Descripción general

La polimialgia reumática es un trastorno inflamatorio que provoca dolor y rigidez en los músculos, especialmente en los hombros. Los síntomas de la polimialgia reumática, generalmente, comienzan de manera rápida y son peores por la mañana. La mayoría de las personas que padecen polimialgia reumática son mayores de 65 años. Rara vez afecta a personas menores de 50 años.

Podrías recibir alivio para tus síntomas si tomas medicamentos antiinflamatorios llamados «corticoesteroides». Pero las recaídas son frecuentes, y necesitarás consultar al médico con regularidad para observar si hay efectos secundarios graves de estos medicamentos.

La polimialgia reumática se relaciona con otro trastorno inflamatorio llamado «arteritis de células gigantes», que puede provocar dolor de cabeza, dificultades de visión, dolor mandibular y sensibilidad en el cuero cabelludo. Es posible tener ambas enfermedades juntas.

Síntomas

Los signos y síntomas de polimialgia reumática por lo general se presentan en un costado del cuerpo y pueden comprender:

  • Dolor en los hombros (a menudo el primer síntoma)
  • Dolor en el cuello, parte superior de los brazos, glúteos, caderas o muslos
  • Rigidez en las zonas afectadas, en particular a la mañana o después de estar inactivo por un largo tiempo
  • Rango de movimiento limitado en las zonas afectadas
  • Dolor o rigidez en las muñecas, codos o rodillas (menos frecuente)

También es posible que tengas signos y síntomas más generales, entre ellos:

  • Fiebre leve
  • Fatiga
  • Una sensación general de no estar bien (malestar)
  • Pérdida de apetito
  • Pérdida de peso no intencional
  • Depresión

Cuándo consultar al médico

Consulta a tu médico si experimentas dolores o rigidez que:

  • Sientas por primera vez
  • Alteren el sueño
  • Limiten tu capacidad de hacer las actividades habituales de tu vida cotidiana, como vestirte

Causas

Se desconoce la causa exacta de la polimialgia reumática. Hay dos factores que parecen estar involucrados en el desarrollo de este trastorno:

  • Genética. Algunos genes y variaciones genéticas pueden incrementar tu susceptibilidad.
  • Exposición ambiental. Los casos nuevos de polimialgia reumática tienden a presentarse en ciclos y pueden manifestarse de manera estacional. Esto sugiere que quizás haya un desencadenante ambiental, tal como un virus. Sin embargo, no hay un virus específico que haya demostrado ser la causa de la polimialgia reumática.

Arteritis de células gigantes

La polimialgia reumática y otra enfermedad conocida como «arteritis de células gigantes» comparten muchas similitudes. La arteritis de células gigantes produce inflamación en el recubrimiento de las arterias, con mayor frecuencia, las arterias localizadas en las sienes. La arteritis de células gigantes puede provocar dolores de cabeza, dolor de mandíbula, problemas de visión y sensibilidad en el cuero cabelludo. Si no se trata, puede causar un accidente cerebrovascular o ceguera.

La polimialgia reumática y la arteritis de células gigantes pueden ser la misma enfermedad, pero con manifestaciones diferentes. La coincidencia entre las dos enfermedades es significativa:

  • Aproximadamente el 20 por ciento de las personas con polimialgia reumática también tienen signos y síntomas de arteritis de células gigantes.
  • Cerca de la mitad de las personas con arteritis de células gigantes también podrían tener polimialgia reumática.

Factores de riesgo

Los factores de riesgo de la polimialgia reumática son:

  • Edad. La polimialgia reumática afecta a los adultos mayores casi exclusivamente. La edad promedio del comienzo es a los 73 años.
  • Sexo. Las mujeres tienen dos veces más probabilidades de desarrollar el trastorno.
  • Origen étnico y región geográfica. La polimialgia reumática es más frecuente entre las poblaciones blancas del norte de Europa.

Complicaciones

Los síntomas de la polimialgia reumática pueden afectar mucho la capacidad de realizar las actividades cotidianas. El dolor y la rigidez contribuyen a las dificultades en tareas tales como:

  • Levantarse de la cama, levantarse de una silla o salir de un auto
  • Bañarse o peinarse
  • Vestirse o ponerse un abrigo

Estas dificultades pueden afectar la salud, la interacción social, la actividad física, dormir y el bienestar general.

Además, las personas con polimialgia reumática parecen ser más propensas a padecer la enfermedad arterial periférica.

Sept. 17, 2015
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