¿Por qué los medicamentos opioides son tan peligrosos?

Respuesta de Carrie Krieger, Pharm.D.

Si los tomas según lo indicado por el médico, los opioides ayudan a controlar, de manera segura, el dolor agudo, como el que sufres después de una cirugía. Sin embargo, existen riesgos cuando estos medicamentos no se toman de manera correcta.

Cómo funcionan los medicamentos opioides

Los opioides son un grupo amplio de medicamentos analgésicos que interactúan con los receptores de opioides de las células. Los opioides pueden estar hechos de amapola real —por ejemplo, la morfina (Kadian, Ms Contin y otros)— o sintetizarse en un laboratorio —por ejemplo, el fentanilo (Actiq, Duragesic y otros)—.

Cuando los opioides se distribuyen por la sangre y se unen a los receptores de opioides en las neuronas cerebrales, las células liberan señales que amortiguan tu percepción del dolor y aumentan la sensación de placer.

Cuándo son peligrosos los medicamentos opioides

Los mismos factores que hacen que los opioides sean eficaces para tratar el dolor también pueden ocasionar efectos peligrosos.

En dosis más bajas, los opioides pueden hacerte sentir somnoliento, pero las dosis más altas pueden disminuir la frecuencia cardíaca y respiratoria, lo que podría causar la muerte. Además, debido a la sensación de placer que provoca tomar opioides, es posible que quieras seguir experimentando esa sensación, lo que puede causar adicción.

Puedes reducir el riesgo de sufrir efectos secundarios peligrosos si sigues cuidadosamente las instrucciones del médico y tomas los medicamentos tal como te indicaron. Asegúrate de que el médico sepa qué otros medicamentos y suplementos estás tomando.

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Carrie Krieger, Pharm.D.

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Vivien Williams: Esta puede ser una situación común: buscar en el botiquín analgésicos que hayan sobrado después de un esguince de tobillo o un dolor de muelas. No tiene nada de malo tomar un opioide de vez en cuando, ¿verdad?

Mike Hooten, M. D. (Anestesiología, Mayo Clinic): Son peligrosos. Podrían provocar efectos adversos que la persona ni siquiera conozca.

Vivien Williams: Como la adicción o una sobredosis accidental. Entonces, ¿cuándo es adecuado tomar opioides?

Mike Hooten, M. D.: Después de una operación, los opioides son sumamente efectivos.

Vivien Williams: El Dr. Mike Hooten es un especialista en el manejo del dolor de Mayo Clinic.

Mike Hooten, M. D.: Después de haber sufrido un traumatismo, por ejemplo, un traumatismo grave, sería adecuado tomar opioides.

Vivien Williams: El Dr. Hooten también dice que los opioides son beneficiosos durante procedimientos como las colonoscopias. Los problemas se producen cuando las personas los toman sin receta o durante periodos muy prolongados.

Mike Hooten, M. D.: Si son propensos a desarrollar una adicción, ya sea desde un punto de vista neurobiológico o conductual, de repente, estamos seleccionando a personas que pueden llegar a presentar problemas a largo plazo.

Vivien Williams: Si tienes dolores, consulta a tu profesional de salud. Soy Vivien Williams para la red de noticias de Mayo Clinic.

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Vivien Williams: El fentanilo es un analgésico potente.

Mike Hooten, M. D. (Anestesiología, Mayo Clinic): Es muchísimo más potente que la morfina, la oxicodona, Oxycontin, Vicodin, Dilaudid, la hidromorfina, todos estos tipos de medicamentos.

Vivien Williams: El Dr. Michael Hooten, especialista en el manejo del dolor de Mayo Clinic, manifiesta que el fentanilo se utiliza en los quirófanos y para controlar el dolor después de la cirugía. Además, alivia el dolor en pacientes con cáncer avanzado.

Mike Hooten, M. D.: Creo que muchos profesionales de la salud juiciosos evitan el uso de fentanilo para el dolor crónico por varias razones. La razón número uno es su alta potencia.

Vivien Williams: En segundo lugar, el fentanilo, que se administra por vía intravenosa, un parche o un comprimido de disolución oral, puede ser peligroso si se usa en forma indebida.

Mike Hooten, M. D.: Esto se debe a sus efectos sedantes.

Vivien Williams: Si tomas demasiado, lo mezclas con algunos otros medicamentos o bebes alcohol …

Mike Hooten, M. D.: Esto claramente podría comprometer la función respiratoria, y ese es el inicio de la cascada de una sobredosis accidental.

Vivien Williams: Soy Vivien Williams para la red de noticias de Mayo Clinic.

March 21, 2018 See more Expert Answers