Descripción general

La conmoción cerebral es una lesión cerebral traumática que afecta las funciones del cerebro. Por lo general, los efectos son temporales, pero pueden consistir en dolores de cabeza y problemas de concentración, memoria, equilibrio y coordinación.

En general, la conmoción cerebral es causada por un golpe en la cabeza. Sacudir la cabeza y la parte superior del cuerpo de manera violenta también puede causar conmoción cerebral.

Algunas conmociones cerebrales te hacen perder el conocimiento, pero la mayoría no.

Las caídas son la causa más común de conmoción cerebral. Las conmociones cerebrales también son especialmente frecuentes si practicas deportes de contacto, como fútbol americano o fútbol. La mayoría de las personas se recuperan por completo de una conmoción cerebral.

Síntomas

Los signos y síntomas de una conmoción cerebral pueden ser sutiles y no manifestarse inmediatamente. Los síntomas pueden durar días, semanas o incluso más tiempo.

Los síntomas comunes después de una lesión cerebral traumática con conmoción son dolor de cabeza, pérdida de la memoria (amnesia) y confusión. La amnesia normalmente implica olvidar el evento que causó la conmoción cerebral.

Los signos y síntomas de una conmoción cerebral pueden incluir lo siguiente:

  • Dolor de cabeza
  • Zumbido en los oídos
  • Náuseas
  • Vómitos
  • Fatiga o somnolencia
  • Visión borrosa

Otros signos y síntomas de una conmoción cerebral incluyen:

  • Confusión o desorientación
  • Amnesia con relación al suceso traumático
  • Mareos o “ver las estrellas"

Un testigo puede observar estos signos y síntomas en la persona que sufrió la conmoción cerebral:

  • Pérdida de conciencia temporal (aunque esto no siempre ocurre)
  • Hablar arrastrando las palabras
  • Respuesta tardía a las preguntas
  • Apariencia aturdida
  • Olvido, como hacer repetidamente la misma pregunta

Es posible que algunos síntomas de la conmoción cerebral se presenten inmediatamente y otros se mantengan durante días después de la lesión, como por ejemplo:

  • Problemas de concentración y de memoria
  • Irritabilidad y otros cambios de personalidad
  • Sensibilidad a la luz y al ruido
  • Alteraciones del sueño
  • Problemas de adaptación psicológica y depresión
  • Trastornos de los sentidos del gusto y el olfato

Síntomas en niños

El traumatismo craneal es muy común en niños pequeños. Pero las conmociones cerebrales pueden ser difíciles de reconocer en bebés y niños de uno a dos años porque no pueden describir cómo se sienten. Las pistas de una conmoción cerebral pueden incluir:

  • Apariencia aturdida
  • Languidez y cansancio rápido
  • Irritabilidad y mal humor
  • Pérdida del equilibrio y andar inestable
  • Llanto excesivo
  • Cambios en la alimentación y en los horarios de sueño
  • Falta de interés en los juguetes favoritos
  • Vómitos
  • Convulsiones

Cuándo debes consultar a un médico

Consulta con un médico en un plazo de 1 a 2 días si:

  • Tú o tu hijo experimentan una lesión en la cabeza, incluso si no se requiere atención médica de emergencia.

Si tu hijo no tiene signos de una lesión grave en la cabeza, permanece alerta, se mueve con normalidad y te responde, la lesión probablemente sea leve y normalmente no necesita más pruebas.

En este caso, si tu hijo desea dormir una siesta, puedes dejar que lo haga. Si más tarde aparecen signos preocupantes, busca atención médica de emergencia.

Busca atención médica de emergencia para un adulto o un niño que experimenten una lesión en la cabeza y signos y síntomas como los siguientes:

  • Vómitos reiterados o náuseas
  • Una pérdida del conocimiento que dura más de 30 segundos
  • Dolor de cabeza que empeora con el tiempo
  • Líquido o sangre de la nariz o las orejas
  • Alteraciones oculares o de la vista, como pupilas más grandes que lo normal (pupilas dilatadas) o de distinto tamaño
  • Un zumbido en los oídos que no desaparece
  • Debilidad en los brazos o las piernas
  • Aspecto muy pálido durante más de una hora
  • Cambios en el comportamiento
  • Confusión o desorientación, como dificultad para reconocer personas o lugares
  • Balbuceo u otros cambios en el habla
  • Dificultad evidente con la función mental o la coordinación física
  • Cambios en la coordinación física, como tropiezos o movimientos torpes
  • Convulsiones
  • Mareos duraderos o recurrentes
  • Síntomas que empeoran con el tiempo
  • Protuberancias grandes en la cabeza o moretones en áreas que no sean la frente en los niños, especialmente en bebés menores de 12 meses de edad

Atletas

Nunca vuelva a practicar deportes o realizar actividades intensas mientras tenga signos o síntomas de una conmoción cerebral.

Los expertos recomiendan que un atleta que se sospecha que tiene una conmoción cerebral no vuelva a las actividades asociadas con un mayor riesgo de sufrir otra conmoción mientras presente esos síntomas.

Los niños y adolescentes deberían ser evaluados por un profesional de salud capacitado en la evaluación y el tratamiento de conmociones cerebrales en niños.

Los expertos también recomiendan que los atletas adultos, niños y adolescentes con conmociones cerebrales no vuelvan a practicar un deporte el mismo día en que se produce la lesión.

Causas

El cerebro tiene una consistencia similar a la de la gelatina. Está protegido por el líquido cefalorraquídeo, que está dentro del cráneo y amortigua los golpes e impactos cotidianos.

Un golpe violento en la cabeza, el cuello o la parte superior del cuerpo puede hacer que el cerebro se mueva abruptamente hacia adelante o hacia atrás contra las paredes internas del cráneo.

La aceleración o desaceleración repentina de la cabeza, causada por eventos como un accidente de coche o una sacudida violenta, también puede causar lesión cerebral.

Estas lesiones afectan la función cerebral, normalmente por un período breve, y ocasionan síntomas y signos de conmoción cerebral.

Este tipo de lesión cerebral puede provocar sangrado en el cerebro o a su alrededor, lo que puede causar síntomas como somnolencia prolongada y confusión. Estos síntomas pueden desarrollarse inmediatamente o más tarde.

Ese sangrado en el cerebro puede ser mortal. Es por ese motivo que las personas que sufren una lesión cerebral deben ser controladas en las horas posteriores al hecho y recibir atención de emergencia si los síntomas empeoran.

Factores de riesgo

Entre las actividades y los factores que pueden aumentar el riesgo de sufrir una conmoción cerebral se incluyen los siguientes:

  • Caídas, especialmente en niños pequeños y adultos mayores
  • Participar en un deporte de alto riesgo, como el fútbol, el hockey, el fútbol, el rugby, el boxeo u otro deporte de contacto
  • Participar en deportes de alto riesgo sin el equipo de seguridad y la supervisión adecuados
  • Sufrir un accidente automovilístico
  • Sufrir un accidente como peatón o andando en bicicleta
  • Ser un soldado involucrado en combate
  • Ser víctima de maltrato físico
  • Haber tenido conmociones cerebrales previas

Complicaciones

Algunas de las posibles complicaciones de una conmoción cerebral son:

  • Dolores de cabeza postraumáticos. Algunas personas experimentan los dolores de cabeza relacionados con la conmoción cerebral hasta siete días después de una lesión cerebral.
  • Vértigo postraumático. Algunas personas experimentan una sensación de giro o mareos durante días, semanas o meses después de una lesión cerebral.
  • Síndrome posconmocional. Una pequeña proporción de personas (15 % a 20 %) puede tener síntomas como dolores de cabeza, mareos y dificultades para pensar que persisten durante más de tres semanas. Si estos síntomas persisten durante más de tres meses, esto se considera un síndrome posconmocional.
  • Efectos acumulativos de varias lesiones cerebrales. Actualmente se están llevando a cabo investigaciones activas para estudiar los efectos de las lesiones repetidas en la cabeza que no causan síntomas (lesión subconcusiva). Por el momento, no hay pruebas concluyentes que indiquen que las lesiones cerebrales repetidas contribuyan a los efectos acumulativos.
  • Síndrome del segundo impacto. En raras ocasiones, experimentar una segunda conmoción cerebral antes de que se hayan resuelto los signos y síntomas de una primera conmoción cerebral puede dar lugar a una hinchazón cerebral rápida y, por lo general, mortal.

    Es importante que los deportistas no vuelvan a hacer deporte mientras sigan experimentando signos y síntomas de conmoción cerebral.

Prevención

Aquí te damos algunos consejos que pueden ayudarte a prevenir o minimizar el riesgo de lesiones en la cabeza:

  • Usa equipos de protección al hacer deporte y otras actividades recreativas. Comprueba que los equipos calcen de manera apropiada, estén en buen estado de mantenimiento y se usen correctamente. Sigue las reglas del juego y ten espíritu deportivo.

    Al practicar ciclismo, motociclismo, snowboard o cualquier actividad recreativa que pueda provocar lesiones en la cabeza, usa casco de protección.

  • Usa cinturón de seguridad. El cinturón de seguridad puede prevenir lesiones graves, incluidas las lesiones en la cabeza, durante un accidente de tráfico.
  • Haz que tu hogar sea seguro. Mantén tu casa bien iluminada y los pisos libres de cualquier cosa que pueda hacer que tropieces y te caigas. Las caídas en el hogar son una de las principales causas de lesiones en la cabeza.
  • Protege a tus hijos. Para disminuir el riesgo de lesiones en la cabeza para tus hijos, bloquea las escaleras e instala protección en las ventanas.
  • Haz ejercicio en forma regular. Haz ejercicio regularmente para fortalecer los músculos de las piernas y mejorar el equilibrio.
  • Educa a otros sobre las conmociones cerebrales. Educar a los entrenadores, atletas, padres y otros sobre las conmociones cerebrales puede ayudar a difundir la conciencia. Los entrenadores y padres también pueden ayudar a alentar el espíritu deportivo.

Conmoción - atención en Mayo Clinic

May 05, 2020
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