Descripción general

Un hemograma completo es un análisis de sangre que se usa para evaluar el estado de salud general y detectar una amplia variedad de enfermedades, incluida la anemia, las infecciones y la leucemia.

Un hemograma completo mide los niveles de varios componentes y características de la sangre, tales como los siguientes:

  • Los glóbulos rojos, que transportan el oxígeno
  • Los glóbulos blancos, que combaten las infecciones
  • La hemoglobina, la proteína de los glóbulos rojos que transporta el oxígeno
  • El hematocrito, la proporción de glóbulos rojos comparada con el componente líquido, o «plasma», de la sangre
  • Las plaquetas, que ayudan a coagular la sangre

Un aumento o una disminución anormal en los recuentos de células, evidenciados por el hemograma completo, podría indicar que posees una enfermedad no diagnosticada que debe evaluarse en mayor profundidad.

Por qué se realiza

Un hemograma completo es un análisis de sangre frecuente que se realiza por una variedad de motivos:

  • Para controlar tu salud general. Tu médico puede recomendarte un hemograma completo como parte de un examen médico de rutina para controlar tu salud general y para detectar diversos trastornos, como la anemia o la leucemia.
  • Para diagnosticar una enfermedad. Tu médico puede sugerirte un hemograma completo si estás experimentando debilidad, fatiga, fiebre, inflamación, hematomas o sangrado. Un hemograma completo puede ayudar a diagnosticar la causa de estos signos y síntomas. Si el médico sospecha que tienes una infección, el análisis también puede ayudar a confirmar ese diagnóstico.
  • Para controlar una enfermedad. Si te han diagnosticado un trastorno en la sangre que afecta el recuento de células sanguíneas, tu médico puede realizar un hemograma completo para supervisar tu enfermedad.
  • Para supervisar un tratamiento médico. Se puede usar un hemograma completo para supervisar tu salud si estás tomando medicamentos que podrían afectar el recuento de células sanguíneas.

Cómo prepararse

Si la muestra de sangre solo se analiza para realizar un hemograma completo, puedes comer y beber normalmente antes del análisis. Si tu muestra de sangre se usará para pruebas adicionales, es posible que debas ayunar durante una cierta cantidad de tiempo antes de la prueba. El médico te dará instrucciones específicas.

Lo que puedes esperar

Para obtener un hemograma completo, un miembro del equipo de atención médica toma una muestra de sangre mediante la inserción de una aguja en una vena de tu brazo, generalmente en el pliegue del codo. Se envía la muestra de sangre a un laboratorio para su análisis. Puedes retomar tus actividades habituales de inmediato.

Resultados

Los siguientes valores son los resultados normales de un hemograma completo en adultos:

Recuento de glóbulos rojos Hombres: 4,32-5,72 billones de células/L*
(4,32-5,72 millones de células/mcL**)

Mujeres: 3,90-5,03 billones de células/L
(3,90-5,03 millones de células/mcL)

Hemoglobina

Hombres: 13,5-17,5 gramos/dL***
(135-175 gramos/L)
Mujeres: 12,0-15,5 gramos/dL
(120-155 gramos/L)

Hematocrito

Hombres: 38,8-50,0 por ciento
Mujeres: 34,9-44,5 por ciento

Recuento de glóbulos blancos

3,5-10,5 mil millones de células/L
(3500 a 10.500 células/mcL)

Recuento de plaquetas

150-450 mil millones/L
(150.000 a 450.000/mcL**)

  • * L = litro
  • ** mcL = microlitro
  • *** dL = decilitro

No es una prueba definitiva

Habitualmente, un hemograma completo no es un análisis de diagnóstico definitivo. Según el motivo por el cual el médico te haya recomendado este análisis, los resultados que excedan los valores normales podrían requerir seguimiento o no. Tal vez el médico deba observar los resultados de un hemograma completo junto con los resultados de otros análisis de sangre, u otros estudios adicionales.

Por ejemplo, si eres una persona sana y no tienes signos ni síntomas de enfermedad, los resultados que son ligeramente inferiores o superiores a los valores normales en un hemograma completo pueden no ser un motivo de preocupación, y tal vez no sea necesario realizar un seguimiento. O si estás realizando un tratamiento oncológico, los resultados de un hemograma completo ligeramente inferiores o superiores a los valores normales podrían indicar la necesidad de modificar tu plan de tratamiento.

En algunos casos, si los resultados son muy superiores o muy inferiores a los valores normales, el médico podría derivarte a un especialista en trastornos de la sangre (hematólogo).

Lo que podrían indicar los resultados

Los resultados de las siguientes partes de un hemograma completo por encima o por debajo de los valores normales podrían indicar un problema.

  • Recuento de glóbulos rojos, hemoglobina y hematocrito. Los resultados del recuento de glóbulos rojos, de hemoglobina y del hematocrito están relacionados porque cada uno mide un aspecto diferente de los glóbulos rojos.

    Si las mediciones de estas tres áreas son menores que lo normal, tienes anemia. La anemia causa fatiga y debilidad. La anemia tiene muchas causas, tales como valores bajos de ciertas vitaminas o de hierro, pérdida de sangre o una enfermedad no diagnosticada.

    Un recuento de glóbulos rojos mayor de lo normal (eritrocitosis) o valores mayores de la hemoglobina o del hematocrito pueden apuntar a una enfermedad no diagnosticada, como una policitemia vera o una enfermedad cardíaca.

  • Recuento de glóbulos blancos. Un recuento bajo de los glóbulos blancos (leucopenia) puede ser provocado por una afección, como una enfermedad autoinmunitaria que destruye los glóbulos blancos, trastornos de la médula ósea o cáncer. Ciertos medicamentos también pueden disminuir el recuento de glóbulos blancos.

    Si el recuento de glóbulos blancos es mayor que lo normal, podrías tener una infección o una inflamación. También podría indicar que tienes una enfermedad del sistema inmunitario o de la médula ósea. Un recuento alto de los glóbulos blancos también puede ser una reacción a un medicamento.

  • Recuento de plaquetas. Un recuento de plaquetas inferior al normal (trombocitopenia) o mayor que el normal (trombocitosis) suele ser un signo de una enfermedad no diagnosticada, o puede ser un efecto secundario de un medicamento. Si el recuento de plaquetas está por fuera de los valores normales, probablemente debas hacerte análisis adicionales para diagnosticar la causa.

Habla con tu médico para obtener datos específicos acerca de cómo interpretar los resultados del hemograma completo que se encuentran fuera de los valores normales.

Jan. 09, 2018
References
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Hemograma completo