Antidepresivos tricíclicos y antidepresivos tetracíclicos

Los antidepresivos tricíclicos y tetracíclicos afectan las sustancias químicas del cerebro para aliviar los síntomas de la depresión. Averigua los posibles efectos secundarios y si alguno de estos antidepresivos podría ser una buena opción para ti.

Escrito por personal de Mayo Clinic

Los antidepresivos tricíclicos y tetracíclicos, también denominados «antidepresivos cíclicos», se encuentran entre los primeros antidepresivos en producirse. Son efectivos, pero, por lo general, se han reemplazado por antidepresivos que causan menos efectos secundarios. Sin embargo, los antidepresivos cíclicos son una buena opción para algunas personas. En ciertos casos, alivian la depresión cuando otros tratamientos han fracasado.

Los antidepresivos cíclicos están diseñados como tricíclicos o tetracíclicos, según la cantidad de anillos en su estructura química, tres (tri) o cuatro (tetra).

Cómo funcionan los antidepresivos cíclicos

Los antidepresivos cíclicos alivian la depresión al afectar a los mensajeros químicos (neurotransmisores) utilizados en la comunicación entre las células del cerebro. Al igual que sucede con la mayoría de los antidepresivos, los antidepresivos cíclicos funcionan al efectuar en última instancia cambios en la química y la comunicación cerebral en el circuito de neuronas del cerebro conocido por regular el estado de ánimo, para ayudar a aliviar la depresión.

Los antidepresivos cíclicos interrumpen la absorción (recaptación) de la serotonina y la norepinefrina, lo cual aumenta el nivel de estos dos neurotransmisores del cerebro. Los antidepresivos cíclicos también afectan a otros mensajeros químicos, lo cual puede provocar un número de efectos secundarios.

Antidepresivos cíclicos aprobados para tratar la depresión

La Administración de Alimentos y Medicamentos (Food and Drug Administration, FDA) aprobó estos antidepresivos cíclicos para tratar la depresión:

Antidepresivos tricíclicos:

  • Amitriptilina
  • Amoxapina
  • Desipramina (Norpramin)
  • Doxepina
  • Imipramina (Tofranil)
  • Nortriptilina (Pamelor)
  • Protriptilina (Vivactil)
  • Trimipramina (Surmontil)

La maprotilina, un antidepresivo tetracíclico, también tiene la aprobación de la FDA para tratar la depresión.

En ocasiones, los antidepresivos cíclicos se utilizan para tratar afecciones no relacionadas con la depresión, como los trastornos de ansiedad o el dolor relacionado con los nervios (neuropático).

Posibles efectos secundarios y precauciones

Debido a las diferentes formas en que funcionan los antidepresivos cíclicos, los efectos secundarios varían un poco según el medicamento. Algunos efectos secundarios podrían desaparecer después de un tiempo, mientras que otros podrían hacer que tú y tu médico intenten con otro medicamento diferente. Los efectos secundarios también dependen de la dosis; las dosis más elevadas a menudo provocan más efectos secundarios.

Algunos de los posibles efectos secundarios frecuentes comprenden:

  • Visión borrosa
  • Estreñimiento
  • Sequedad de la boca
  • Somnolencia
  • Disminución de la presión arterial cuando pasas de estar sentado a ponerte de pie, lo que puede provocar aturdimiento
  • Retención de orina

Otros efectos secundarios posibles son:

  • Mayor apetito que ocasiona un aumento de peso
  • Adelgazamiento
  • Sudoración excesiva
  • Temblores
  • Problemas sexuales, como dificultad para tener una erección, retraso del orgasmo o poco deseo sexual

En general:

  • La amitriptilina, la doxepina, la imipramina y la trimipramina son más propensas a causar sueño en comparación con otros antidepresivos tricíclicos. Tomar estos medicamentos a la hora de dormir podría ayudar.
  • La amitriptilina, la doxepina e la imipramina son más propensas a provocar aumento de peso en comparación con otros antidepresivos tricíclicos.
  • La nortriptilina y la desipramina parecen tener efectos secundarios mejor tolerados en comparación con otros antidepresivos tricíclicos.

El antidepresivo más adecuado para ti depende de diversos factores, como tus síntomas y cualquier otro trastorno de salud que puedas tener. Pregúntales al médico y al farmacéutico sobre los efectos secundarios posibles más frecuentes de tu antidepresivo específico y lee la guía del medicamento para el paciente que viene con la receta.

June 28, 2016 See more In-depth