Me preocupan las lesiones en la cabeza provocadas por los deportes de contacto en los niños. ¿Cuáles son los efectos posibles de la conmoción cerebral en los niños?

Respuesta de Sherilyn W. Driscoll, M.D.

La mayoría de los traumatismos craneales relacionados con los deportes, como las conmociones cerebrales, que interfieren temporalmente en el funcionamiento del cerebro, son leves y permiten una recuperación completa. Sin embargo, la conmoción cerebral en los niños puede suponer graves riesgos para la salud.

Las lesiones en la cabeza tardan tiempo en sanar. Los niños deben descansar de las actividades físicas y mentales (cognitivas) durante uno o dos días después de una conmoción cerebral y luego regresar a las actividades gradualmente según lo permitan sus síntomas.

Los niños que regresan a la escuela después de una conmoción cerebral pueden requerir algunos ajustes en el aula, como una menor carga académica o un día escolar más breve. Si una actividad como leer o trotar causa síntomas, como dolor de cabeza, el niño debe tomarse un descanso, luego reanudar la actividad por períodos más cortos y trabajar gradualmente hasta los niveles previos a la conmoción cerebral a medida que mejoran los síntomas.

Los niños pueden manifestar complicaciones si regresan a los deportes y otras actividades antes de que se haya curado la conmoción cerebral. Otro golpe en la cabeza mientras la conmoción cerebral inicial está cicatrizando puede provocar síntomas más duraderos o daños más permanentes. Sigue la regla de oro: "si tienes dudas, todavía no lo hagas". Si existe alguna sospecha de una conmoción cerebral, es mejor no volver a jugar hasta que los síntomas mejoren.

Los síntomas de conmoción cerebral pueden incluir dolores de cabeza, mareos, cansancio, irritabilidad y dificultades con las habilidades de pensamiento, como la memoria y la atención. El síndrome posconmoción cerebral es un trastorno complejo de los síntomas de conmoción cerebral que dura más que un período de recuperación normal.

No está claro por qué algunas personas manifestar el síndrome posconmoción cerebral y otras no. La gravedad de la conmoción cerebral no parece afectar el riesgo de síndrome posconmoción cerebral. Algunas investigaciones indican que sufrir conmociones cerebrales repetidas podría aumentar el riesgo de síndrome posconmoción cerebral.

Los investigadores continúan estudiando otros posibles efectos a largo plazo de las conmociones cerebrales. Tener una conmoción cerebral pone a los niños en mayor riesgo de tener otra. Los efectos de las conmociones cerebrales repetidas durante años pueden multiplicarse.

Para proteger a tu hijo de las lesiones en la cabeza, asegúrate de que utilice un equipo de protección apropiado y debidamente ajustado, como un casco, durante la práctica deportiva y otras actividades. Sin embargo, incluso el mejor equipo de protección no puede evitar todas las conmociones.

Puedes tener una conmoción cerebral sin perder la conciencia. Además, un golpe en el cuerpo que sacuda la cabeza puede provocar una conmoción cerebral. Asegúrate de que el entrenador de tu hijo sepa si tu hijo ha tenido una conmoción cerebral. Tu hijo no debe volver a jugar hasta que un profesional médico lo haya aprobado.

Entre los signos y síntomas de una conmoción cerebral se pueden incluir los siguientes:

  • Dolor de cabeza o sensación de presión en la cabeza
  • Náuseas o vómitos
  • Problemas de equilibrio o mareos
  • Visión doble o borrosa
  • Sensibilidad a la luz o al ruido
  • Sentirse lento, mareado o aturdido
  • Dificultad para prestar atención
  • Problemas de memoria
  • Desorientación
  • Lentitud en entender y responder a los demás
  • Problemas para dormir
  • Cambios de humor
  • Cambios en el comportamiento
  • Cambios en la personalidad

Si crees que tu hijo tiene una conmoción cerebral, busca ayuda médica de inmediato. El médico de tu hijo determinará qué tan grave es la conmoción cerebral y cuándo es seguro que tu hijo regrese a los deportes, la escuela u otras actividades.

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Sherilyn W. Driscoll, M.D.

Sept. 14, 2019 See more Expert Answers