Tengo migrañas crónicas y logré diferentes grados de éxito con distintos tratamientos. ¿Podría ayudar la estimulación del nervio occipital?

Respuesta de Jerry W. Swanson, M.D.

La estimulación del nervio occipital es un procedimiento quirúrgico que puede ser útil en el tratamiento de las cefaleas crónicas e intensas, como las migrañas crónicas, que no responden bien a otras terapias.

La estimulación del nervio occipital se usó por primera vez para tratar las cefaleas en 1977, pero aún se la considera un tratamiento en desarrollo.

El nervio occipital nace en la base del cuello. En la estimulación del nervio occipital, tu médico implanta un dispositivo pequeño en la base del cráneo con electrodos que se conectan a una fuente de energía (generador de impulsos) que envía impulsos eléctricos al nervio occipital.

Generalmente, el generador de impulsos se implanta debajo de la clavícula, pero las áreas del abdomen y de los glúteos también son una opción.

Los riesgos asociados con la estimulación del nervio occipital incluyen la posible necesidad de la corrección quirúrgica de la ubicación de los alambres después del procedimiento, así como infección, dolor y espasmos musculares.

Las investigaciones indican que la estimulación del nervio occipital puede mejorar las cefaleas en algunas personas, pero los resultados son contradictorios.

Además, los estudios sobre la estimulación del nervio occipital realizados hasta ahora incluyeron solo un número pequeño de participantes, y los resultados a largo plazo son limitados.

Un estudio sugirió que alrededor del 40 por ciento de las personas con migraña crónica informó un beneficio prolongado hasta cuatro años después de la estimulación. Otro sugirió un beneficio similar para las personas con cefalea crónica en brotes hasta seis años después del tratamiento. Sin embargo, estos dos estudios no tuvieron un grupo de comparación con enmascaramiento (no controlado), y un efecto placebo puede explicar algunos de estos beneficios.

¿La conclusión? Aunque hay cierta evidencia que indica que la estimulación del nervio occipital puede ser eficaz en el tratamiento de las cefaleas crónicas, es necesario realizar más estudios antes de que el enfoque pueda ser considerado un tratamiento habitual para la cefalea.

Aug. 02, 2019 See more Expert Answers

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