Descripción general

El síndrome de las piernas inquietas es una afección que te causa un impulso incontrolable de mover las piernas, por lo general, debido a una sensación incómoda. Suele ocurrir por la tarde o la noche cuando estás sentado o recostado. El movimiento alivia temporalmente la sensación desagradable.

El síndrome de las piernas inquietas, que ahora se conoce como «síndrome de las piernas inquietas (o enfermedad de Willis-Ekbom)», puede empezar a cualquier edad y generalmente empeora con el tiempo. Puede alterar el sueño, lo que interfiere en tus actividades diarias.

Algunos pasos sencillos de autocuidado y cambios en el estilo de vida pueden ayudar. También hay medicamentos que ayudan a muchas personas con el síndrome de las piernas inquietas.

Síntomas

El síntoma principal es la necesidad de mover las piernas. Las características frecuentes que acompañan el síndrome de las piernas inquietas (o enfermedad de Willis-Ekbom) comprenden las siguientes:

  • Sensaciones que comienzan después del descanso. Por lo general, la sensación comienza después de haber estado acostado o sentado durante períodos prolongados (por ejemplo, en un automóvil, en un avión o en el cine).
  • Alivio al moverse. La sensación del síndrome de las piernas inquietas (o enfermedad de Willis-Ekbom) disminuye con el movimiento (por ejemplo, estirar, sacudir las piernas, pasear o caminar).
  • Los síntomas empeoran por la noche. Los síntomas aparecen principalmente de noche.
  • Espasmos en las piernas por la noche. El síndrome de las piernas inquietas (o enfermedad de Willis-Ekbom) puede estar asociado con otra afección más frecuente llamada «movimiento periódico de las extremidades durante el sueño», que hace que las piernas se sacudan y sufran espasmos, posiblemente durante toda la noche, mientras duermes.

Las personas suelen describir los síntomas del síndrome de las piernas inquietas (o enfermedad de Willis-Ekbom) como sensaciones anormales y desagradables en las piernas o en los pies. Estas sensaciones comúnmente se experimentan en ambos lados del cuerpo. Con menor frecuencia, estas sensaciones se presentan en los brazos.

Las sensaciones, que generalmente ocurren más bien dentro de la extremidad que sobre la piel, se describen como:

  • Cosquilleo
  • Hormigueo
  • Tirones
  • Sensación pulsátil
  • Dolor
  • Picazón
  • Electricidad

A veces, las sensaciones son difíciles de explicar. Las personas afectadas no suelen describir la afección como calambres musculares o entumecimiento. Sin embargo, es frecuente que la describan como un deseo intenso de mover las piernas.

Es frecuente que los síntomas varíen en intensidad. A veces, los síntomas desaparecen por un tiempo y luego regresan.

Cuándo consultar al médico

Algunas personas que padecen el síndrome de las piernas inquietas (o enfermedad de Willis-Ekbom) nunca consultan con un médico porque piensan que no las tomarán en serio. Pero el síndrome de las piernas inquietas (o enfermedad de Willis-Ekbom) puede interferir en el sueño, provocar somnolencia diurna y afectar tu calidad de vida. Habla con el médico si crees tener el síndrome de las piernas inquietas (o enfermedad de Willis-Ekbom).

Causas

Por lo general, se desconoce la causa del síndrome de las piernas inquietas (o enfermedad de Willis-Ekbom). Los investigadores sospechan que la afección puede deberse a un desequilibrio de la dopamina, una sustancia química del cerebro que envía mensajes para controlar el movimiento de los músculos.

Factor hereditario

A veces, el síndrome de las piernas inquietas (o enfermedad de Willis-Ekbom) es hereditario, especialmente si la afección comienza antes de los 40 años. Los investigadores han identificado sitios en los cromosomas donde pueden estar presentes los genes que ocasionan el síndrome de las piernas inquietas (o enfermedad de Willis-Ekbom).

Embarazo

El embarazo o los cambios hormonales pueden empeorar temporalmente los signos y síntomas del síndrome de las piernas inquietas (o enfermedad de Willis-Ekbom). Algunas mujeres contraen este síndrome por primera vez durante el embarazo, especialmente durante el último trimestre. Sin embargo, los signos y síntomas generalmente desaparecen después del parto.

Factores de riesgo

El síndrome de las piernas inquietas (o enfermedad de Willis-Ekbom) puede manifestarse a cualquier edad, incluso durante la infancia. El trastorno es más frecuente a medida que avanza la edad y es más frecuente en las mujeres que en los hombres.

Usualmente, el síndrome de las piernas inquietas no está relacionado con una enfermedad grave no diagnosticada. Sin embargo, el síndrome de las piernas inquietas (o enfermedad de Willis-Ekbom) a veces acompaña a otras afecciones, como las siguientes:

  • Neuropatía periférica. En ocasiones, este daño a los nervios de las manos y los pies se debe a enfermedades crónicas, como la diabetes y el alcoholismo.
  • Insuficiencia de hierro. Aun sin anemia, la deficiencia de hierro puede causar o empeorar el síndrome de las piernas inquietas (o enfermedad de Willis-Ekbom). Si tienes antecedentes de sangrado estomacal o intestinal, tienes períodos menstruales abundantes o donas sangre con frecuencia, es posible que tengas deficiencia de hierro.
  • Insuficiencia renal. Si tienes insuficiencia renal, también puedes tener deficiencia de hierro, a menudo con anemia. Cuando los riñones no funcionan correctamente, las reservas de hierro en la sangre pueden disminuir. Esto, junto con otros cambios en la química del cuerpo, puede causar o empeorar el síndrome de las piernas inquietas (o enfermedad de Willis-Ekbom).
  • Afecciones de la médula espinal. Las lesiones de la médula espinal se han relacionado con el síndrome de las piernas inquietas (o enfermedad de Willis-Ekbom). Haber recibido anestesia en la médula espinal, como un bloqueo espinal, también aumenta el riesgo de presentar el síndrome de las piernas inquietas (o enfermedad de Willis-Ekbom).

Complicaciones

Aunque el síndrome de las piernas inquietas (o enfermedad de Willis-Ekbom) no causa otras afecciones graves, los síntomas pueden oscilar desde ser apenas molestos hasta incapacitantes. A muchas personas que padecen el síndrome de las piernas inquietas (o enfermedad de Willis-Ekbom) les resulta difícil quedarse o permanecer dormidos.

Los casos graves del síndrome de las piernas inquietas (o enfermedad de Willis-Ekbom) pueden causar un deterioro significativo en la calidad de vida y pueden provocar depresión. El insomnio puede provocar somnolencia diurna excesiva, pero el síndrome de las piernas inquietas (o enfermedad de Willis-Ekbom) puede interferir en tus siestas.

Síndrome de las piernas inquietas care at Mayo Clinic

June 13, 2018
References
  1. Restless legs syndrome. National Institute of Neurological Disorders and Stroke. http://www.ninds.nih.gov/disorders/restless_legs/detail_restless_legs.htm. Accessed Nov. 28, 2017.
  2. Ondo W. Clinical features and diagnosis of restless legs syndrome/Willis-Ekbom disease and periodic limb movement disorder in adults. https://www.uptodate.com/contents/search. Accessed Nov. 28, 2017.
  3. Tarsy D. Treatment of restless leg syndrome in adults. https://www.uptodate.com/contents/search. Accessed Nov. 28, 2017.
  4. Garcia-Borreguero D, et al. Guidelines for the first-line treatment of restless legs syndrome/Willis-Ekbom disease, prevention and treatment of dopaminergic augmentation: A combined task force of the IRLSSG, EURLSSG, and the RLS-foundation. Sleep Medicine. 2016;21:1.
  5. Winkelman JW, et al. Practice guideline summary: Treatment of restless legs syndrome in adults. Neurology. 2016;87:2585.
  6. Riggin EA. Allscripts EPSi. Mayo Clinic, Rochester, Minn. Sept. 26, 2017.
  7. Sateia M. International Classification of Sleep Disorders-Third Edition. Chest. 2014;146:1387.
  8. Find a sleep facility near you. American Academy of Sleep Medicine. http://www.sleepeducation.org/find-a-facility. Accessed Jan. 24, 2018.