Descripción general

Los dolores de cabeza por uso excesivo de medicamentos o por efecto rebote son provocados por el uso prolongado y habitual de medicamentos para tratar los dolores de cabeza, como las migrañas. Los analgésicos alivian los dolores de cabeza ocasionales. Pero si los tomas por más de un par de días a la semana, estos pueden desencadenar dolores de cabeza por uso excesivo de medicamentos.

Si tienes un trastorno de dolor de cabeza, cualquier medicamento que tomes para aliviar dicho dolor puede provocar dolores de cabeza por efecto rebote. Los analgésicos administrados regularmente para otras enfermedades, como la artritis, no han demostrado causar dolores de cabeza por uso excesivo de medicamentos en personas que nunca han sufrido un trastorno de dolor de cabeza.

Los dolores de cabeza por uso excesivo de medicamentos suelen detenerse cuando dejas de tomar el medicamento. Es difícil a corto plazo, pero el médico puede ayudarte a vencer los dolores de cabeza por consumo excesivo de medicamentos a largo plazo.

Síntomas

Los signos y los síntomas del dolor de cabeza por uso excesivo de medicamentos pueden variar según el tipo de dolor de cabeza original que se estaba tratando y los medicamentos utilizados. Los dolores de cabeza por uso excesivo de medicamentos tienen las siguientes características:

  • Ocurren todos los días o casi todos los días, y con frecuencia te despiertan temprano en la mañana.
  • Mejoran con analgésicos, pero regresan cuando pasa el efecto de la medicación.

Otros signos y síntomas pueden incluir:

  • Náuseas
  • Inquietud
  • Dificultad para concentrarse
  • Problemas de memoria
  • Irritabilidad

Cuándo debes consultar con un médico

Los dolores de cabeza ocasionales son frecuentes. Pero es importante tomar los dolores de cabeza seriamente. Algunos tipos de dolor de cabeza pueden poner en riesgo la vida.

Busca atención médica inmediata si los dolores de cabeza:

  • Son repentinos e intensos
  • Están acompañados de fiebre, rigidez en el cuello, erupción, desorientación, convulsiones, visión doble, debilidad, entumecimiento o dificultad para hablar
  • Aparecen después de una lesión en la cabeza
  • Empeoran a pesar de descansar y tomar analgésicos
  • Es un dolor de cabeza nuevo y persistente, especialmente si tienes más de 50 años
  • Ocurre con la falta de aire
  • Sucede cuando estás de pie o sentado, pero desaparece cuando te acuestas

Consulta con tu médico en los siguientes casos:

  • Habitualmente tienes dos o más dolores de cabeza por semana
  • Tomas un analgésico para los dolores de cabeza más de dos veces a la semana
  • Para aliviar los dolores de cabeza, necesitas una dosis mayor de analgésicos de venta libre que la dosis recomendada
  • Cambia el patrón de los dolores de cabeza

Causas

Los médicos todavía desconocen exactamente por qué la sobreutilización de medicamentos causa dolores de cabeza por efecto rebote. El riesgo de desarrollar dolor de cabeza por la sobreutilización de medicamentos varía según la medicación, pero cualquier medicamento para el dolor de cabeza agudo tiene el potencial de causar dolores de cabeza por sobreutilización de medicamentos, entre ellos:

  • Analgésicos simples. Los analgésicos comunes como la aspirina y el acetaminofén (Tylenol y otros) pueden contribuir a los dolores de cabeza por sobreutilización de medicamentos, especialmente si se excede la dosis diaria recomendada. Los analgésicos como el ibuprofeno (Advil, Motrin IB, otros) y el naproxeno sódico (Aleve) presentan un bajo riesgo de causar dolores de cabeza por sobreutilización.
  • Combinación de analgésicos. Los analgésicos de venta libre que combinan cafeína, aspirina y acetaminofén (Excedrin y otros) son los responsables más frecuentes.

    Este grupo comprende también medicamentos con receta médica como el Fiorinal, que contiene el sedante butalbital. Los compuestos que contienen butalbital presentan especialmente un alto riesgo de causar dolores de cabeza por sobreutilización, por lo que es mejor no tomarlos para tratar dolores de cabeza.

  • Medicamentos contra la migraña. Diversos medicamentos contra la migraña se asociaron a los dolores de cabeza por sobreutilización, entre ellos, el triptano (Imitrex, Zomig y otros) y algunos medicamentos derivados del cornezuelo de centeno, como la ergotamina (Ergomar y otros). Estos medicamentos poseen un riesgo moderado de provocar dolor de cabeza por sobreutilización. La dihidroergotamina de cornezuelo (D.H.E. 45) parece tener menos probabilidades de provocar este problema.
  • Opiáceos. Los analgésicos derivados del opio o compuestos por opio sintético contienen una combinación de codeína y acetaminofén (Tylenol con codeína n.º 3 y n.º 4, y otros). Estos medicamentos poseen un riesgo alto de provocar dolor de cabeza por sobreutilización.

Las dosis diarias de cafeína presentes en el café, la gaseosa, los analgésicos y otros productos que contienen este estimulante suave también pueden provocar dolores de cabeza por sobreutilización. Lee las etiquetas de los productos para asegurarte de no consumir más cafeína sin darte cuenta.

Factores de riesgo

Los factores de riesgo de padecer dolores de cabeza por abuso de medicamentos incluyen los siguientes:

  • Historia clínica de dolores de cabeza crónicos. Corres riesgo si tienes una historia clínica de dolores de cabeza crónicos, en especial, de migrañas.
  • Consumo frecuente de medicamentos para el dolor de cabeza. El riesgo aumenta si consumes una combinación de analgésicos, ergotamina o triptanes durante 10 o más días en el mes, o si tomas analgésicos simples durante más de 15 días al mes (sobre todo si este consumo regular continúa durante tres meses o más).

Prevención

Para evitar el dolor de cabeza por uso excesivo de medicamentos:

  • Toma los medicamentos para el dolor de cabeza según lo recetado.
  • Si necesitas un medicamento para el dolor de cabeza más de dos veces por semana, comunícate con el médico.
  • Evita los medicamentos que contengan butalbital u opioides.
  • Toma analgésicos de venta libre menos de 15 días al mes.
  • Limita el uso de triptanos o analgésicos combinados a no más de nueve días al mes.

Si te cuidas, puedes prevenir la mayoría de los dolores de cabeza.

  • Evita los desencadenantes de los dolores de cabeza. Si no sabes con exactitud qué provoca los dolores de cabeza, lleva un registro diario con detalles sobre cada dolor de cabeza que tengas. Con el tiempo, observarás un patrón.
  • Duerme lo suficiente. Acuéstate y despiértate a la misma hora todos los días, incluso los fines de semana.
  • No saltees comidas. Comienza el día con un desayuno saludable. Almuerza y cena aproximadamente a la misma hora todos los días.
  • Mantente hidratado. Asegúrate de tomar mucha agua u otros líquidos sin cafeína.
  • Haz ejercicio con regularidad. La actividad física hace que el cuerpo libere sustancias químicas que bloquean las señales de dolor enviadas al cerebro. Con la aprobación del médico, elige actividades que disfrutes, como caminar, nadar o andar en bicicleta.
  • Reduce el estrés. Organízate. Simplifica tu agenda y planifica con anticipación. Intenta ser positivo.
  • Baja de peso. La obesidad predispone a sufrir dolores de cabeza, por lo que si debes bajar de peso, busca un programa que sea adecuado para ti.
  • Deja de fumar. Si fumas, consulta con el médico para dejar de hacerlo. El tabaquismo está relacionado con un mayor riesgo de dolor de cabeza por uso excesivo de medicamentos.

Dec. 08, 2020
  1. AskMayoExpert. Medication overuse headache. Rochester, Minn.: Mayo Foundation for Medical Education and Research; 2018.
  2. Diener HC, et al. Medication-overuse headache: Risk factors, pathophysiology and management. Nature Reviews — Neurology. 2016;12:575.
  3. Micieli A. Medication-overuse headache. CMAJ. 2018;190:E296.
  4. De Goffau MJ, et al. The effectiveness of treatments for patients with medication overuse headache: A systematic review and meta-analysis. The Journal of Pain. 2017;18:615.
  5. Medication overuse headache. American Migraine Foundation. https://americanmigrainefoundation.org/understanding-migraine/medication-overuse-headache-2/. Oct. 28, 2018.
  6. Headache: Hope through research. National Institute of Neurological Disorders and Stroke. https://www.ninds.nih.gov/Disorders/Patient-Caregiver-Education/Hope-Through-Research/Headache-Hope-Through-Research. Accessed Oct. 29, 2018.
  7. Daroff RB, et al. Headache and other craniofacial pain. In: Bradley's Neurology in Clinical Practice. 7th ed. Philadelphia, Pa.: Saunders Elsevier; 2016. https://www.clinicalkey.com. Accessed Oct. 30, 2018.
  8. Garza I, et al. Medication overuse headache: Treatment and prognosis. https://www.uptodate.com/contents/search. Accessed Oct. 30, 2018.
  9. Chiang CC, et al. Treatment of medication-overuse headache: A systematic review. Cephalgia. 2016;36:371.
  10. Cevoli S, et al. Treatment of withdrawal headache in patients with medication overuse headache: A pilot study. The Journal of Headache and Pain. 2017;18:1.
  11. Bajwa ZH, et al. Preventive treatment of migraine in adults. https://www.uptodate.com/contents/search. Accessed Oct. 30, 2018.

Consumo excesivo de medicamentos para el dolor de cabeza