Descripción general

El hipoparatiroidismo es una afección poco frecuente en la que el cuerpo secreta niveles anormalmente bajos de la hormona paratiroidea. La hormona paratiroidea es fundamental para regular y mantener el equilibrio de los niveles de dos minerales en el cuerpo: calcio y fósforo.

La escasa producción de hormona paratiroidea que produce el hipoparatiroidismo provoca niveles de calcio anormalmente bajos en la sangre y los huesos e incrementa los niveles de fósforo en la sangre.

Este trastorno se trata con suplementos para normalizar los niveles de calcio y fósforo. Según la causa del hipoparatiroidismo, es probable que tengas que tomar suplementos de por vida.

Síntomas

Los signos y síntomas del hipoparatiroidismo pueden comprender:

  • Sensación de hormigueo o ardor (parestesia) en la punta de los dedos de las manos, los dedos de los pies y los labios
  • Dolores musculares o calambres en las piernas, los pies, el abdomen o el rostro
  • Fasciculaciones o espasmos musculares, particularmente alrededor de la boca, pero también en las manos, los brazos y la garganta
  • Fatiga o debilidad
  • Menstruación dolorosa
  • Caída del cabello irregular
  • Piel seca y escamosa
  • Uñas quebradizas
  • Depresión o ansiedad

Cuándo consultar al médico

Si tienes alguno de los signos o síntomas relacionados con el hipoparatiroidismo, consulta con el médico para que te realice una evaluación. Contacta al médico de inmediato si tienes convulsiones o dificultad para respirar, dos factores que pueden ser complicaciones del hipoparatiroidismo.

Causas

El hipoparatiroidismo sucede cuando las glándulas paratiroides no secretan suficiente hormona paratiroidea. Hay cuatro glándulas paratiroides ubicadas en el cuello, detrás de la glándula tiroides.

Algunos de los factores que pueden causar hipoparatiroidismo son:

  • Hipoparatiroidismo posquirúrgico. Esta es la causa más frecuente de hipoparatiroidismo, que se presenta a raíz de un daño accidental o de la extracción de las glándulas paratiroides durante la cirugía. La cirugía puede ser un tratamiento para enfermedades de la glándula tiroides, o para cáncer de garganta o cuello.
  • Enfermedad autoinmunitaria. El sistema inmunitario genera anticuerpos contra los tejidos paratiroideos e intenta rechazarlos como si fueran cuerpos extraños. En el proceso, las glándulas paratiroides suspenden la fabricación de la hormona que producen.
  • Hipoparatiroidismo hereditario. Si tienes este tipo de hipoparatiroidismo, es porque naciste sin glándulas paratiroides o estas no funcionan adecuadamente. Algunos tipos de hipoparatiroidismo hereditario están relacionados con deficiencias de otras glándulas que producen hormonas.
  • Tratamiento exhaustivo para tratar el cáncer mediante radiación en el rostro o cuello. La radiación puede dar lugar a la destrucción de las glándulas paratiroides, así como también el tratamiento con yodo radioactivo para el hipertiroidismo en algunas ocasiones.
  • Niveles bajos de magnesio en la sangre, lo que puede afectar el funcionamiento de las glándulas paratiroides. Se requieren niveles de magnesio normales para una secreción óptima de hormona paratiroidea.

Factores de riesgo

Los factores que pueden aumentar los riesgos de padecer hipoparatiroidismo comprenden:

  • Una cirugía de cuello reciente, en particular, si involucró la tiroides
  • Antecedentes familiares de hipoparatiroidismo
  • Tener ciertos trastornos autoinmunitarios o endocrinos, como enfermedad de Addison, que provoca que las glándulas suprarrenales produzcan muy poca cantidad de las hormonas que producen

Complicaciones

El hipoparatiroidismo puede dar lugar a diversas complicaciones.

Complicaciones reversibles

Las siguientes complicaciones se deben a niveles de calcio bajos, que, en la mayoría de los casos, es probable que mejoren con tratamiento:

  • Tetania. Estos espasmos similares a calambres en las manos y los dedos se pueden prolongar y pueden ser dolorosos. La tetania también puede provocar molestias musculares y contracciones o espasmos en los músculos del rostro, la garganta o los brazos. Cuando estos espasmos se producen en la garganta, pueden interferir con la respiración y posiblemente crear una emergencia.
  • Parestesias. Se caracterizan por sensaciones raras de hormigueo en los labios, la lengua, los dedos de las manos y los pies.
  • Pérdida del conocimiento con convulsiones (epilepsia mayor).
  • Malformación de los dientes, que afecta el esmalte dental y las raíces.
  • Alteración de la función renal.
  • Arritmias y desmayos, incluso insuficiencia cardíaca.

Complicaciones reversibles

El diagnóstico y tratamiento adecuados pueden prevenir estas complicaciones relacionadas con el hipoparatiroidismo. Pero una vez que ocurren, no mejorarán con calcio y vitamina D:

  • Retraso en el crecimiento (baja estatura)
  • Desarrollo mental lento en los niños
  • Depósitos de calcio en el cerebro, lo que puede causar problemas de equilibrio y convulsiones
  • Cataratas

Prevención

No existen medidas específicas para prevenir el hipoparatiroidismo. Sin embargo, si tienes programada una cirugía de tiroides o de cuello, habla con el cirujano acerca del riesgo de dañar las glándulas paratiroides en el procedimiento.

Si te has sometido a una cirugía de cuello o de tiroides, presta atención a los signos y síntomas que podrían indicar hipoparatiroidismo, como sensación de hormigueo o ardor en los dedos de las manos, los dedos de los pies o los labios, espasmos musculares o calambres. Si ocurren, el médico podría recomendarte un tratamiento inmediato con calcio y vitamina D para minimizar los efectos del trastorno.

May 05, 2017
References
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