Descripción general

La ciclotimia, también llamada «trastorno ciclotímico», es un trastorno poco frecuente del estado de ánimo. La ciclotimia causa altibajos emocionales, pero no son tan extremos como en el trastorno bipolar I o II.

Con la ciclotimia, tienes períodos en los que el estado de ánimo tiene altibajos notorios desde tu punto de referencia. Puedes sentirte en la cima del mundo por un tiempo, y luego tener un período en el que te sientes algo deprimido. Entre estos altibajos ciclotímicos, puedes sentirte bien y estable.

Si bien los altibajos de la ciclotimia son menos extremos que los del trastorno bipolar, es fundamental buscar ayuda para controlar estos síntomas porque pueden interferir con tu capacidad para funcionar y pueden aumentar el riesgo de trastorno bipolar I o II.

Las opciones de tratamiento para la ciclotimia comprenden la terapia de conversación (psicoterapia), los medicamentos y el seguimiento de cerca y continuo con el médico.

Síntomas

Los síntomas de la ciclotimia son altibajos emocionales. Los altos ciclotímicos comprenden síntomas de un estado de ánimo elevado (síntomas hipomaníacos). Los bajos ciclotímicos consisten en síntomas depresivos leves o moderados.

Los síntomas de la ciclotimia son similares al trastorno bipolar I y II, pero son menos graves. Cuando tienes ciclotimia, por lo general puedes desenvolverte en la vida diaria, aunque no siempre bien. La naturaleza impredecible de los cambios de humor puede alterar significativamente tu vida porque nunca sabes cómo te vas a sentir.

Síntomas hipomaníacos

Los signos y síntomas de los altos ciclotímicos pueden ser:

  • Sensación exagerada de felicidad o bienestar (euforia)
  • Optimismo extremo
  • Autoestima excesiva
  • Hablar más de lo habitual
  • Juicio deficiente que puede causar una conducta de riesgo o elecciones imprudentes
  • Frenesí de ideas
  • Conducta irritable o alterada
  • Actividad física excesiva
  • Mayor deseo para realizar o lograr objetivos (sexuales, sociales o relacionados con el trabajo)
  • Menor necesidad de dormir
  • Tendencia a distraerse fácilmente
  • Incapacidad para concentrarse

Síntomas depresivos

Los signos y síntomas de los bajos ciclotímicos pueden ser:

  • Sentirse triste, desesperanzado o vacío
  • Ganas de llorar
  • Irritabilidad, especialmente en niños y adolescentes
  • Pérdida de interés en actividades que alguna vez se consideraron placenteras
  • Cambios en el peso
  • Sentimientos de inutilidad o culpa
  • Problemas de sueño
  • Inquietud
  • Fatiga o sentirse lento
  • Problemas para concentrarse
  • Pensar en la muerte o el suicidio

Cuándo consultar al médico

Si tienes algún síntoma de ciclotimia, busca ayuda médica tan pronto como sea posible. Generalmente, la ciclotimia no mejora por sí sola. Si tienes reticencia a buscar tratamiento, reúne coraje para confiar en alguien que pueda ayudarte a dar ese primer paso.

Si un ser querido tiene síntomas de ciclotimia, habla de manera abierta y honesta con esa persona sobre tus preocupaciones. No puedes obligar a alguien a que busque ayuda profesional, pero puedes ofrecer apoyo y ayudar a encontrar a un médico cualificado o un profesional de salud mental.

Pensamientos suicidas

Si bien los pensamientos suicidas pueden ocurrir con la ciclotimia, es más probable que ocurran si padeces trastorno bipolar I o II. Si consideras suicidarte en este momento:

  • Llama al 911 o al número local de servicios de emergencia o ve al Departamento de Emergencia de un hospital.
  • Llama a una línea directa de prevención del suicidio o de un centro de crisis. En los Estados Unidos, puedes llamar a la National Suicide Prevention Lifeline (Línea Nacional de Prevención del Suicidio) al 1-800-273-TALK (1-800-273-8255) para contactarte con un consejero especializado. Usa ese mismo número y presiona «1» para contactarte con la Veterans Crisis Line (Línea de Crisis para Veteranos).

Si simplemente no puedes realizar dicho llamado, comunícate con otra persona —de inmediato— como un médico, un profesional de salud mental, un familiar, un amigo o alguien de tu comunidad religiosa.

Causas

Se desconoce la causa específica de la ciclotimia. De la misma manera que con muchos trastornos de salud mentales, la investigación muestra que puede ser el resultado de una combinación de:

  • Factores hereditarios, ya que la ciclotimia tiende a producirse en familias
  • Los procesos bioquímicos de tu cuerpo, como por ejemplo, los cambios en la química del cerebro
  • El entorno, como por ejemplo, experiencias traumáticas o períodos de estrés prolongados

Factores de riesgo

Se cree que la ciclotimia es relativamente poco frecuente. Sin embargo, es difícil precisar las estimaciones ciertas, ya que algunas personas no están diagnosticadas o se les diagnostica erróneamente otro trastorno del estado de ánimo, como depresión.

Por lo general, la ciclotimia comienza durante la adolescencia o la adultez temprana. Afecta casi por igual a hombres y mujeres.

Complicaciones

Si tienes ciclotimia, ten en cuenta lo siguiente:

  • Si no se trata, puede provocar problemas emocionales significativos que afectan todas las áreas de tu vida
  • Hay un riesgo alto de desarrollar trastorno bipolar I o II más adelante
  • Es frecuente el abuso de sustancias
  • También puedes tener un trastorno de ansiedad

Prevención

No existe una manera segura de evitar la ciclotimia. Sin embargo, recibir tratamiento tan pronto se indica un trastorno de salud mental puede ayudar a evitar que la ciclotimia empeore. El tratamiento preventivo a largo plazo también puede ayudar a evitar que los síntomas leves se conviertan en episodios completos de manía, hipomanía o depresión mayor.

Ciclotimia (trastorno ciclotímico) care at Mayo Clinic

June 04, 2015
References
  1. Cyclothymic disorder (Trastorno ciclotímico). En: Diagnostic and Statistical Manual of Mental Disorders DSM-5 (Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales DSM-5), 5.ª ed., Arlington, Va.: American Psychiatric Association (Asociación Estadounidense de Psiquiatría); 2013. http://www.psychiatryonline.org. Último acceso: 7 de mayo de 2015.
  2. Suppes T, et al. Bipolar disorder in adults: Assessment and diagnosis (Trastorno bipolar en niños y adultos: evaluación y diagnóstico). http://www.uptodate.com/home. Último acceso: 7 de mayo de 2015.
  3. Birmaher B. Bipolar disorder in children and adolescents: Assessment and diagnosis (Trastorno bipolar en niños y adultos: evaluación y diagnóstico). http://www.uptodate.com/home. Último acceso: 7 de mayo de 2015.
  4. Picardi A, et al. Psychotherapy of mood disorders (Psicoterapia de los trastornos del estado de ánimo). Clinical Practice and Epidemiology in Mental Health (Práctica Clínica y Epidemiología en Salud Mental). 2014;10:140.
  5. Cyclothymia (Ciclotimia). NHS Choices. http://www.nhs.uk/conditions/cyclothymia/Pages/Introduction.aspx. Último acceso: 7 de mayo de 2015.
  6. Cook AJ. Decision Support System (Sistema de apoyo para tomar decisiones). Mayo Clinic, Rochester, Minn. 29 de septiembre de 2014.
  7. Stratford HJ, et al. Psychological therapy for anxiety in bipolar spectrum disorders: A systematic review (Terapia psicológica para la ansiedad en los trastornos del espectro bipolar: un análisis sistemático). Clinical Psychology Review (Análisis de Psicología Clínica). 2015;35:19.
  8. Suppes T, et al. Bipolar disorder in adults: Clinical features (Trastorno bipolar en adultos: características clínicas). http://www.uptodate.com/home. Último acceso: 7 de mayo de 2015.
  9. Kung S (opinión de un experto). Mayo Clinic, Rochester, Minn. 19 de mayo de 2015.
  10. Hall-Flavin DK (opinión de un experto). Mayo Clinic, Rochester, Minn. 21 de mayo de 2015.