Descripción general

La parálisis supranuclear progresiva es un trastorno cerebral poco común que causa graves problemas para caminar, el equilibrio y los movimientos oculares, y más adelante para tragar. El trastorno es el resultado del deterioro de las células de zonas del cerebro que controlan el movimiento del cuerpo, la coordinación, el pensamiento y otras funciones importantes. La parálisis supranuclear progresiva también se llama síndrome de Steele-Richardson-Olszewski.

La parálisis supranuclear progresiva empeora con el tiempo y puede causar complicaciones potencialmente mortales, como la neumonía y problemas de deglución. No existe una cura para la parálisis supranuclear progresiva; por lo tanto, el tratamiento se centra en controlar los signos y síntomas.

Síntomas

Los signos y síntomas característicos de la parálisis supranuclear progresiva incluyen los siguientes:

  • Pérdida del equilibrio al caminar. Puede haber una tendencia a caerse hacia atrás durante la etapa inicial de la enfermedad.
  • Una incapacidad para apuntar correctamente la mirada. Podrías tener una dificultad particular para mirar hacia abajo o experimentar visión borrosa o doble. Esta dificultad para enfocar los ojos puede provocar que algunas personas derramen comida o parezcan no interesadas en la conversación debido al escaso contacto visual.

Otros signos y síntomas de la parálisis supranuclear progresiva varían y pueden parecerse a los de la enfermedad de Parkinson y la demencia. Generalmente empeoran con el tiempo y pueden incluir los siguientes:

  • Rigidez y movimientos torpes
  • Caídas
  • Problemas para hablar y tragar
  • Sensibilidad a la luz
  • Alteraciones del sueño
  • Pérdida de interés en actividades placenteras
  • Conducta impulsiva, como reír o llorar sin ningún motivo
  • Dificultades con la memoria, el razonamiento, para resolver problemas y tomar decisiones
  • Depresión y ansiedad
  • Una expresión facial de sorpresa o miedo, provocada por la rigidez de los músculos faciales

Cuándo debes consultar a un médico

Haz una cita con el médico si experimentas alguno de los signos y síntomas mencionados anteriormente.

Causas

Se desconoce la causa de la parálisis supranuclear progresiva. Los signos y síntomas del trastorno son el resultado del deterioro de las células en áreas del cerebro, especialmente las que ayudan a controlar los movimientos del cuerpo y el pensamiento.

Los investigadores descubrieron que las neuronas cerebrales deterioradas de las personas que padecen una parálisis supranuclear progresiva tienen cantidades anormales de una proteína llamada "tau". Los grupos de tau también se encuentran en otros trastornos neurodegenerativos, como la enfermedad de Alzheimer.

En raras ocasiones, la parálisis supranuclear progresiva se produce dentro de una familia. Sin embargo, no hay un vínculo genético claro, y la mayoría de las personas que tienen parálisis supranuclear progresiva no heredaron el trastorno.

Factores de riesgo

El único factor de riesgo comprobado de la parálisis supranuclear progresiva es la edad. Esta condición suele afectar a personas de alrededor de 60 años y prácticamente se desconoce en personas de menos de 40 años.

Complicaciones

Las complicaciones de la parálisis supranuclear progresiva se deben principalmente a la lentitud y a la dificultad para mover los músculos. Estas complicaciones incluyen:

  • Caídas, que pueden provocar lesiones en la cabeza, fracturas y otras lesiones
  • Dificultad para enfocar los ojos, que también puede causar lesiones
  • Dificultad para dormir
  • Dificultad para mirar luces brillantes
  • Problemas para tragar, que pueden causar atragantamiento o inhalación de alimentos o líquidos por las vías respiratorias (aspiración)
  • Neumonía, que puede estar provocada por la aspiración y es la causa más común de muerte en personas con parálisis supranuclear progresiva
  • Comportamientos impulsivos: por ejemplo, pararse sin esperar ayuda, lo que puede causar caídas

Para evitar los riesgos de atragantamiento, el médico puede recomendar una sonda de alimentación. Para evitar las lesiones provocadas por las caídas, se puede usar un andador o una silla de ruedas.

Parálisis supranuclear progresiva - atención en Mayo Clinic

May 05, 2020
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