Descripción general

El deterioro cognitivo leve (DCL) es un estadio intermedio entre el deterioro cognitivo esperado debido al envejecimiento normal y el deterioro más grave de la demencia. Puede implicar problemas con la memoria, el lenguaje, el pensamiento y el juicio que son más significativos que los cambios normales relacionados con el envejecimiento.

Si tienes un deterioro cognitivo leve, puedes notar que tu memoria o tus funciones mentales se han “reducido”. Tu familia y amigos cercanos también podrán notar un cambio. No obstante, estos cambios no son tan graves como para que interfieran significativamente en tu vida diaria y actividades habituales.

Es posible que el deterioro cognitivo leve aumente el riesgo de padecer demencia en el futuro, causada por la enfermedad de Alzheimer u otro trastorno neurológico. Pero algunas personas con deterioro cognitivo leve nunca empeoran y algunas mejoran con el tiempo.

Atención del deterioro cognitivo leve en Mayo Clinic

Síntomas

El cerebro, como el resto del cuerpo, cambia a medida que envejeces. Muchas personas notan una reducción gradual de la memoria a medida que envejecen. Puede tomar más tiempo pensar en una palabra o recordar el nombre de una persona.

Sin embargo, la preocupación consistente o creciente sobre tu desempeño mental puede sugerir un deterioro cognitivo leve. Los problemas cognitivos pueden ser mayores de lo que se espera e indicar un posible deterioro cognitivo leve si presentas algunos de los siguientes síntomas o todos ellos:

  • Te olvidas de las cosas con más frecuencia.
  • Te olvidas de eventos importantes como consultas o compromisos sociales.
  • Pierdes el hilo del pensamiento o de las conversaciones, los libros o las películas.
  • Te sientes cada vez más abrumado al momento de tomar decisiones, planificar pasos para realizar una tarea o comprender instrucciones.
  • Comienzas a tener dificultades para ubicarte en entornos familiares.
  • Te vuelves más impulsivo o muestras un sentido de la realidad cada vez más deteriorado.
  • Tus familiares y amigos notan todos estos cambios.

Si padeces un deterioro cognitivo leve, puedes presentar lo siguiente:

  • Depresión
  • Irritabilidad y agresión
  • Ansiedad
  • Apatía

Causas

No existe una única causa del deterioro cognitivo leve (MCI), como tampoco existe un único resultado para el trastorno. Los síntomas del MCI pueden permanecer estables durante años, progresar a la enfermedad de Alzheimer u otro tipo de demencia, o mejorar con el tiempo.

La evidencia actual señala que el MCI por lo general, pero no siempre, se desarrolla a partir de un grado menor de los mismos tipos de cambios cerebrales que se observan en la enfermedad de Alzheimer u otras formas de demencia. Algunos de estos cambios se han identificado en estudios de autopsias de personas con deterioro cognitivo leve. Entre estos cambios se incluyen los siguientes:

  • Acumulaciones anormales de proteína beta amiloide (placas) y acumulaciones de proteínas microscópicas de tau características de la enfermedad de Alzheimer (ovillos)
  • Cuerpos de Lewy, que son acumulaciones microscópicas de otra proteína asociadas con la enfermedad de Parkinson, la demencia con cuerpos de Lewy y algunos casos de enfermedad de Alzheimer
  • Pequeños accidentes cerebrovasculares o flujo sanguíneo reducido a través de vasos sanguíneos

Los estudios por diagnóstico por imágenes muestran que los siguientes cambios pueden estar asociados con el deterioro cognitivo leve:

  • Encogimiento del hipocampo, una región cerebral importante para la memoria
  • Agrandamiento de los espacios cerebrales llenos de líquido (ventrículos)
  • Uso reducido de glucosa, el azúcar que es la fuente principal de energía para las células, en regiones cerebrales claves

Factores de riesgo

Los factores de riesgo más importantes para el DCL son los siguientes:

  • Una mayor edad
  • Tener una forma específica de un gen conocido como APOE-e4, también relacionado con la enfermedad de Alzheimer (aunque tener el gen no garantiza que padecerás una disminución de la capacidad cognitiva)

Se han relacionado otras enfermedades y factores del estilo de vida con un mayor riesgo de cambios cognitivos, entre los que se incluyen los siguientes:

  • Diabetes
  • Tabaquismo
  • Presión arterial alta
  • Colesterol elevado
  • Obesidad
  • Depresión
  • Falta de ejercicio físico
  • Bajo nivel educativo
  • Poca participación en actividades que sean estimulantes desde el punto de vista mental o social

Complicaciones

Las personas con trastorno cognitivo leve tienen un riesgo importante (aunque no con certeza) de padecer demencia. En general, alrededor de un 1 a un 3 % de los adultos mayores padece demencia todos los años. Los estudios indican que alrededor de un 10 a un 15 % de las personas con trastorno cognitivo leve desarrolla demencia todos los años.

Deterioro cognitivo leve - atención en Mayo Clinic

Jan. 15, 2019
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