Descripción general

El deterioro cognitivo leve es un estadio intermedio entre el deterioro cognitivo normal por envejecimiento y el deterioro más grave de la demencia. Puede implicar problemas con la memoria, el lenguaje, el pensamiento y el juicio que son más graves que los cambios normales relacionados con el envejecimiento.

Si tienes un deterioro cognitivo leve, debes saber que tu memoria o tus funciones mentales se han «perdido» un poco. Tu familia y amigos cercanos también pueden haber notado el cambio. Aunque generalmente estos cambios no son lo suficientemente graves como para interferir demasiado en tu vida diaria y tus actividades normales.

El deterioro cognitivo leve puede aumentar tu riesgo de que luego se desarrolle en demencia, causada por la enfermedad de Alzheimer u otras afecciones neurológicas. Aunque algunas personas con deterioro cognitivo leve nunca empeoran y unas pocas mejoran finalmente.

Atención del deterioro cognitivo leve en Mayo Clinic

Síntomas

El cerebro, al igual que el resto del cuerpo, cambia a medida que envejeces. Muchas personas notan que la falta de memoria aumenta progresivamente con la edad. Puede llevar más tiempo acordarse de una palabra o del nombre de una persona.

Pero la preocupación continua o cada vez mayor sobre tu estado mental podría sugerir un deterioro cognitivo leve. Los problemas cognitivos pueden avanzar más de lo esperado e indicar un posible deterioro cognitivo leve si experimentas alguna de las siguientes situaciones o todas:

  • Te olvidas de las cosas con más frecuencia.
  • Te olvidas de eventos importantes, como una consulta o un compromiso social.
  • Pierdes la línea de pensamiento o la secuencia de una conversación, de libros o de películas.
  • Te sientes cada vez más desbordado al tomar decisiones, planificar los pasos para completar una tarea o interpretar instrucciones.
  • Comienzas a tener problemas para encontrar el camino hacia lugares conocidos.
  • Te vuelves más impulsivo o cada vez demuestras menos sentido común.
  • Tu familia y tus amigos notan cualquiera de estos cambios.

Si tienes deterioro cognitivo leve, también podrías experimentar lo siguiente:

  • Depresión
  • Irritabilidad y agresión
  • Ansiedad
  • Apatía

Causas

No existe una sola causa para el deterioro cognitivo leve, así como tampoco existe una sola consecuencia producto de este trastorno. Los síntomas del deterioro cognitivo leve pueden permanecer estables durante años, progresar hacia la enfermedad de Alzheimer o de otro tipo de demencia, o mejorar con el tiempo.

La evidencia actual indica que el deterioro cognitivo leve suele surgir, aunque no siempre, de un grado menor de los mismos tipos de cambios mentales que se ven en la enfermedad de Alzheimer o en otras formas de demencia. Algunos de estos cambios han sido identificados en estudios de autopsia de personas con deterioro cognitivo leve. Estos cambios pueden incluir lo siguiente:

  • Acumulaciones anormales de proteínas de beta amiloide (placas) y de proteínas microscópicas de tau características de la enfermedad de Alzheimer (ovillos)
  • Cuerpos de Lewy que son acumulaciones microscópicas de otras proteínas asociadas con la enfermedad de Parkinson, la demencia con cuerpos de Lewy y algunos casos de la enfermedad de Alzheimer
  • Pequeños accidentes cerebrovasculares o flujo sanguíneo reducido a través de los vasos sanguíneos del cerebro

Los estudios por imágenes del cerebro muestran que los siguientes cambios pueden estar relacionados con el deterioro cognitivo leve:

  • Reducción del hipocampo, una región del cerebro que es importante para la memoria
  • Agrandamiento de los espacios llenos de líquido del cerebro (ventrículos)
  • Uso reducido de glucosa, el azúcar que es el principal recurso de energía de las células, en áreas clave del cerebro

Factores de riesgo

Los factores de riesgo más importantes para el deterioro cognitivo leve son los siguientes:

  • Envejecimiento
  • Tener una forma específica de un gen conocido como APOE-e4, que está relacionado también con la enfermedad de Alzheimer, si bien tener el gen no garantiza que tendrás deterioro cognitivo

Otras afecciones médicas y factores del estilo de vida han sido relacionados con un incremento del riesgo del cambio cognitivo. Entre estos se encuentran los siguientes:

  • Diabetes
  • Fumar
  • Presión arterial alta
  • Nivel de colesterol alto
  • Depresión
  • Falta de actividad física
  • Poca participación en actividades sociales o de estimulación mental

Complicaciones

Las personas con deterioro cognitivo leve tienen un riesgo importante, aunque no totalmente cierto, de padecer demencia. En general, alrededor de un 1 a 2 por ciento de los adultos mayores padece demencia todos los años. Entre los adultos mayores con deterioro cognitivo leve, los estudios sugieren que alrededor del 10 al 15 por ciento desarrolla demencia todos los años.

Deterioro cognitivo leve care at Mayo Clinic

Aug. 17, 2017
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