He leído que los investigadores están cambiando la definición de la enfermedad de Alzheimer. ¿Qué significa esto para mí y para mi ser querido afectado por la enfermedad?

Respuesta de Jonathan Graff-Radford, M.D.

El National Institute on Aging (Instituto Nacional sobre el Envejecimiento) y la Alzheimer's Association (Asociación para el Alzheimer) están sugiriendo cambios en la definición de investigación de la enfermedad de Alzheimer. Hay nuevos criterios para definir qué es la enfermedad de Alzheimer y quién la padece, pero solo en lo que se refiere a los ensayos clínicos y la investigación, y no al diagnóstico en el consultorio del médico.

Anteriormente, la demencia por enfermedad de Alzheimer se caracterizaba por síntomas como pérdida de memoria y cambios en el razonamiento y la cognición. Y ese sigue siendo el caso cuando el médico diagnostica demencia por enfermedad de Alzheimer.

La definición de investigación propuesta para la enfermedad de Alzheimer se define por la presencia de biomarcadores —una acumulación de placas y ovillos en el cerebro— que se identifican por medio de imágenes del cerebro y muestras de líquido cefalorraquídeo. Este cambio permite a los investigadores diseñar mejor los ensayos clínicos, incluir a los participantes adecuados y aprender más sobre la enfermedad en sus primeras etapas.

He aquí por qué es importante: los síntomas clásicos de la enfermedad de Alzheimer no la definen ni la diagnostican. Son una complicación de los cambios en el cerebro que sí definen la enfermedad, y estos cambios cerebrales pueden ocurrir mucho antes de que aparezcan los síntomas. Este cambio en la investigación puede llevar a un diagnóstico más temprano de la enfermedad de Alzheimer, lo que se espera que conduzca a un retraso en la evolución y a mejores tratamientos.

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Jonathan Graff-Radford, M.D.

Sept. 19, 2020 See more Expert Answers

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