Descripción general

Los tumores pituitarios son crecimientos anormales que se desarrollan en la glándula pituitaria. Algunos tumores pituitarios generan demasiadas hormonas que regulan las funciones importantes del cuerpo. Algunos tumores pituitarios pueden hacer que la glándula pituitaria produzca niveles más bajos de hormonas.

La mayoría de los tumores pituitarios son crecimientos no cancerosos (benignos), también llamados adenomas. Estos permanecen en la glándula pituitaria o en los tejidos que la rodean y no se diseminan a otras partes del cuerpo.

Existen varias opciones de tratamiento para los tumores pituitarios, que incluyen extirpar el tumor, controlar su crecimiento y tratar los niveles hormonales con medicamentos. Tu médico podría recomendar observación o un enfoque de “esperar y ver”.

Síntomas

No todos los tumores de la glándula hipófisis provocan síntomas. Los tumores pituitarios que producen hormonas (funcionales) pueden provocar diversos signos y síntomas según la hormona que produzcan. Los signos y síntomas de los tumores pituitarios que no producen hormonas (no funcionales) se relacionan con su crecimiento y la presión que ejercen sobre otras estructuras.

Los tumores pituitarios grandes, aquellos que miden alrededor de 1 cm (poco menos de 1/2 in) o más, se conocen como macroadenomas. Los tumores más pequeños se denominan microadenomas. Debido al tamaño de los macroadenomas, pueden ejercer presión sobre la glándula pituitaria normal y las estructuras cercanas.

Signos y síntomas relacionados con la presión por un tumor

Los signos y síntomas de la presión por un tumor hipofisario pueden ser:

  • Dolor de cabeza
  • Pérdida de la visión, en especial, de la periférica

Síntomas relacionados con los cambios en los niveles hormonales

Exceso de funcionamiento

Los tumores pituitarios funcionales provocan un exceso de producción de hormonas. Diferentes tipos de tumores funcionales en la glándula pituitaria provocan signos y síntomas específicos, y, en ocasiones, una combinación de estos.

Deficiencia

Los tumores grandes podrían causar deficiencias hormonales. Los signos y síntomas incluyen los siguientes:

  • Náuseas y vómitos
  • Debilidad
  • Sensación de frío
  • Ausencia o reducción de la frecuencia de los periodos menstruales
  • Disfunción sexual
  • Mayor cantidad de orina
  • Pérdida o aumento de peso involuntarios

Tumores de secreción de la hormona adrenocorticotropa (ACTH)

Estos tumores producen la hormona adrenocorticotropa, que estimula las glándulas suprarrenales para producir la hormona cortisol. El síndrome de Cushing deriva de la producción excesiva de cortisol por parte de las glándulas suprarrenales. Entre los posibles signos y síntomas del síndrome de Cushing, se incluyen los siguientes:

  • Acumulación de grasa alrededor de la sección media del cuerpo y la parte superior de la espalda
  • Redondez exagerada del rostro
  • Adelgazamiento de los brazos y las piernas con debilidad muscular
  • Presión arterial alta
  • Alto nivel de azúcar en sangre
  • Acné
  • Debilitamiento de huesos
  • Hematomas
  • Estrías
  • Ansiedad, irritabilidad o depresión

Tumores de secreción de la hormona del crecimiento

Estos tumores producen hormona del crecimiento en exceso (acromegalia), que puede provocar lo siguiente:

  • Endurecimiento de las características faciales
  • Manos y pies más grandes
  • Exceso de sudoración
  • Alto nivel de azúcar en sangre
  • Problemas del corazón
  • Dolor en las articulaciones
  • Dientes desalineados
  • Aumento del vello corporal

Los niños y adolescentes podrían crecer demasiado rápido o desarrollar una estatura excesiva.

Tumores de secreción de la prolactina

La producción excesiva de prolactina de un tumor pituitario (prolactinoma) puede causar una reducción de los niveles normales de las hormonas sexuales: estrógeno en las mujeres y testosterona en los hombres. El exceso de prolactina en la sangre afecta a los hombres y las mujeres de manera diferente.

En las mujeres, un prolactinoma podría causar lo siguiente:

  • Periodos menstruales irregulares
  • Ausencia de periodos menstruales
  • Secreción lechosa de las mamas

En los hombres, un tumor que produce prolactina podría causar hipogonadismo. Entre los signos y síntomas, se incluyen los siguientes:

  • Disfunción eréctil
  • Disminución del recuento de espermatozoides
  • Pérdida del deseo sexual
  • Crecimiento de las mamas

Tumores de secreción de la hormona estimulante de la tiroides

Cuando un tumor pituitario produce hormona estimulante de la tiroides en exceso, la glándula tiroidea produce demasiada hormona tiroxina. Esta es una causa poco frecuente de hipertiroidismo o enfermedad de la tiroides hiperactiva. El hipertiroidismo puede acelerar el metabolismo del organismo y provocar lo siguiente:

  • Pérdida de peso
  • Taquicardia o arritmia
  • Nerviosismo o irritabilidad
  • Deposiciones frecuentes
  • Exceso de sudoración

Cuándo consultar al médico

Si desarrollas signos y síntomas que podrían asociarse con un tumor pituitario, consulta con el médico. Los tumores pituitarios a menudo pueden tratarse para que los niveles hormonales regresen a la normalidad y aliviar los signos y síntomas.

Si sabes que en tu familia hay antecedentes de neoplasia endocrina múltiple, tipo 1 (NEM 1), habla con el médico sobre las pruebas periódicas que podrían ayudar a detectar un tumor de la glándula hipófisis de forma temprana.

Causas

Aún se desconoce la causa del crecimiento celular descontrolado en la glándula hipófisis, que produce un tumor.

La glándula hipófisis es una pequeña glándula con forma de guisante situada en la base del cerebro, un poco detrás de la nariz y entre las orejas. A pesar de su tamaño pequeño, la glándula influye prácticamente en todas las partes del cuerpo. Las hormonas que produce ayudan a regular funciones importantes, como el crecimiento, la presión arterial y la reproducción.

Un pequeño porcentaje de casos de tumores de la glándula hipófisis es hereditario, pero la mayoría no tiene un factor hereditario aparente. De todos modos, los científicos sospechan que las alteraciones genéticas desempeñan un rol importante en la forma en que se desarrollan los tumores hipofisarios.

Factores de riesgo

Las personas con una historia clínica familiar de determinadas enfermedades hereditarias, como la neoplasia endocrina múltiple, tipo 1 (NEM 1), tienen un mayor riesgo de tener tumores pituitarios. En esta enfermedad, se producen múltiples tumores en diversas glándulas del sistema endocrino. Se ofrece hacer pruebas genéticas para este trastorno.

Complicaciones

Los tumores pituitarios generalmente no crecen ni se diseminan de manera extensa. Sin embargo, pueden afectar tu salud y posiblemente provocar lo siguiente:

  • Cambios en la visión.Un tumor pituitario puede ejercer presión sobre los nervios ópticos.
  • Deficiencia hormonal permanente.La presencia de un tumor pituitario o la extirpación de uno pueden alterar el suministro hormonal de forma permanente, que quizás deba reemplazarse con medicamentos hormonales.

Una complicación poco frecuente, pero posiblemente grave, de un tumor pituitario es la apoplejía pituitaria, cuando se produce un sangrado repentino hacia el tumor. Se siente como el dolor de cabeza más intenso que hayas tenido. La apoplejía pituitaria requiere de tratamiento de emergencia, generalmente con corticoesteroides y posiblemente cirugía.

Tumores pituitarios - atención en Mayo Clinic

Feb. 05, 2019
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