Me dijeron que el síndrome vespertino puede ocurrir con la demencia. ¿Qué es el síndrome vespertino y cómo se trata?

Respuesta de Jonathan Graff-Radford, M.D.

El término "síndrome de empeoramiento vespertino" se refiere a un estado de confusión que aparece al final de la tarde y se prolonga hasta la noche. Puede provocar diferentes comportamientos, como confusión, ansiedad, agresión e incumplimiento de las indicaciones. También puede provocar que la persona camine de un lado a otro o camine sin rumbo.

El síndrome de empeoramiento vespertino no es una enfermedad. Es un grupo de síntomas que pueden ocurrir en momentos específicos del día. Estos síntomas pueden afectar a las personas con enfermedad de Alzheimer y otros tipos de demencia. Se desconoce la causa exacta de este comportamiento.

Los factores que pueden empeorar la confusión que comienza al final del día incluyen los siguientes:

  • Fatiga
  • Pasar el día en un lugar desconocido
  • Poca iluminación
  • Entorno donde hay más sombras
  • Interrupción del reloj biológico
  • Dificultad para separar la realidad de los sueños
  • Tener hambre o sed
  • Las infecciones, como una infección de las vías urinarias
  • Estar aburrido o dolorido
  • Depresión

Consejos para reducir los síntomas de este síndrome

  • Tener una rutina predecible para irse a la cama, caminar, comer y realizar actividades
  • Planificar actividades y la exposición a la luz durante el día para alentar el sueño a la noche
  • Limitar las siestas durante el día
  • Limitar el consumo de cafeína y azúcar a la mañana
  • Encender una luz de noche para reducir la agitación que se produce cuando el entorno está oscuro o es desconocido
  • A la noche, reducir el ruido de fondo y las actividades estimulantes, incluida la televisión, lo cual a veces puede provocar ansiedad
  • En los entornos extraños o desconocidos, llevar elementos familiares, como fotografías, para crear un entorno más relajado y familiar
  • Reproducir música tranquila o ruidos relajantes de la naturaleza (como sonidos de olas) durante la noche

Algunas investigaciones sugieren que una dosis baja de melatonina (una hormona que se produce de manera natural y que provoca sueño), ya sea sola o en combinación con la exposición a la luz solar durante el día, puede aliviar los síntomas del síndrome de empeoramiento vespertino.

Es posible que un efecto secundario de un medicamento, un dolor, la depresión u otras afecciones médicas contribuyan a este síndrome. Habla con el proveedor de atención médica de tu ser querido si sospechas que una afección subyacente, como una infección de las vías urinarias o la apnea del sueño, puede estar empeorando el comportamiento en relación con el síndrome de empeoramiento vespertino, especialmente si aparece rápidamente.

With

Jonathan Graff-Radford, M.D.

July 19, 2022 See more Expert Answers

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