Descripción general

El trastorno por atracones es un trastorno de la alimentación grave en el cual consumes con frecuencia cantidades inusualmente excesivas de comida y sientes que no puedes parar de comer.

Casi todos comemos de más en algunas ocasiones, por ejemplo, servirse una segunda o una tercera porción de una comida durante las fiestas. Pero para algunas personas, comer excesivamente y sentir que se pierde el control y que esto se vuelve algo habitual pasa a ser un trastorno por atracones.

Cuando tienes trastorno por atracones, es posible que te sientas avergonzado por comer demasiado y prometas dejar de hacerlo. Pero sientes una compulsión tan fuerte que no puedes resistir la necesidad y continúas comiendo en exceso. Si tienes trastorno por atracones, el tratamiento puede ayudarte.

Síntomas

La mayoría de las personas que tienen un trastorno por atracones tienen sobrepeso o son obesas, pero tu peso puede ser normal. Los signos y los síntomas conductuales y emocionales del trastorno por atracones incluyen los siguientes:

  • Comer cantidades inusualmente grandes de alimentos en un lapso de tiempo específico, por ejemplo, durante un período de 2 horas
  • Sentir que tu conducta alimentaria está fuera de control
  • Comer incluso cuando estás satisfecho o no tienes apetito
  • Comer rápidamente durante los episodios de atracones
  • Comer hasta sentirte demasiado lleno
  • Comer frecuentemente solo o a escondidas
  • Sentirte deprimido, enojado, avergonzado, culpable o molesto en relación con tus hábitos de alimentación
  • Hacer dieta con frecuencia, posiblemente sin bajar de peso

A diferencia de una persona con bulimia, después de un atracón, habitualmente no compensas las calorías extra que consumiste con el vómito, con el uso de laxantes o con el exceso de ejercicios. Incluso puedes intentar hacer dieta o consumir comidas normales. Pero restringir tu dieta puede llevarte simplemente a que tengas más atracones.

La gravedad del trastorno por atracones está determinada por la frecuencia de los episodios de atracones que ocurren durante una semana.

Cuándo consultar al médico

Si tienes algún síntoma del trastorno por atracones, busca ayuda médica lo antes posible. Generalmente, el trastorno por atracones no mejora por sí solo y puede empeorar si no se lo trata.

Habla con tu médico de cabecera o con un profesional de salud mental sobre los síntomas de tu trastorno por atracones y acerca de tus sentimientos. Si eres reacio a buscar tratamiento, habla con alguna persona de confianza respecto de lo que estás atravesando. Un amigo, un ser querido, un miembro del personal docente o un guía religioso pueden ayudarte a dar los primeros pasos para lograr el éxito en el tratamiento del trastorno por atracones.

Ayudar a un ser querido que tiene síntomas

Una persona que padece trastorno por atracones puede volverse experta en ocultar la conducta, lo que hace difícil para los demás detectar el problema. Si crees que un ser querido tiene síntomas del trastorno por atracones, mantén una conversación abierta y sincera sobre tus preocupaciones.

Brindar aliento y apoyo. Ofrécele a tu ser querido ayuda para encontrar un médico o un profesional de salud mental capacitados, y pide una consulta. Incluso puedes ofrecerte a acompañarlo.

Causas

Se desconocen las causas del trastorno por atracones y purgas. Sin embargo, la genética, los factores biológicos, las dietas prolongadas y los problemas psicológicos aumentan tu riesgo.

Factores de riesgo

Los factores que aumentan el riesgo de padecer un trastorno por atracones pueden ser los siguientes:

  • Antecedentes familiares. Tienes mucha más probabilidad de tener un trastorno de la alimentación si tus padres o hermanos tienen (o tuvieron) un trastorno de la alimentación. Esto podría indicar que los genes heredados aumentan el riesgo de que se manifieste un trastorno de la alimentación.
  • Problemas psicológicos. La mayoría de las personas que tienen trastorno por atracones tienen una mirada negativa de ellas mismas y de sus habilidades y logros. Los desencadenantes de los atracones pueden incluir el estrés, una mala imagen corporal propia, los alimentos y el aburrimiento.
  • Dietas. Muchas personas con trastorno por atracones tienen antecedentes de haber hecho dietas; en algunos casos, los antecedentes de dietas datan incluso de la niñez. Hacer dietas o restringir las calorías durante el día puede provocar una necesidad de comer en exceso, especialmente si tienes baja autoestima y síntomas de depresión.
  • Tu edad. Si bien el trastorno por atracones puede presentarse a cualquier edad, por lo general comienza en los últimos años de la adolescencia o poco después de cumplir los 20.

Complicaciones

También puedes presentar trastornos psicológicos y físicos relacionados con los atracones.

Las complicaciones que puede causar el trastorno por atracones son, entre otras, las siguientes:

  • Sentirte mal sobre ti y tu vida
  • Mala calidad de vida
  • Problemas de desempeño en el trabajo, con tu vida personal o en situaciones sociales
  • Aislamiento social
  • Obesidad
  • Afecciones médicas relacionadas con la obesidad, como problemas en las articulaciones, enfermedades cardíacas, diabetes tipo 2, reflujo gastroesofágico y algunos trastornos de la respiración relacionados con el sueño

Los trastornos psiquiátricos que suelen relacionarse con el trastorno por atracones pueden ser los siguientes:

  • Depresión
  • Trastorno bipolar
  • Ansiedad
  • Trastornos de consumo de sustancias

Prevención

Si bien no hay una manera segura de evitar el trastorno por atracones, si tienes síntomas de comer en exceso, busca ayuda profesional. Tu médico de atención primaria u otro profesional de salud pueden aconsejarte sobre dónde obtener ayuda.

Si piensas que un amigo o ser querido tienen un problema de darse atracones, trata de orientarlos hacia una conducta alimentaria más saludable y a obtener tratamiento profesional antes de que la situación empeore. Si tienes hijos:

  • Fomenta y refuerza una imagen corporal saludable, independientemente de su tamaño o figura.
  • Habla con tu pediatra. Los pediatras están en una buena posición para identificar indicadores tempranos de un trastorno de la alimentación y ayudar a evitar su avance.
Aug. 23, 2017
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