Descripción general

La polimialgia reumática es un trastorno inflamatorio que provoca dolor y rigidez en los músculos, especialmente en los hombros. Por lo general, los signos y síntomas de la polimialgia reumática comienzan de manera rápida y son peores por la mañana.

La mayoría de las personas que manifiestan polimialgia reumática son mayores de 65 años. En muy pocas ocasiones afecta a personas menores de 50 años.

Esta enfermedad se relaciona con otro trastorno inflamatorio llamado “arteritis de células gigantes”. La arteritis de células gigantes puede provocar dolor de cabeza, dificultades de la vista, dolor mandibular y sensibilidad en el cuero cabelludo. Es posible tener ambas enfermedades juntas.

Síntomas

Los signos y síntomas de la polimialgia reumática suelen producirse en ambos lados del cuerpo y pueden incluir los siguientes:

  • Dolor en los hombros
  • Dolor en el cuello, parte superior de los brazos, glúteos, caderas o muslos
  • Rigidez en las zonas afectadas, particularmente por la mañana o después de estar inactivo por un largo tiempo
  • Amplitud de movimiento limitada en las zonas afectadas
  • Dolor o rigidez en muñecas, codos o rodillas

También es posible que tengas signos y síntomas más generales, como los siguientes:

  • Fiebre leve
  • Cansancio
  • Una sensación general de no estar bien (malestar)
  • Pérdida del apetito
  • Pérdida de peso involuntaria
  • Depresión

Cuándo debes consultar con un médico

Consulta con el médico si tienes dolores o rigidez que presentan lo siguiente:

  • Son nuevos
  • Alteran el sueño
  • Limitan la capacidad para realizar actividades habituales, como vestirte

Causas

Se desconoce la causa exacta de la polimialgia reumática. Hay dos factores que parecen contribuir a causar este trastorno:

  • Genética. Algunos genes y variaciones genéticas pueden incrementar tu susceptibilidad.
  • Exposición ambiental. Los casos nuevos de polimialgia reumática tienden a presentarse en ciclos y pueden manifestarse de manera estacional. Esto sugiere que quizás haya un desencadenante ambiental, como un virus. Sin embargo, no hay un virus específico que haya demostrado ser la causa de la polimialgia reumática.

Arteritis de células gigantes

La polimialgia reumática y otra enfermedad conocida como arteritis de células gigantes comparten muchas similitudes. Muchas personas que tienen una de estas dos enfermedades también presentan síntomas de la otra.

La arteritis de células gigantes produce inflamación en el recubrimiento de las arterias, muy a menudo en las arterias de las sienes. Los signos y síntomas incluyen dolores de cabeza, dolor en la mandíbula, problemas de visión y sensibilidad en el cuero cabelludo. Si no se trata, esta enfermedad puede provocar un accidente cerebrovascular o ceguera.

Factores de riesgo

Los factores de riesgo para la polimialgia reumática incluyen los siguientes:

  • La edad. La polimialgia reumática afecta casi exclusivamente a los adultos mayores. Se produce con mayor frecuencia entre los 70 y los 80 años de edad.
  • Sexo. Las mujeres son dos o tres veces más propensas a manifestar el trastorno.
  • Raza. La polimialgia reumática es más frecuente entre las personas de raza blanca cuyos ancestros vienen de Escandinavia o del norte de Europa.

Complicaciones

Los síntomas de la polimialgia reumática pueden afectar considerablemente tu capacidad de realizar las actividades cotidianas, tales como:

  • levantarse de la cama, levantarse de una silla o salir de un automóvil;
  • peinarse o bañarse;
  • vestirse.

Estas dificultades pueden afectar tu salud, tus interacciones sociales, tu actividad física, tu sueño y tu bienestar general.

Además, las personas con polimialgia reumática parecen más propensas a contraer la enfermedad arterial periférica, aunque generalmente es leve y tiene una respuesta favorable al tratamiento.

Nov. 20, 2018
References
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