El kratom para la abstinencia de opioides: ¿Funciona?

El kratom se promueve como una ayuda para superar la abstinencia de medicamentos opioides, pero las investigaciones indican que ocasiona más problemas de salud de los que resuelve.

Si tomas analgésicos como oxicodona (OxyContin, Roxicodone) durante un período prolongado, tu cuerpo se acostumbra a estos medicamentos y esto puede provocar dependencia. Si te vuelves dependiente, puedes experimentar signos y síntomas físicos desagradables, como sudoración, temblores y antojos, cuando dejas de tomar estos medicamentos. Este proceso se llama abstinencia y puede durar varios días o semanas.

Debido a que la abstinencia puede ser desagradable, muchas personas buscan formas de aliviar sus síntomas. Descansar más o hacer cosas que distraigan, como mirar televisión, ayuda a algunas personas durante la abstinencia. Otras personas toman medicamentos o sustancias para tratar de reducir sus síntomas.

El kratom, un extracto de hierbas de las hojas de un árbol de hoja perenne (Mitragyna speciosa) que crece en el sudeste asiático, es una sustancia que se promueve como un tratamiento para la abstinencia. El kratom se vende como un suplemento dietético y actualmente no está regulado en los Estados Unidos, pero las agencias federales están tomando medidas para combatir las afirmaciones falsas sobre el kratom.

En Asia, las personas han usado kratom en pequeñas cantidades para reducir la fatiga o tratar la adicción al opio. En otras partes del mundo, las personas toman kratom para aliviar los síntomas de abstinencia, sentirse más enérgicos, aliviar el dolor o reducir la ansiedad o la depresión. Las personas toman kratom para aliviar los síntomas de abstinencia porque el kratom evoca sentimientos de euforia y puede obtenerse con mayor facilidad que los medicamentos recetados para la abstinencia.

Natural, pero peligroso

Debido a que el kratom puede aliviar los síntomas de abstinencia, los investigadores lo han estudiado como un tratamiento potencial. La evidencia sugiere que, en lugar de tratar la adicción y la abstinencia, el uso de kratom podría generarlas.

En un estudio, las personas que tomaron kratom durante más de seis meses experimentaron síntomas de abstinencia similares a aquellos que ocurren después del consumo de opioides. Con el paso del tiempo, las personas que usan kratom pueden desarrollar deseos de consumirlo y necesitan los mismos medicamentos usados para tratar la adicción a opiáceos, como buprenorfina (Buprenex) y naloxona (Narcan, Evzio). Cuando se usa kratom durante el embarazo, el bebé puede experimentar síntomas de abstinencia después del nacimiento.

Al igual que con los analgésicos y las drogas recreativas, es posible sufrir una sobredosis de kratom. El tratamiento para una sobredosis de kratom es similar al de una sobredosis de opioides, y las personas experimentan muchos de los mismos problemas de tratamiento. El kratom ha provocado al menos 36 muertes. Aunque las personas pueden disfrutar de las buenas sensaciones que el kratom produce, no ha resultado ser un tratamiento efectivo para la abstinencia de opioides.

Nov. 20, 2018 See more In-depth