Descripción general

La electroestimulación de nervio vago implica utilizar un dispositivo para estimular el nervio vago con impulsos eléctricos. Un estimulador del nervio vago implantable actualmente está aprobado por la Food and Drug Administration (Administración de Alimentos y Medicamentos, FDA) para tratar la epilepsia y la depresión. Hay un nervio vago a cada lado del cuerpo, que se extiende desde el tronco encefálico, a través del cuello, hasta el pecho y el abdomen.

En la electroestimulación de nervio vago convencional, se implanta quirúrgicamente un dispositivo debajo de la piel del pecho y se introduce un alambre debajo de la piel, el cual conecta el dispositivo al nervio vago izquierdo. Cuando está activo, el dispositivo envía señales eléctricas a lo largo del nervio hasta el tronco encefálico, el cual luego envía señales a determinadas zonas del cerebro. El nervio vago derecho no se utiliza porque es más probable que contenga fibras que suministran los nervios del corazón.

Los dispositivos de electroestimulación de nervio vago nuevos y no invasivos, los cuales no requieren que se los implante quirúrgicamente, se aprobaron en Europa para tratar la epilepsia, la depresión y el dolor. La Food and Drug Administration (Administración de Alimentos y Medicamentos, FDA) recientemente aprobó en Estados Unidos un dispositivo no invasivo que estimula el nervio vago para el tratamiento de cefaleas en salvas.

Por qué se realiza

Aproximadamente un tercio de las personas con epilepsia no responden totalmente a los medicamentos anticonvulsivos. La estimulación del nervio vago puede ser una opción para reducir la frecuencia de las convulsiones en personas que no han logrado controlar la afección con medicamentos.

La estimulación del nervio vago también puede ser útil para las personas que no respondieron a los tratamientos intensivos para la depresión, como medicamentos antidepresivos, asesoramiento psicológico (psicoterapia) y terapia electroconvulsiva.

La Administración de Alimentos y Medicamentos (Food and Drug Administration, FDA) aprobó la estimulación del nervio vago para las personas que cumplen los siguientes requisitos:

  • Tienen 4 años de edad o más.
  • Padecen epilepsia focal (parcial).
  • Tienen convulsiones que no se pueden controlar bien con medicamentos.

Además, la FDA aprobó la estimulación del nervio vago para el tratamiento de la depresión en adultos que cumplen los siguientes requisitos:

  • Padecen depresión crónica y difícil de tratar (depresión resistente al tratamiento).
  • No mejoraron después de probar con cuatro o más medicamentos, con terapia electroconvulsiva o con ambos.
  • Continúan con los tratamientos estándares para la depresión, junto con la estimulación del nervio vago.

Además, los investigadores están estudiando la estimulación del nervio vago como un posible tratamiento para diferentes trastornos, como los dolores de cabeza, la artritis reumatoidea, la enfermedad inflamatoria intestinal, el trastorno bipolar, la obesidad y la enfermedad de Alzheimer.

Riesgos

Para la mayoría de las personas, la estimulación del nervio vago es segura. Sin embargo presenta algunos riesgos, tanto en la cirugía para implantar el dispositivo como en la estimulación cerebral.

Riesgos de la cirugía

Las complicaciones quirúrgicas del implante de estimulación del nervio vago son poco frecuentes y son similares a los peligros que conllevan otros tipos de cirugías. Por ejemplo:

  • Dolor en la zona donde se realizó el corte (incisión) para implantar el dispositivo
  • Infección
  • Dificultad para tragar
  • Parálisis de las cuerdas vocales, que suele ser temporal, pero puede ser permanente

Efectos secundarios después de la cirugía

Algunos de los efectos secundarios y problemas de salud asociados con la estimulación del nervio vago implantado pueden incluir los siguientes:

  • Cambios en la voz
  • Ronquera
  • Dolor de garganta
  • Tos
  • Dolores de cabeza
  • Dificultad para respirar
  • Dificultad para tragar
  • Picazón u hormigueo en la piel
  • Insomnio
  • Empeoramiento de la apnea del sueño

Para la mayoría de las personas, los efectos secundarios son tolerables. Pueden disminuir con el tiempo, pero algunos efectos secundarios pueden seguir siendo molestos mientras utilizas la estimulación del nervio vago implantado.

Ajustar los impulsos eléctricos puede ayudar a minimizar estos efectos. Si los efectos secundarios son intolerables, el dispositivo puede apagarse de forma temporal o permanente.

Cómo te preparas

Es importante considerar atentamente las ventajas y las desventajas de la estimulación del nervio vago implantado antes de decidir someterte al procedimiento. Asegúrate de conocer todas las otras opciones de tratamiento y de que tanto tú como el médico consideren que la estimulación del nervio vago implantado es la mejor opción para ti. Pregúntale al médico qué debes esperar exactamente durante la cirugía y después de que el generador de impulsos esté colocado.

Alimentos y medicamentos

Tal vez debas suspender determinados medicamentos con anticipación, y es posible que el médico te pida que no comas la noche anterior al procedimiento.

Lo que puedes esperar

Antes del procedimiento

Antes de la cirugía, el médico realizará un examen físico. Es posible que necesites hacerte análisis de sangre u otros análisis para asegurarte de que no tengas ningún problema de salud que pudiera ocasionar un problema. Es posible que el médico te pida que comiences a tomar antibióticos antes de la cirugía para prevenir infecciones.

Durante el procedimiento

La cirugía para implantar el dispositivo de estimulación del nervio vago puede realizarse de forma ambulatoria, aunque algunos cirujanos recomiendan pasar la noche en el hospital.

Generalmente, la cirugía tiene una duración de una hora a una hora y media. Puedes permanecer despierto y recibir medicamentos para anestesiar la zona de la cirugía (anestesia local), o puedes estar inconsciente durante la cirugía (anestesia general).

La cirugía en sí no compromete el cerebro. Se realizan dos incisiones, una en el pecho o en la región de la axila (axilar) y la otra en el lado izquierdo del cuello.

El generador de pulso se implanta en el lado izquierdo superior del pecho. El dispositivo pretende ser un implante permanente, pero puede retirarse si es necesario.

El generador de pulso tiene aproximadamente el tamaño de un cronómetro y funciona con batería. En el generador de pulso, se conecta un cable conductor. Este cable se guía por debajo de la piel, desde el pecho hasta el cuello, donde se une al nervio vago a través de una segunda incisión.

Video: La estimulación del nervio vago

Se llama estimulación del nervio vago. Los cirujanos implantan un aparato cerca de la clavícula, y pasan un cable al nervio vago. Al encenderse, el aparato estimula este nervio para que envíe señales al cerebro. Esto aumenta la actividad en las áreas que controlan el estado de ánimo.

Después del procedimiento

El generador de pulso se enciende durante una visita al consultorio del médico unas semanas después de la cirugía. Luego se puede programar para que envíe impulsos eléctricos al nervio vago con diferentes duraciones, frecuencias y corrientes. Por lo general, la estimulación del nervio vago comienza en un nivel bajo y se incrementa gradualmente, dependiendo de tus síntomas y efectos secundarios.

La estimulación está programada para encenderse y apagarse en ciclos específicos, por ejemplo 30 segundos activada y 5 minutos desactivada. Es posible que tengas algunas sensaciones de hormigueo o un ligero dolor en el cuello y una ronquera temporal cuando se activa la estimulación nerviosa.

El estimulador no detecta actividad de convulsiones o síntomas de depresión. Cuando se activa, el estimulador se enciende y apaga de acuerdo con los intervalos que el médico seleccionó. Puedes utilizar un imán de mano para iniciar la estimulación en un momento diferente, por ejemplo, si percibes un ataque inminente.

El imán también se puede emplear para desactivar temporalmente la estimulación del nervio vago, lo cual puede ser necesario cuando realizas ciertas actividades como hablar en público, cantar o hacer ejercicio, o cuando estás comiendo si tienes problemas para tragar.

Deberás visitar al médico periódicamente para asegurarte de que el generador de impulsos esté funcionando correctamente y que no se haya corrido de su posición. Consulta con tu médico antes de someterte a cualquier prueba médica, como la resonancia magnética (RM), las cuales podrían interferir con tu dispositivo.

Resultados

La estimulación del nervio vago implantado no es una cura para la epilepsia. La mayoría de las personas con epilepsia no dejarán de tener convulsiones ni de tomar medicamentos contra la epilepsia después del procedimiento. Sin embargo, muchas de ellas tendrán menos convulsiones, hasta entre un 20 y un 50 por ciento menos. La intensidad de las convulsiones también puede disminuir.

Pueden pasar meses o incluso un año o más de la estimulación antes de que notes alguna reducción considerable en las convulsiones. La estimulación del nervio vago también puede acortar el tiempo de recuperación después de una convulsión. Las personas que se han sometido a la estimulación del nervio vago para tratar la epilepsia también pueden experimentar mejoras en el estado de ánimo y la calidad de vida.

Las investigaciones aún no son definitivas en cuanto a los beneficios de la estimulación del nervio vago implantado para tratar la depresión. Según se sugiere en algunos estudios, los beneficios de la estimulación del nervio vago para la depresión se acumulan con el tiempo y pueden pasar varios meses de tratamiento antes de que notes alguna mejora en los síntomas de la depresión. La estimulación del nervio vago implantado no funciona en todos los casos y no tiene como objetivo reemplazar los tratamientos tradicionales.

Asimismo, es posible que algunas compañías de seguro de salud no cubran este procedimiento.

Los estudios de la estimulación del nervio vago implantado como tratamiento para trastornos, como la enfermedad de Alzheimer, los dolores de cabeza y la artritis reumatoidea, han sido demasiado pequeños como para sacar conclusiones definitivas sobre cuán bien puede funcionar para esos problemas. Se necesitan más investigaciones.

Estudios clínicos

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Feb. 23, 2019
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Estimulación del nervio vago