Estadios del Alzheimer: cómo avanza la enfermedad

La enfermedad de Alzheimer puede durar más de una década. Observa qué tipos de comportamientos son frecuentes en cada uno de los estadios a medida que la enfermedad progresa.

Escrito por personal de Mayo Clinic

La enfermedad de Alzheimer suele aparecer de manera lenta y empeora gradualmente a lo largo de varios años. Finalmente, la enfermedad de Alzheimer afecta la mayoría de las zonas del cerebro. La memoria, el razonamiento, la capacidad de juicio, el lenguaje, la capacidad para resolver problemas, la personalidad y el movimiento pueden verse afectados por la enfermedad.

Hay cinco estadios asociados a la enfermedad de Alzheimer: enfermedad de Alzheimer presintomática, deterioro cognitivo leve, demencia leve, demencia moderada y demencia grave causados por la enfermedad de Alzheimer. El término «demencia» se utiliza para describir un grupo de síntomas que afectan las capacidades intelectuales y el desenvolvimiento social de un modo tan grave que interfiere en la vida diaria.

Los cinco estadios de la enfermedad de Alzheimer pueden ayudarte a comprender qué podría suceder, aunque es importante saber que estos estadios solo son generalizaciones aproximadas. La enfermedad es un proceso continuo. Tu experiencia con la enfermedad de Alzheimer, los síntomas y cuándo se manifiestan pueden variar.

Enfermedad de Alzheimer presintomática

La enfermedad de Alzheimer comienza mucho antes de que se manifiesten síntomas. Este estadio se denomina «enfermedad de Alzheimer presintomática». Durante este estadio, ni tú ni tus seres queridos notarán síntomas.

Este estadio de la enfermedad de Alzheimer puede durar años, incluso décadas. Aunque no notarás ningún cambio, las nuevas tecnologías de diagnóstico por imágenes ahora pueden identificar depósitos de una proteína llamada «beta amiloide» que es una característica específica de la enfermedad de Alzheimer. La capacidad de identificar estos depósitos iniciales puede ser especialmente importante en el futuro, a medida que se desarrollen nuevos tratamientos para la enfermedad de Alzheimer.

Se han identificado biomarcadores adicionales de la enfermedad de Alzheimer (mediciones que pueden indicar un mayor riesgo de padecer la enfermedad). Estos biomarcadores pueden usarse para confirmar el diagnóstico de la enfermedad de Alzheimer, por lo general, después de que los síntomas se han manifestado.

También hay pruebas genéticas que pueden indicar si tienes mayor riesgo de padecer la enfermedad de Alzheimer; en especial, la enfermedad de Alzheimer de aparición temprana. Al igual que con las técnicas de diagnóstico por imágenes más recientes, los biomarcadores y las pruebas genéticas serán cada vez más importantes a medida que aparecen nuevos tratamientos para la enfermedad de Alzheimer.

Deterioro cognitivo moderado debido a la enfermedad de Alzheimer

Las personas con deterioro cognitivo moderado tienen cambios leves en la memoria y en la capacidad para pensar. Estos cambios no son lo suficientemente significativos como para afectar el trabajo o las relaciones. Las personas con deterioro cognitivo moderado pueden tener fallas de la memoria cuando se trata de información que, por lo general, se recuerda con facilidad, como conversaciones, sucesos recientes o consultas.

Las personas con deterioro cognitivo moderado también pueden tener problemas para estimar la cantidad de tiempo que necesitan para realizar una tarea, o pueden presentar dificultades para determinar de forma correcta el número o la secuencia de pasos necesarios para completar una tarea. La capacidad para tomar decisiones acertadas puede llegar a ser más compleja en las personas que padecen deterioro cognitivo moderado.

No todas las personas con deterioro cognitivo moderado tienen la enfermedad de Alzheimer. Los mismos procedimientos utilizados para identificar la enfermedad de Alzheimer presintomática pueden ayudar a establecer si el deterioro cognitivo moderado se debe a la enfermedad de Alzheimer o a algo más.

Demencia leve a causa de la enfermedad de Alzheimer

La enfermedad de Alzheimer en general se diagnostica en el estadio de demencia leve, cuando se vuelve evidente para la familia y el médico que una persona tiene problemas importantes de memoria y pensamiento que impactan en el funcionamiento diario.

En el estadio de Alzheimer leve, las personas podrían sufrir:

  • Pérdida de memoria de eventos recientes. Podría ser especialmente difícil recordar información obtenida recientemente y quizás hagan la misma pregunta una y otra vez.
  • Dificultad para resolver problemas, realizar tareas complejas y tener un buen criterio. Planificar un evento familiar o llevar el saldo de la chequera podría volverse abrumador. Muchas personas tienen falta de criterio, por ejemplo, al tomar decisiones financieras.
  • Cambios en la personalidad. Es posible que las personas estén tristes o retraídas, en especial en situaciones sociales polémicas, o que muestren irritabilidad o enojo repentinos. También es frecuente tener menos motivación para realizar tareas.
  • Dificultad para organizar y expresar ideas. Hallar las palabras correctas para describir objetos o expresar ideas con claridad se vuelve extremadamente complicado.
  • Perderse o poner las pertenencias en lugares equivocados. Las personas tienen más dificultad para orientarse, incluso en lugares conocidos. También es frecuente perder o colocar cosas en lugares incorrectos, incluso artículos valiosos.
Nov. 24, 2015 See more In-depth