Descripción general

Los dolores de cabeza por uso excesivo de medicamentos o por efecto rebote son provocados por el uso prolongado y habitual de medicamentos para tratar los dolores de cabeza, como las migrañas. Los analgésicos alivian los dolores de cabeza ocasionales. Pero si los tomas por más de un par de días a la semana, estos pueden desencadenar dolores de cabeza por uso excesivo de medicamentos.

Si tienes un trastorno de dolor de cabeza, cualquier medicamento que tomes para aliviar dicho dolor puede provocar dolores de cabeza por efecto rebote. Los analgésicos administrados regularmente para otras enfermedades, como la artritis, no han demostrado causar dolores de cabeza por uso excesivo de medicamentos en personas que nunca han sufrido un trastorno de dolor de cabeza.

Los dolores de cabeza por uso excesivo de medicamentos suelen detenerse cuando dejas de tomar el medicamento. Es difícil a corto plazo, pero el médico puede ayudarte a vencer los dolores de cabeza por consumo excesivo de medicamentos a largo plazo.

Síntomas

Los signos y los síntomas del dolor de cabeza por uso excesivo de medicamentos pueden variar según el tipo de dolor de cabeza original que se estaba tratando y los medicamentos utilizados. Los dolores de cabeza por uso excesivo de medicamentos tienen las siguientes características:

  • Ocurren todos los días o casi todos los días, y con frecuencia te despiertan temprano en la mañana.
  • Mejoran con analgésicos, pero regresan cuando pasa el efecto de la medicación.

Otros signos y síntomas pueden incluir:

  • Náuseas
  • Inquietud
  • Dificultad para concentrarse
  • Problemas de memoria
  • Irritabilidad

Cuándo debes consultar con un médico

Los dolores de cabeza ocasionales son comunes. Sin embargo, es importante tomar los dolores de cabeza en serio. Algunos tipos de dolores de cabeza pueden ser potencialmente mortales.

Busca atención médica inmediata si el dolor de cabeza:

  • Es repentino e intenso
  • Está acompañado por fiebre, rigidez en el cuello, sarpullido cutáneo, confusión, convulsiones, visión doble, debilidad, entumecimiento o dificultad para hablar
  • Se produce luego de una lesión en la cabeza
  • Empeora a pesar del descanso y la medicación para el dolor
  • Es un tipo nuevo que es persistente, especialmente en personas mayores de 50 años
  • Ocurre con dificultad para respirar
  • Se presenta cuando estás erguido, pero se va si estás recostado

Consulta con el médico en los siguientes casos:

  • Tienes, por lo general, dos o más dolores de cabeza por semana
  • Tomas analgésicos para los dolores de cabeza más de dos veces por semana
  • Necesitas más de la dosis recomendada de analgésicos de venta libre para aliviar los dolores de cabeza
  • Tu patrón de dolor de cabeza cambia

Causas

Los médicos aún no saben exactamente por qué el consumo excesivo de medicamentos provoca dolores de cabeza por efecto rebote. El riesgo de padecer dolores de cabeza por consumo excesivo de medicamentos varía según el medicamento, pero cualquier medicamento para el dolor de cabeza intenso tiene la capacidad de provocar dolores de cabeza por consumo excesivo de medicamentos, que incluyen los siguientes:

  • Analgésicos simples. Los analgésicos comunes, como las aspirinas y el paracetamol (Tylenol, otros) pueden contribuir a los dolores de cabeza por el consumo excesivo de medicamentos, especialmente si excede las dosis diarias recomendadas. Los analgésicos como el ibuprofeno (Advil, Motrin IB, otros) y el naproxeno sódico (Aleve) tienen un bajo riesgo de contribuir a generar dolores de cabeza por consumo excesivo de medicamentos.
  • Combinación de analgésicos. Los analgésicos de venta libre que combinan cafeína, aspirinas y acetaminofeno (Excedrin, otros) son las causas más comunes.

    Este grupo también incluye medicamentos recetados, como Fiorinal, que contiene butalbital sedante. Los compuestos que contienen butalbital presentan un riesgo especialmente alto de causar dolores de cabeza por el consumo excesivo de medicamentos, por lo que es mejor no tomarlos para tratar los dolores de cabeza.

  • Medicamentos para la migraña. Varios medicamentos para la migraña se han relacionado con dolores de cabeza por consumo excesivo de medicamentos, incluidos los triptanos (Imitrex, Zomig, otros) y determinados alcaloides del cornezuelo de centeno como la ergotamina (Ergomar, otros). Estos medicamentos presentan un riesgo moderado de causar dolores de cabeza por consumo excesivo de medicamentos. El alcaloide del cornezuelo de centeno dihidroergotamina (DHE 45) parece tener una menor probabilidad de derivar en este problema.
  • Opiáceos. Los analgésicos derivados del opio o de los compuestos sintéticos de opio incluyen combinaciones de codeína y paracetamol (Tylenol con codeína n.º 3 y n.º 4, entre otros). Estos medicamentos suponen un riesgo alto de causar dolores de cabeza por el consumo excesivo de medicamentos.

Las dosis diarias de cafeína, proveniente del café, los refrescos, los analgésicos y otros productos que contienen este estimulante suave, también pueden estimular los dolores de cabeza por el consumo excesivo de medicamentos. Lee las etiquetas de los productos para asegurarte de que no estás proporcionándo a tu sistema más cafeína de la que crees.

Factores de riesgo

Los factores de riesgo de padecer dolores de cabeza por abuso de medicamentos incluyen los siguientes:

  • Historia clínica de dolores de cabeza crónicos. Corres riesgo si tienes una historia clínica de dolores de cabeza crónicos, en especial, de migrañas.
  • Consumo frecuente de medicamentos para el dolor de cabeza. El riesgo aumenta si consumes una combinación de analgésicos, ergotamina o triptanes durante 10 o más días en el mes, o si tomas analgésicos simples durante más de 15 días al mes (sobre todo si este consumo regular continúa durante tres meses o más).

Prevención

Para ayudar a prevenir los dolores de cabeza por uso excesivo de medicamentos ten en cuenta lo siguiente:

  • Toma los medicamentos para el dolor de cabeza según lo recetado.
  • Si necesitas un medicamento para el dolor de cabeza más de dos veces por semana, comunícate con el médico.
  • Evita los medicamentos que contengan butalbital u opiáceos.
  • Usa analgésicos de venta libre menos de 15 días al mes.
  • Limita el uso de triptanos o analgésicos combinados a no más de nueve días al mes.

Si te cuidas, puedes prevenir la mayoría de dolores de cabeza.

  • Evita los desencadenantes de los dolores de cabeza. Si no sabes qué desencadena tus dolores de cabeza, lleva un registro diario con detalles sobre cada dolor de cabeza que tengas. Con el tiempo, observarás un patrón.
  • Duerme lo suficiente. Acuéstate y despiértate a la misma hora todos los días, incluso los fines de semana.
  • No te saltees comidas. Comienza el día con un desayuno saludable. Almuerza y cena a la misma hora aproximadamente todos los días.
  • Permanece hidratado. Asegúrate de beber suficiente agua u otros líquidos sin cafeína.
  • Haz actividad física con regularidad. La actividad física hace que el cuerpo libere sustancias químicas que bloquean las señales de dolor enviadas al cerebro. Con la aprobación del médico, elige actividades que disfrutes, como caminar, nadar o andar en bicicleta.
  • Reduce el estrés. Organízate. Simplifica tu agenda y planifica con anticipación. Intenta tener una actitud positiva.
  • Baja de peso. La obesidad puede favorecer la aparición del dolor de cabeza, por eso si tratas de bajar de peso, busca un programa que sea adecuado para ti.
  • Deja de fumar. Si fumas, habla con el médico sobre cómo dejar de fumar. El tabaquismo está vinculado con un mayor riesgo de dolores de cabeza por uso excesivo de medicamentos.

Feb. 05, 2019
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Consumo excesivo de medicamentos para el dolor de cabeza