Descripción general

La polimialgia reumática es un trastorno inflamatorio que provoca dolor y rigidez en los músculos, especialmente en los hombros. Los síntomas de la polimialgia reumática, generalmente, comienzan de manera rápida y son peores por la mañana. La mayoría de las personas que padecen polimialgia reumática son mayores de 65 años. Rara vez afecta a personas menores de 50 años.

Podrías recibir alivio para tus síntomas si tomas medicamentos antiinflamatorios llamados «corticoesteroides». Pero las recaídas son frecuentes, y necesitarás consultar al médico con regularidad para observar si hay efectos secundarios graves de estos medicamentos.

La polimialgia reumática se relaciona con otro trastorno inflamatorio llamado «arteritis de células gigantes», que puede provocar dolor de cabeza, dificultades de visión, dolor mandibular y sensibilidad en el cuero cabelludo. Es posible tener ambas enfermedades juntas.

Síntomas

Los signos y síntomas de polimialgia reumática por lo general se presentan en un costado del cuerpo y pueden comprender:

  • Dolor en los hombros (a menudo el primer síntoma)
  • Dolor en el cuello, parte superior de los brazos, glúteos, caderas o muslos
  • Rigidez en las zonas afectadas, en particular a la mañana o después de estar inactivo por un largo tiempo
  • Amplitud de movimiento limitada en las zonas afectadas
  • Dolor o rigidez en las muñecas, codos o rodillas (menos frecuente)

También es posible que tengas signos y síntomas más generales, entre ellos:

  • Fiebre leve
  • Fatiga
  • Una sensación general de no estar bien (malestar)
  • Pérdida de apetito
  • Adelgazamiento no intencional
  • Depresión

Cuándo consultar al médico

Consulta a tu médico si notas dolores o rigidez que:

  • Sientas por primera vez
  • Alteren el sueño
  • Limiten tu capacidad de hacer las actividades cotidianas habituales, como vestirte

When to see a doctor

See your doctor if you have aches, pains or stiffness that:

  • Is new
  • Disrupts your sleep
  • Limits your ability to do your usual activities, such as getting dressed

Causas

Se desconoce la causa exacta de la polimialgia reumática. Hay dos factores que parecen contribuir a causar este trastorno:

  • Genética. Algunos genes y variaciones genéticas pueden incrementar tu susceptibilidad.
  • Exposición ambiental. Los casos nuevos de polimialgia reumática tienden a presentarse en ciclos y pueden manifestarse de manera estacional. Esto sugiere que quizás haya un desencadenante ambiental, tal como un virus. Sin embargo, no hay un virus específico que haya demostrado ser la causa de la polimialgia reumática.

Arteritis de células gigantes

La polimialgia reumática y otra enfermedad conocida como «arteritis de células gigantes» comparten muchas similitudes. La arteritis de células gigantes produce inflamación en el recubrimiento de las arterias, con mayor frecuencia, las arterias localizadas en las sienes. La arteritis de células gigantes puede provocar dolores de cabeza, dolor de mandíbula, problemas de visión y sensibilidad en el cuero cabelludo. Si no se trata, puede causar un accidente cerebrovascular o ceguera.

La polimialgia reumática y la arteritis de células gigantes pueden ser la misma enfermedad, pero con manifestaciones diferentes. La coincidencia entre las dos enfermedades es significativa:

  • Aproximadamente el 20 por ciento de las personas con polimialgia reumática también tienen signos y síntomas de arteritis de células gigantes.
  • Cerca de la mitad de las personas con arteritis de células gigantes también podrían tener polimialgia reumática.

Giant cell arteritis

Polymyalgia rheumatica and another disease known as giant cell arteritis share many similarities. Many people who have one of these diseases also have symptoms of the other.

Giant cell arteritis results in inflammation in the lining of the arteries, most often the arteries in the temples. Signs and symptoms include headaches, jaw pain, vision problems and scalp tenderness. If left untreated, this condition can lead to stroke or blindness.

Factores de riesgo

Los factores de riesgo de la polimialgia reumática incluyen los siguientes:

  • Edad. La polimialgia reumática afecta a los adultos mayores casi exclusivamente. La edad promedio del comienzo es a los 73 años.
  • Sexo. Las mujeres tienen dos veces más probabilidades de contraer el trastorno.
  • Origen étnico y región geográfica. La polimialgia reumática es más frecuente entre las poblaciones blancas del norte de Europa.

Complicaciones

Los síntomas de la polimialgia reumática pueden afectar mucho la capacidad de realizar las actividades cotidianas. El dolor y la rigidez contribuyen a las dificultades en las siguientes tareas:

  • Levantarse de la cama, levantarse de una silla o salir de un auto
  • Bañarse o peinarse
  • Vestirse o ponerse un abrigo

Estas dificultades pueden afectar la salud, la interacción social, la actividad física, dormir y el bienestar general.

Además, las personas con polimialgia reumática parecen ser más propensas a padecer la enfermedad arterial periférica.

Feb. 24, 2018
References
  1. Kermani TA, et al. Polymyalgia rheumatica. The Lancet. 2013;381:63.
  2. AskMayoExpert. Polymyalgia rheumatica. Rochester, Minn.: Mayo Foundation for Medical Education and Research; 2015.
  3. Bhaskar D, et al. 2012 provisional classification criteria for polymyalgia rheumatica: A European League Against Rheumatism/American College of Rheumatology collaborative initiative. Arthritis & Rheumatism. 2012;64:943.
  4. Kermani TA, et al. Advances and challenges in the diagnosis and treatment of polymyalgia rheumatica. Therapeutic Advances in Musculoskeletal Disease. 2014;6:8.
  5. Wyand CM, et al. Giant-cell arteritis and polymyalgia rheumatica. New England Journal of Medicine. 2014;371:50.
  6. Salvarani C, et al. Clinical features of polymyalgia rheumatica and giant cell arteritis. Nature Reviews Rheumatology. 2012;8:509.
  7. Matteson EL, et al. Diagnosis and assessment of polymyalgia rheumatica: A step forward. Aging Health. 2012;8:395.
  8. Aikawa NE, et al. Anti-TNF therapy for polymyalgia rheumatica: Report of 99 cases and review of the literature. Clinical Rheumatology. 2012;31:575.
  9. Glucocorticosteroid-induced osteoporosis. American College of Rheumatology. http://www.rheumatology.org/practice/clinical/patients/diseases_and_conditions/gi-osteoporosis.asp. Accessed May 1, 2015.
  10. Saag KG, et al. Major side effects of systemic glucocorticoids. www.uptodate.com/home. Accessed May 7, 2015.
  11. Colditz GA. Healthy diet in adults. www.uptodate.com/home. Accessed May 18, 2015.
  12. Dejaco C, et al. 2015 recommendations for the management of polymyalgia rheumatic. Arthritis & Rheumatology. 2015;67:2569.