Tratamiento para el trastorno afectivo estacional: Escoger una caja de luz

Las lámparas de fototerapia pueden ofrecer un tratamiento eficaz para el trastorno afectivo estacional. Las características como la intensidad de la luz, la seguridad, el costo y el estilo son consideraciones importantes.

Escrito por el personal de Mayo Clinic

El trastorno afectivo estacional es un tipo de depresión que, en general, se produce todos los años durante el otoño y el invierno. El uso de una caja de luz puede ofrecer alivio. Pero para algunas personas, la terapia lumínica fototerapia puede ser más eficaz cuando se la combina con otro tratamiento para el trastorno afectivo estacional, como antidepresivos o psicoterapia, que también se conoce como "curación por palabra".

Las cajas de luz están diseñadas para administrar una dosis terapéutica de luz brillante para tratar los síntomas del trastorno afectivo estacional. Existen muchos tipos diferentes de cajas de luz. Todas las cajas de luz para el tratamiento del trastorno afectivo estacional están diseñadas para hacer lo mismo, pero algunas pueden funcionar mejor para ti que otras.

Primero, habla con tu proveedor de atención médica.

Lo mejor es hablar con tu proveedor de atención médica sobre la elección y el uso de la lámpara de fototerapia. Si tienes trastorno afectivo estacional y trastorno bipolar, debes consultar con tu proveedor de atención médica sobre la conveniencia y el momento adecuado de usar una lámpara de fototerapia. Aumentar la exposición demasiado rápido o usar la lámpara durante mucho tiempo a la vez puede provocar síntomas maníacos si tienes trastorno bipolar.

Si tienes o tuviste problemas oculares, como glaucoma, cataratas o daños oculares causados por la diabetes, consulta con tu oftalmólogo antes de empezar la fototerapia.

Conozca la caja de luz

Una lámpara de fototerapia imita la luz exterior. Se cree que este tipo de luz puede provocar un cambio químico en el cerebro que mejora el estado de ánimo y alivia otros síntomas del trastorno afectivo estacional, como estar cansado la mayor parte del tiempo y dormir demasiado.

En general, la lámpara de fototerapia debe:

  • Proporcionar una exposición a 10 000 lux de luz
  • Producir la menor cantidad de luz UV posible

Las recomendaciones típicas incluyen usar la lámpara de fototerapia de la siguiente manera:

  • En la primera hora después de despertarse por la mañana
  • Durante unos 20 o 30 minutos
  • A una distancia de entre 16 a 24 pulgadas (41 y 61 centímetros) de tu cara, pero sigue las instrucciones del fabricante sobre la distancia
  • Con los ojos abiertos, pero sin mirar directamente a la luz

Las lámparas de fototerapia no están reguladas por la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA, por sus siglas en inglés) para el tratamiento del trastorno afectivo estacional, por lo que es importante conocer tus opciones.

Puedes comprar una lámpara sin receta, pero es mejor usarla bajo la dirección de un proveedor de atención médica y seguir las pautas del fabricante. Es posible que el proveedor de atención médica te recomiende una lámpara específica. La mayoría de los planes de seguro médico no cubren el costo.

¿Qué considerar?

Estas son algunas preguntas en las que debes pensar al comprar una lámpara de fototerapia para el trastorno afectivo estacional:

  • ¿Está hecha específicamente para tratar el trastorno afectivo estacional? De no ser así, es posible que no te ayude con la depresión. Algunas lámparas de fototerapia están diseñadas para tratar trastornos de la piel, no para el trastorno afectivo estacional. Las lámparas que se usan para tratar los trastornos de la piel producen principalmente luz ultravioleta (UV) y podrían dañarte los ojos si las usas incorrectamente.
  • ¿Es muy brillante? Las lámparas de fototerapia generan luz en diferentes intensidades. Las lámparas de fototerapia más brillantes requerirán menos tiempo de uso cada día, en comparación con las más tenues, para lograr el mismo efecto. Por lo general, la intensidad de luz recomendada es de 10 000 lux.
  • ¿Cuánta luz ultravioleta emite? Las lámparas de fototerapia para el trastorno afectivo estacional deben estar diseñadas para filtrar toda la luz ultravioleta o la mayor parte de esta. Si tienes alguna pregunta, comunícate con el fabricante para obtener información de seguridad.
  • ¿Puede causar daño a los ojos? Algunas lámparas de fototerapia incluyen funciones diseñadas para proteger los ojos. Asegúrate de que la lámpara de fototerapia filtre toda la luz ultravioleta o la mayoría de esta para evitar dañarte los ojos. Pídele a tu oftalmólogo que te aconseje sobre cómo elegir una lámpara de fototerapia si tienes problemas oculares como glaucoma, cataratas o daño ocular por diabetes.
  • ¿Es del estilo que necesitas? Las lámparas de fototerapia vienen en diferentes formas y tamaños, con características distintas. Algunas parecen lámparas verticales, mientras que otras son pequeñas y rectangulares. Las lámparas de fototerapia más pequeñas son más fáciles de trasladar y empacar si viajas durante el otoño e invierno. La eficacia de una lámpara de fototerapia depende del uso diario, así que compra una que te sea conveniente.
  • ¿Puedes ponerla en el lugar correcto? Piensa dónde querrás poner tu lámpara de fototerapia y qué podrías hacer durante su uso, como leer, hacer manualidades o mirar televisión. Consulta las instrucciones del fabricante para recibir la cantidad correcta de luz a la distancia adecuada.

Habla con tu proveedor de atención médica acerca de las opciones y recomendaciones de lámparas de fototerapia para que obtengas la que mejor se adapte a tus necesidades.

May 18, 2022 See more In-depth

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