Leí que el suplemento a base de hierbas de valeriana puede ayudar a dormir si uno padece insomnio. ¿La valeriana es segura? ¿Funciona de verdad?

Respuesta de Brent A. Bauer, M.D.

Los resultados de varios estudios indican que la valeriana, una planta alta y con flores que crece en praderas, puede reducir el tiempo que tardas en dormirte y ayudarte a dormir mejor. De las muy diversas especies de valeriana, solo se han estudiado las raíces cuidadosamente procesadas de la valeriana officinalis. Sin embargo, no todos los estudios demostraron que la valeriana sea eficaz; además, pueden existir algunos peligros.

Antes de decidir si vas a tomar un suplemento de valeriana para el insomnio, considera lo siguiente:

  • Es posible que los medicamentos no sean la solución. Comienza por los hábitos del estilo de vida que influyen en el sueño: evita tomar cafeína tarde en el día, mantén un horario regular para dormir, haz ejercicio regularmente y distiéndete una o dos horas antes de dormir. Además, la terapia cognitivo-conductual —por ejemplo, tener pensamientos positivos en lugar de preocuparte porque no te duermes— puede ser más eficaz y segura que los medicamentos o los suplementos herbarios para tratar el insomnio crónico. También puede haber causas no diagnosticadas significativas, como la apnea del sueño o el síndrome de movimientos periódicos de las piernas, que requieren más estudios.
  • Lo que se dice sobre el producto puede ser engañoso. No confíes únicamente en la información tendenciosa que forma parte de la estrategia de comercialización del producto. Busca información objetiva, basada en investigación, para evaluar lo que se dice sobre el producto, por ejemplo, información brindada por el Centro Nacional de Salud Complementaria e Integral o por la Oficina de Suplementos Dietéticos. Tanto el Centro Nacional de Salud Complementaria e Integral como la Oficina de Suplementos Dietéticos forman parte de los Institutos Nacionales de la Salud.
  • La dosis no está clara. La valeriana parece ser más eficaz después de tomarla regularmente durante dos o más semanas. Debido a que las dosis variaron en estudios sobre la valeriana y algunos estudios no fueron rigurosos, no está claro qué dosis es más eficaz o por cuánto tiempo debes tomar una dosis en particular.
  • Pueden presentarse efectos secundarios. Aunque se cree que la valeriana es bastante segura, pueden ocurrir algunos efectos secundarios, como dolor de cabeza, mareos, problemas estomacales o insomnio. Quizás no sea seguro tomar valeriana si estás embarazada o amamantando. Además, no se la evaluó con el fin de determinar si es segura para niños menores de 3 años. Si tienes una enfermedad hepática, no tomes valeriana. Debido a que la valeriana puede hacerte sentir somnoliento, evita conducir o trabajar con maquinaria peligrosa después de tomarla.
  • Es posible que haya interacciones con otros medicamentos. La valeriana puede aumentar los efectos de otros somníferos. También aumenta el efecto sedante de las sustancias depresoras, como el alcohol, las benzodiacepinas y los narcóticos. La valeriana puede interferir en la acción de algunos medicamentos recetados. También puede interactuar con otros suplementos dietéticos, como la hierba de San Juan.
  • La Administración de Alimentos y Medicamentos no supervisa los suplementos herbarios de la misma manera que los medicamentos. No siempre puede haber certezas sobre lo que estás tomando y si es seguro. El contenido de un suplemento que tiene valeriana puede no ser consistente y puede incluir otros ingredientes. Recuerda, que sea natural no siempre significa que sea seguro.
  • Habla con tu médico. Si estás considerando tomar valeriana, consulta al médico para asegurarte de que no interactuará con otros medicamentos o suplementos que estés tomando y de que es recomendable para cualquier enfermedad que tengas.

En última instancia, el insomnio persistente indica que hay un problema, como malos hábitos de sueño, o una afección física o psicológica. Si sigues teniendo insomnio, habla con el médico acerca de posibles causas y estrategias de tratamiento. También puedes considerar someterte a un estudio en un centro de medicina del sueño certificado por la American Academy of Sleep Medicine (Academia Estadounidense de Medicina del Sueño).

Feb. 15, 2018 See more Expert Answers

Ver también

  1. Ambien: ¿debería preocuparme por la dependencia?
  2. Anorexia nerviosa
  3. Abstinencia de los antidepresivos: ¿existe algo así?
  4. Antidepresivos y alcohol: ¿Cuál es el problema?
  5. Los antidepresivos y el aumento de peso: ¿cuál es su causa?
  6. Antidepresivos: ¿pueden dejar de funcionar?
  7. Antidepresivos para niños y adolescentes
  8. Antidepresivos: Efectos secundarios
  9. Antidepresivos: Elección del adecuado para ti
  10. Antidepresivos: ¿cuáles causan la menor cantidad de efectos secundarios sexuales?
  11. Antidepresivos atípicos
  12. Rutinas para la hora de dormir: no son solo para los bebés
  13. Biorretroalimentación
  14. ¿No puedes dormir? Prueba con hacer ejercicio durante el día
  15. Apnea central del sueño
  16. Ahuyenta la depresión de invierno
  17. Enfermedad de Creutzfeldt-Jakob
  18. Depresión clínica: ¿Qué significa?
  19. ¿Café después de cenar? Que sea sin cafeína
  20. Terapia cognitivo conductual
  21. Máquinas de presión positiva continua sobre las vías respiratorias: consejos para evitar 10 problemas comunes
  22. Enfermedad de Creutzfeldt-Jakob
  23. Depresión y ansiedad: ¿puedo tener ambas?
  24. Depresión, ansiedad y ejercicio
  25. Depresión: el diagnóstico es clave
  26. Depresión en las mujeres: comprensión de la brecha de género
  27. Depresión (trastorno depresivo mayor)
  28. Depresión: Ofrece apoyo y aliento
  29. Depresión: apoyar a un familiar o a un amigo
  30. Drogadicción (trastorno de consumo de sustancias)
  31. La artritis psoriásica y el sueño
  32. Cansancio
  33. Dolores de cabeza y estrés
  34. Pautas sobre el sueño
  35. Cómo se produce la adicción a los opioides
  36. Cómo saber si un ser querido abusa de los opioides
  37. Enfermedad de Huntington
  38. Insomnio
  39. Insomnio: ¿Cómo hago para permanecer dormido?
  40. Tratamiento del insomnio: terapia cognitiva conductual en vez de pastillas para dormir
  41. Trastorno del jet lag
  42. Kratom para la suspensión de opioides
  43. Falta de sueño: ¿puede enfermarte?
  44. Depresión masculina: comprender los problemas
  45. Inhibidores de la monoaminooxidasa y alimentación: ¿es necesario restringir la tiramina?
  46. Marihuana y depresión
  47. Mayo Clinic Minute: Síndrome de las piernas inquietas en niños
  48. Mayo Clinic Minute: Lo que debes saber sobre los murciélagos y la rabia
  49. Efectos secundarios de la melatonina
  50. Inhibidores de la monoaminooxidasa (IMAO)
  51. Lo que se debe hacer y lo que no se debe hacer en las siestas
  52. Remedios naturales para la depresión: ¿son eficaces?
  53. Crisis nerviosa: ¿qué significa?
  54. Dependencia de la nicotina
  55. ¿No estás cansado? No te vayas a la cama
  56. Apnea del sueño, obstructiva
  57. Apnea obstructiva del sueño
  58. Dolor y depresión: ¿existe alguna relación?
  59. Síntomas persistentes posteriores a una conmoción cerebral (síndrome posconmocional)
  60. Infección por gusanos intestinales
  61. Polisomnografía nocturna (estudio del sueño)
  62. Porfiria
  63. Depresión posparto
  64. Trastorno disfórico premenstrual
  65. Síndrome premenstrual (SPM)
  66. Abuso de drogas recetadas
  67. Pastillas para dormir de venta con receta: ¿Qué es lo correcto para ti?
  68. Edema pulmonar
  69. Rabia
  70. Síndrome de las piernas inquietas
  71. Trastorno afectivo estacional
  72. Tratamiento para el trastorno afectivo estacional: Escoger una caja de luz
  73. Inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS)
  74. Inhibidores de la recaptación de serotonina y norepinefrina (IRSN)
  75. No bebas alcohol para dormir mejor
  76. Antihistamínicos para el insomnio
  77. Somníferos de venta libre
  78. Apnea del sueño
  79. La apnea del sueño y la cafeína: ¿alguna relación?
  80. Consejos para dormir
  81. Máscaras CPAP
  82. Síntomas de estrés
  83. Toma el control del alivio del dolor de cabeza
  84. Reducción progresiva del uso de opioides: cuándo y cómo hacerlo
  85. Depresión en adolescentes
  86. Dolor de cabeza tensional
  87. Cómo aliviar los dolores de cabeza de tipo tensional
  88. Depresión resistente al tratamiento
  89. Antidepresivos tricíclicos y antidepresivos tetracíclicos
  90. CPAP: cómo funciona
  91. Apnea obstructiva del sueño: ¿qué ocurre?
  92. Vitamina B-12 y depresión
  93. ¿Qué son los opioides y por qué son peligrosos?
  94. ¿Qué es la reflexología?