
  • Las personas pueden usar el entorno en línea para aprovecharse de las personas, promocionar un producto o cometer un fraude.

Cómo buscar un grupo de apoyo

Puedes obtener información sobre los grupos de apoyo de los siguientes:

  • Tu médico, clínica u hospital
  • Organizaciones sin fines de lucro que se dediquen a enfermedades particulares o cambios de vida
  • Sitios web de Institutos Nacionales de Salud para enfermedades o trastornos específicos

Preguntas que debes hacer antes de unirte a un grupo de apoyo

Los grupos de apoyo varían en la manera en la que están organizados y dirigidos. Preguntas que debes hacer antes de unirte a un grupo de apoyo:

  • ¿Está diseñado para personas con una enfermedad específica o una etapa determinada de una enfermedad?
  • ¿Se reúne durante un período establecido o las reuniones son por un tiempo indeterminado?
  • ¿Dónde se reúne el grupo?
  • ¿A qué hora y con qué frecuencia se reúne?
  • ¿Hay un facilitador o moderador?
  • ¿El facilitador ha recibido capacitación?
  • ¿El grupo cuenta con un experto en salud mental?
  • ¿Cuáles son las pautas en materia de confidencialidad?
  • ¿Tiene reglas básicas establecidas para la participación del grupo?
  • ¿Cómo es una reunión típica?
  • ¿Es gratuita? De lo contrario, ¿cuáles son los honorarios?

Entre las señales de alarma que podrían indicar problemas en un grupo de apoyo se incluyen:

  • Promesas de una cura definitiva para tu enfermedad o trastorno
  • Honorarios elevados para asistir a las reuniones
  • Presión para comprar productos o servicios

Cómo aprovechar al máximo un grupo de apoyo

Cuando te unes a un nuevo grupo de apoyo, es posible que sientas nervios por compartir problemas personales con personas que no conoces. Al principio, puedes beneficiarte de simplemente escuchar. Con el tiempo, sin embargo, compartir tus propias ideas y experiencias puede ayudarte a obtener mayores beneficios de un grupo de apoyo.

Intenta participar en un grupo de apoyo durante algunas semanas. Si sientes que no es adecuado para ti, considera un grupo de apoyo diferente o un formato diferente de grupo de apoyo.

Recuerda que un grupo de apoyo no sustituye la atención médica habitual. Hazle saber a tu médico que estás participando en un grupo de apoyo. Si consideras que un grupo de apoyo no es adecuado para ti, pero necesitas ayuda para enfrentar una enfermedad o situación, habla con tu médico acerca de recibir asesoramiento u otros tipos de terapia.

Nov. 20, 2018 See more In-depth