Descripción general

El hipoparatiroidismo es una afección poco común en la que el cuerpo produce niveles anormalmente bajos de hormona paratiroidea. La hormona paratiroidea es clave para regular y mantener el equilibrio de dos minerales en el cuerpo: el calcio y el fósforo.

La baja producción de la hormona paratiroidea en el hipoparatiroidismo genera niveles anormalmente bajos de calcio y un aumento del fósforo en la sangre.

La afección se trata con suplementos para normalizar tus niveles de calcio y fósforo. Según la causa del hipoparatiroidismo, es probable que necesites tomar suplementos de por vida.

Síntomas

Entre los signos y síntomas de hipoparatiroidismo se pueden incluir los siguientes:

  • Hormigueo o ardor en las puntas de los dedos de las manos, los pies y los labios
  • Dolores musculares o calambres en las piernas, los pies, el estómago o el rostro
  • Contracciones o espasmos en los músculos, en particular alrededor de la boca, pero también en las manos, los brazos y la garganta
  • Fatiga o debilidad
  • Períodos menstruales dolorosos
  • Pérdida del cabello irregular
  • Piel seca y áspera
  • Uñas frágiles
  • Depresión o ansiedad

Cuándo debes consultar a un médico

Si tienes signos o síntomas asociados con el hipoparatiroidismo, consulta con el médico para una evaluación. Contacta con el médico inmediatamente si tienes una convulsión o tienes dificultad para respirar. Ambas pueden ser complicaciones del hipoparatiroidismo.

Causas

El hipoparatiroidismo se produce cuando las glándulas paratiroides no secretan la cantidad suficiente de hormonas paratiroideas. Tienes cuatro pequeñas glándulas paratiroides en el cuello, detrás de la glándula tiroides.

Entre los factores que pueden causar hipoparatiroidismo se incluyen los siguientes:

  • Cirugía de cuello. La causa más común de hipoparatiroidismo es el daño accidental o la extracción de las glándulas paratiroides durante una cirugía. La cirugía de cuello se puede hacer para tratar las afecciones de la glándula tiroides, o para tratar el cáncer de garganta o de cuello.
  • Enfermedad autoinmunitaria. En algunos casos, el sistema inmunitario ataca los tejidos paratiroideos como si fueran cuerpos extraños. En el proceso, las glándulas paratiroides dejan de producir su hormona.
  • Hipoparatiroidismo hereditario. En esta forma, las glándulas paratiroides no están presentes desde el nacimiento o no funcionan correctamente. Algunos tipos de hipoparatiroidismo hereditario se asocian con deficiencias de otras glándulas que producen hormonas.
  • Bajos niveles de magnesio en la sangre. Los niveles bajos de magnesio pueden afectar el funcionamiento de las glándulas paratiroides. Se requieren niveles normales de magnesio para la producción normal de la hormona paratiroidea.
  • Radioterapia extensa contra cáncer en el rostro o cuello. La radiación puede provocar la destrucción de las glándulas paratiroides. En pocas ocasiones, el tratamiento con yodo radioactivo para el hipertiroidismo puede provocar hipoparatiroidismo.

Factores de riesgo

Los factores que pueden aumentar el riesgo de desarrollar hipoparatiroidismo incluyen:

  • Cirugía de cuello reciente, en especial si la glándula tiroides estuvo implicada
  • Antecedentes familiares de hipoparatiroidismo
  • Tener ciertas afecciones autoinmunitarias o endocrinas como la enfermedad de Addison, que causa una disminución de las hormonas que producen las glándulas suprarrenales

Complicaciones

El hipoparatiroidismo puede dar lugar a diversas complicaciones.

Complicaciones reversibles

Los siguientes factores se deben a los bajos niveles de calcio, la mayoría de los cuales probablemente mejorarán con el tratamiento:

  • Espasmos similares a calambres de las manos y los dedos que pueden ser prolongados y dolorosos, o dolor muscular y contracciones o espasmos de los músculos de la cara, la garganta o los brazos. Cuando estos espasmos ocurren en la garganta, pueden interferir en la respiración, y crear una posible emergencia.
  • Sensación de hormigueo o ardor, o una sensación de hormigueo en los labios, la lengua, los dedos de las manos y los pies.
  • Convulsiones.
  • Malformación de los dientes, que afecta el esmalte dental y las raíces, en los casos en que el hipoparatiroidismo se produzca a una edad temprana, cuando los dientes se están desarrollando.
  • Problemas con la función renal.
  • Arritmia y desmayos, incluso insuficiencia cardíaca.

Complicaciones irreversibles

Un diagnóstico y tratamiento precisos podrían prevenir estas complicaciones asociadas con el hipoparatiroidismo. Pero una vez que se producen, el calcio y la vitamina D no las mejoran:

  • Retraso en el crecimiento
  • Desarrollo mental lento en los niños
  • Depósitos de calcio en el cerebro, que pueden causar problemas de equilibrio y convulsiones
  • Visión nublada debido a las cataratas

Prevención

No existen acciones específicas para prevenir el hipoparatiroidismo. Sin embargo, si tienes programada una cirugía de tiroides o cuello, habla con tu cirujano sobre el riesgo de que se dañen las glándulas paratiroides durante el procedimiento. El médico puede optar por analizar los niveles de calcio, hormona paratiroidea y vitamina D y hacer que comiences a tomar suplementos si es necesario antes de la cirugía.

Si te has sometido a una cirugía que afecta a la tiroides o al cuello, está atento a los signos y síntomas que puedan indicar la presencia de hipoparatiroidismo, como una sensación de hormigueo o ardor en los dedos de las manos o de los pies o en los labios, o contracciones o calambres musculares. Si se producen, es probable que tu médico te recomiende tratamiento inmediato con calcio y vitamina D para minimizar los efectos del trastorno.

Dec. 02, 2020
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