Tratamiento para el trastorno afectivo estacional: elegir una caja de fototerapia

Las cajas de fototerapia pueden ofrecer un tratamiento eficaz para el trastorno afectivo estacional. Algunas características, como la intensidad de la luz, la seguridad, el costo y el estilo, son consideraciones importantes.

Escrito por el personal de Mayo Clinic

El trastorno afectivo estacional es un tipo de depresión que generalmente se presenta todos los años en otoño e invierno. Usar la caja de luz de terapia lumínica puede proporcionar alivio. Pero para algunas personas, la terapia lumínica puede ser más eficaz si se la combina con otro tratamiento para el trastorno afectivo estacional, como un antidepresivo o la terapia psicológica (psicoterapia).

Las cajas de luz de la terapia lumínica para el tratamiento del trastorno afectivo estacional también se conocen como «cajas de luz», «cajas de luminoterapia» y «cajas de fototerapia». Todas las cajas de terapia lumínica para el tratamiento del trastorno afectivo estacional están diseñadas para cumplir la misma función, pero es posible que una te sirva más que otra.

Primero consulta con tu médico

Se recomienda hablar con el proveedor de atención médica sobre cómo elegir y usar una lámpara de fototerapia. Si padeces trastorno afectivo estacional y trastorno bipolar, tu médico debe analizar detenidamente la conveniencia y el momento respecto del uso de una lámpara de fototerapia. Aumentar la exposición muy rápido o usar la lámpara de fototerapia por demasiado tiempo cada vez puede desencadenar síntomas de manía si padeces trastorno bipolar.

Si tienes problemas oculares pasados o actuales, como glaucoma, cataratas o daño en los ojos debido a la diabetes, consulta con tu oculista antes de comenzar con la fototerapia.

Comprender qué es una caja de luz

Una caja de fototerapia imita la luz natural exterior. Los investigadores creen que este tipo de luz provoca un cambio químico en el cerebro que mejora el ánimo y alivia otros síntomas del trastorno afectivo estacional.

Por lo general, la caja de luz debe:

  • Generar una exposición a una luz de 10.000 lux
  • Emitir la menor cantidad posible de luz UV

Las recomendaciones habituales de uso de la caja de luz son las siguientes:

  • Dentro de la primera hora después de despertarse por la mañana
  • Durante 20 a 30 minutos
  • A una distancia de unas 16 a 24 pulgadas (41 a 61 cm) de la cara
  • Con los ojos abiertos, pero sin mirar directamente a la luz

Las lámparas de fototerapia están diseñadas para ser seguras y eficaces, pero no están aprobadas ni reguladas por la Administración de Alimentos y Medicamentos para el tratamiento del trastorno afectivo estacional. Por eso, es importante que comprendas tus opciones.

No se necesita receta médica para comprar una lámpara de fototerapia. Tu médico puede recomendarte una lámpara de fototerapia específica, pero la mayoría de los planes de seguro médico no cubren el costo.

¿Qué considerar?

Estas son algunas preguntas en las que debes pensar al comprar una caja de luz para el trastorno afectivo estacional:

  • ¿Está hecha específicamente para tratar el trastorno afectivo estacional? De lo contrario, es posible que no te ayude con la depresión. Algunas lámparas de terapia lumínica están diseñadas para trastornos de la piel, no para el trastorno afectivo estacional. Las lámparas que se usan para los trastornos de la piel emiten principalmente luz ultravioleta (UV) y podrían dañarte los ojos si se usan incorrectamente. Las cajas de luz utilizadas para tratar el trastorno afectivo estacional deben filtrar la mayor parte o toda la luz ultravioleta.
  • ¿Qué tan brillante es? Las cajas de luz producen diferentes intensidades de luz. Las cajas más brillantes requerirán menos tiempo de uso cada día, en comparación con las cajas con atenuación, para lograr el mismo efecto. Normalmente, la intensidad de luz recomendada es de 10.000 lux.
  • ¿Cuánta luz ultravioleta emite? Las cajas de luz para el trastorno afectivo estacional deben estar diseñadas para filtrar la mayor parte o toda la luz ultravioleta. Si tienes alguna pregunta, comunícate con el fabricante para obtener información de seguridad.
  • ¿Puede causar daño a los ojos? Algunas cajas de luz incluyen funciones diseñadas para proteger los ojos. Asegúrate de que la caja de luz filtre la mayor parte o toda la luz ultravioleta para evitar dañar los ojos. Pídale consejo a tu oftalmólogo sobre cómo elegir una caja de luz si tienes problemas oculares como glaucoma, cataratas o daño ocular por diabetes.
  • ¿Es del estilo que necesitas? Las cajas de luz vienen en diferentes formas y tamaños, con características variadas. Algunas parecen lámparas verticales, mientras que otras son pequeñas y rectangulares. La eficacia de una caja de luz depende del uso diario, así que compra una conveniente para ti.
  • ¿Puedes ponerla en el lugar correcto? Piensa dónde querrás poner tu caja de luz y qué podrías hacer durante su uso, como leer. Consulta las instrucciones del fabricante para recibir la cantidad correcta de luz a la distancia adecuada.

Habla con tu profesional de atención médica acerca de las opciones y recomendaciones de cajas de luz, para que obtengas la que mejor se adapta a tus necesidades.

March 16, 2016 See more In-depth

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