Descripción general

Los tumores pituitarios son crecimientos anormales que se desarrollan en la glándula pituitaria. Algunos tumores pituitarios generan demasiadas hormonas que regulan las funciones importantes del cuerpo. Algunos tumores pituitarios pueden hacer que la glándula pituitaria produzca niveles más bajos de hormonas.

La mayoría de los tumores pituitarios son crecimientos no cancerosos (benignos), también llamados adenomas. Estos permanecen en la glándula pituitaria o en los tejidos que la rodean y no se diseminan a otras partes del cuerpo.

Existen varias opciones de tratamiento para los tumores pituitarios, que incluyen extirpar el tumor, controlar su crecimiento y tratar los niveles hormonales con medicamentos. Tu médico podría recomendar observación o un enfoque de “esperar y ver”.

Atención por un tumor pituitario en Mayo Clinic

Síntomas

No todos los tumores de la hipófisis provocan síntomas. Los tumores de la hipófisis que producen hormonas (funcionales) pueden provocar una variedad de signos y síntomas en función de la hormona que produzcan. Los signos y síntomas de los tumores de la hipófisis que no producen hormonas (no funcionales) están relacionados con su crecimiento y la presión que ejercen sobre otras estructuras.

Los tumores de la hipófisis de gran tamaño —los que miden, aproximadamente, 1 centímetro (un poco menos que media pulgada) o más— se conocen como «macroadenomas». Los tumores más pequeños se denominan «microadenomas». Debido a su tamaño, los macroadenomas pueden ejercer presión sobre la glándula hipofisaria y las estructuras cercanas.

Signos y síntomas relacionados con la presión por un tumor

Los signos y síntomas de la presión por un tumor hipofisario pueden ser:

  • Dolor de cabeza
  • Pérdida de la visión, en especial, de la periférica

Síntomas relacionados con los cambios en los niveles hormonales

Funcionamiento excesivo

Los tumores de la hipófisis funcionales pueden provocar una producción excesiva de hormonas. Los distintos tipos de tumores funcionales de la glándula hipofisaria pueden provocar signos y síntomas específicos y, a veces, una combinación de ellos.

Deficiencia

Los tumores de gran tamaño pueden provocar deficiencias hormonales. Algunos de los signos y síntomas son:

  • Náuseas y vómitos
  • Debilidad
  • Sensación de frío
  • Períodos menstruales menos frecuentes o ausencia de menstruación
  • Disfunción sexual
  • Mayor cantidad de orina
  • Adelgazamiento o aumento de peso no intencionales

Tumores que secretan hormona adrenocorticotrópica

Estos tumores producen hormona adrenocorticotrópica, que estimula las glándulas suprarrenales para que produzcan cortisol. La producción excesiva de cortisol por parte de las glándulas suprarrenales ocasiona el síndrome de Cushing. Los posibles signos y síntomas del síndrome de Cushing comprenden:

  • Acumulación de grasa alrededor de la parte media del cuerpo y la parte superior de la espalda
  • Redondez excesiva del rostro
  • Adelgazamiento de los brazos y las piernas
  • Presión arterial alta
  • Nivel alto de azúcar en sangre
  • Acné
  • Debilitamiento de los huesos
  • Hematomas
  • Estrías
  • Ansiedad, irritabilidad o depresión

Tumores que secretan hormona del crecimiento

Estos tumores producen un exceso de hormona del crecimiento (acromegalia), que puede provocar lo siguiente:

  • Rasgos faciales toscos
  • Agrandamiento de las manos y los pies
  • Sudoración excesiva
  • Nivel alto de azúcar en sangre
  • Problemas de corazón
  • Dolor articular
  • Dientes desalineados
  • Aumento del vello corporal

Los niños o los adolescentes pueden crecer demasiado rápido o ser demasiado altos.

Tumores que secretan prolactina

La sobreproducción de prolactina como consecuencia de un tumor de la hipófisis (prolactinoma) puede provocar una disminución en los niveles normales de hormonas sexuales, estrógeno en las mujeres y testosterona en los hombres. El exceso de prolactina en la sangre afecta de forma distinta a los hombres y a las mujeres.

En las mujeres, el prolactinoma puede provocar:

  • Períodos menstruales irregulares
  • Ausencia de períodos menstruales
  • Secreción lechosa de las mamas

En los hombres, los tumores que producen prolactina pueden provocar hipogonadismo masculino. Los signos y síntomas pueden comprender los siguientes:

  • Disfunción eréctil
  • Disminución del conteo de espermatozoides
  • Pérdida del deseo sexual
  • Crecimiento de las mamas

Tumores que secretan la hormona estimulante de la tiroides

Cuando un tumor de la hipófisis genera una sobreproducción de la hormona estimulante de la tiroides, la glándula tiroides produce demasiada hormona tiroxina. Esto es una causa poco frecuente de hipertiroidismo o enfermedad de la tiroides hiperactiva. El hipertiroidismo puede acelerar el metabolismo del cuerpo, lo que puede provocar:

  • Adelgazamiento
  • Latidos del corazón acelerados o irregulares
  • Nerviosismo o irritabilidad
  • Movimientos intestinales frecuentes
  • Sudoración excesiva

Cuándo consultar al médico

Si presentas signos y síntomas que pueden estar relacionados con un tumor de la hipófisis, consulta con tu médico. Los tumores de la hipófisis generalmente pueden tratarse para normalizar los niveles hormonales y aliviar los signos y síntomas.

Si sabes que tienes antecedentes familiares de neoplasia endocrina múltiple de tipo 1, habla con tu médico sobre pruebas periódicas que pueden ayudar a detectar un tumor de la hipófisis de forma temprana.

Causas

La causa del crecimiento celular descontrolado en la glándula pituitaria, que produce un tumor, sigue siendo desconocida. La glándula pituitaria es una pequeña glándula con forma de guisante situada en la base del cerebro, un poco detrás de la nariz y entre las orejas. A pesar de su tamaño pequeño, la glándula influye prácticamente en cada parte del cuerpo. Las hormonas que produce ayudan a regular funciones importantes, como el crecimiento, la presión arterial y la reproducción.

Un pequeño porcentaje de los casos de tumores pituitarios se hereda en las familias, pero la mayoría parece no tener un factor hereditario. De todos modos, los científicos sospechan que las alteraciones genéticas desempeñan un rol importante en la forma en que se desarrollan los tumores pituitarios.

Factores de riesgo

Las personas con antecedentes familiares de determinadas afecciones hereditarias, como neoplasia endocrina múltiple, tipo 1, tienen un mayor riesgo de tener tumores pituitarios. En esta enfermedad, se producen múltiples tumores en diversas glándulas del sistema endocrino. Se ofrece hacer pruebas genéticas para este trastorno.

Complicaciones

Los tumores pituitarios generalmente no crecen ni se diseminan de manera extensa. Sin embargo, pueden afectar tu salud y posiblemente provocar lo siguiente:

  • Cambios en la visión.Un tumor pituitario puede ejercer presión sobre los nervios ópticos.
  • Deficiencia hormonal permanente.La presencia de un tumor pituitario o la extirpación de uno pueden alterar el suministro hormonal de forma permanente, que quizás deba reemplazarse con medicamentos hormonales.

Una complicación poco frecuente, pero posiblemente grave, de un tumor pituitario es la apoplejía pituitaria, cuando se produce un sangrado repentino hacia el tumor. Se siente como el dolor de cabeza más intenso que hayas tenido. La apoplejía pituitaria requiere de tratamiento de emergencia, generalmente con corticoesteroides y posiblemente cirugía.

Tumores pituitarios care at Mayo Clinic

Aug. 12, 2017
References
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