Descripción general

La enfermedad de Hashimoto es una afección en la que el sistema inmunitario ataca a la tiroides, una pequeña glándula ubicada en la base del cuello debajo de la nuez de Adán. La glándula tiroides forma parte del sistema endocrino, que produce hormonas que coordinan muchas de las funciones del cuerpo.

La inflamación producida por la enfermedad de Hashimoto, también conocida como «tiroiditis linfocítica crónica», a menudo produce una glándula tiroides hipoactiva (hipotiroidismo). La enfermedad de Hashimoto es la causa más frecuente del hipotiroidismo en los Estados Unidos. Afecta principalmente a las mujeres de mediana edad, pero también puede presentarse en hombres y mujeres de cualquier edad y en niños.

Los médicos evalúan la función tiroidea para ayudar a detectar esta enfermedad. Su tratamiento con el reemplazo de hormona tiroidea suele ser simple y eficaz.

Síntomas

Es posible que al principio no notes los signos o síntomas de la enfermedad de Hashimoto, o tal vez adviertas hinchazón en la parte frontal de la garganta (bocio). La enfermedad de Hashimoto generalmente avanza con lentitud en el transcurso de los años y causa un daño crónico en la tiroides, lo que provoca una disminución de los niveles de hormona tiroidea en la sangre. Los signos y síntomas son principalmente aquellos de una glándula tiroides hipoactiva (hipotiroidismo).

Los signos y síntomas del hipotiroidismo comprenden:

  • Fatiga y pereza
  • Mayor sensibilidad al frío
  • Estreñimiento
  • Piel pálida y seca
  • Rostro hinchado
  • Uñas quebradizas
  • Pérdida del cabello
  • Aumento del tamaño de la lengua
  • Aumento de peso sin causa aparente
  • Dolor, sensibilidad y rigidez muscular
  • Dolor y rigidez de las articulaciones
  • Debilidad muscular
  • Sangrado menstrual excesivo o prolongado (menorragia)
  • Depresión
  • Fallas de la memoria

Cuándo consultar al médico

Consulta al médico si tienes los siguientes signos y síntomas:

  • Cansancio sin razón aparente
  • Piel seca
  • Rostro hinchado y pálido
  • Estreñimiento

También tendrás que ver al médico para realizarte análisis periódicos de la función tiroidea si:

  • Te has sometido a una cirugía de tiroides
  • Te han realizado un tratamiento con yodo radioactivo o medicamentos antitiroideos
  • Has recibido radioterapia en la cabeza, el cuello o la parte superior del pecho

Si tienes un nivel alto de colesterol en sangre, consúltale al médico si el hipotiroidismo podría ser una causa.

Y si estás recibiendo terapia hormonal para el hipotiroidismo causado por la enfermedad de Hashimoto, programa visitas de seguimiento con la frecuencia que te recomiende el médico. Es importante que te asegures de estar recibiendo la dosis correcta del medicamento. Con el tiempo, la dosis que necesitas para reemplazar la función tiroidea de forma adecuada puede cambiar.

Causas

La enfermedad de Hashimoto es un trastorno autoinmunitario en el que el sistema inmunitario crea anticuerpos que dañan la glándula tiroides. Los médicos no saben qué causa que el sistema inmunitario ataque a esta glándula. Algunos científicos creen que un virus o una bacteria podrían desencadenar la respuesta, mientras que otros consideran que una falla genética podría estar relacionada.

Una combinación de factores (entre ellos, factores hereditarios, el sexo y la edad) podría determinar la probabilidad de que padezcas este trastorno.

Factores de riesgo

Los siguientes factores pueden contribuir al riesgo de contraer la enfermedad de Hashimoto:

  • Sexo. Las mujeres son mucho más propensas a padecer la enfermedad de Hashimoto.
  • Edad. La enfermedad de Hashimoto puede ocurrir a cualquier edad, pero es más frecuente en personas de mediana edad.
  • Factor hereditario. Corres mayor riesgo de sufrir la enfermedad de Hashimoto si algún familiar padece enfermedades de la tiroides u otras enfermedades autoinmunitarias.
  • Otras enfermedades autoinmunitarias. Padecer otra enfermedad autoinmunitaria (como artritis reumatoide, diabetes tipo 1 o lupus) aumenta el riesgo de que contraigas la enfermedad de Hashimoto.
  • Exposición a la radiación. Las personas expuestas a niveles excesivos de radiación ambiental son más propensas a sufrir la enfermedad de Hashimoto.

Complicaciones

Si no se trata, una glándula tiroides hipoactiva (hipotiroidismo) causada por la enfermedad de Hashimoto puede provocar varios problemas de salud.

  • Bocio. La estimulación constante de la tiroides para liberar más hormonas puede hacer que la glándula se agrande, una enfermedad conocida como «bocio». El hipotiroidismo es una de las causas más frecuentes del bocio. Si bien, por lo general, no genera molestias, un bocio grande puede afectar la apariencia y puede causar dificultades para tragar o respirar.
  • Problemas del corazón. La enfermedad de Hashimoto también puede estar asociada con un riesgo mayor de sufrir una enfermedad cardíaca, principalmente porque las personas con una glándula tiroides hipoactiva (hipotiroidismo) pueden tener altos niveles de colesterol de lipoproteínas de baja densidad (LDL), el colesterol «malo». Si no se trata, el hipotiroidismo puede ocasionar un corazón dilatado y, posiblemente, insuficiencia cardíaca.
  • Problemas de salud mental. La depresión puede presentarse en las primeras etapas de la enfermedad de Hashimoto y puede agravarse con el tiempo. La enfermedad de Hashimoto también puede reducir el deseo sexual (libido), tanto en hombres como en mujeres, y puede ocasionar la disminución del funcionamiento mental.
  • Mixedema. Esta enfermedad poco frecuente que pone en riesgo la vida puede manifestarse debido al hipotiroidismo a largo plazo, como consecuencia de la enfermedad de Hashimoto no tratada. Sus signos y síntomas comprenden somnolencia seguida por profundo letargo y pérdida de la conciencia.

    El coma mixedematoso puede desencadenarse por la exposición al frío, sedantes, una infección o una situación de estrés para el organismo. El mixedema requiere tratamiento médico de urgencia de inmediato.

  • Defectos congénitos. Los bebés de las mujeres con hipotiroidismo no tratado debido a la enfermedad de Hashimoto pueden correr un mayor riesgo de presentar defectos congénitos que los bebés de madres sanas. Los médicos saben desde hace tiempo que estos niños son más propensos a sufrir problemas intelectuales y de desarrollo. Puede haber una relación entre los embarazos hipotiroideos y los defectos congénitos, como la hendidura del paladar.

    También existe una conexión entre los embarazos hipotiroideos y los problemas cardíacos, cerebrales y renales en los lactantes. Si planeas quedar embarazada o si estás en los primeros meses de embarazo, asegúrate de que te realicen un control del nivel tiroideo.

Nov. 17, 2016
References
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