Panorama general

El insomnio es un trastorno que puede causar dificultad para conciliar el sueño (quedarse dormido) o mantenerlo, o puede hacer que te despiertes demasiado temprano y no puedas volver a dormirte. Quizás todavía te sientas cansado cuando te despiertas. El insomnio no solo puede minar tu energía y estado de ánimo, sino que también puede afectar tu salud, desempeño laboral y calidad de vida.

Cuántas horas de sueño son suficientes es algo que varía según la persona, pero la mayoría de los adultos necesitan entre siete y ocho horas por noche.

En algún momento, muchos adultos experimentan insomnio a corto plazo (agudo), que dura unos días o algunas semanas. Por lo general, se debe a estrés o a un acontecimiento traumático. Pero algunas personas sufren insomnio a largo plazo (crónico) que dura un mes o más. El insomnio puede ser el problema principal o puede estar asociado a otras afecciones o a medicamentos.

No tienes que soportar noches y noches sin dormir. A menudo, unos cambios simples en tus hábitos pueden ayudar.

Síntomas

Los síntomas de insomnio pueden incluir:

  • Dificultad para conciliar el sueño por la noche
  • Despertarse durante la noche
  • Despertarse muy temprano
  • No sentirse bien descansado después del sueño nocturno
  • Cansancio o somnolencia diurnos
  • Irritabilidad, depresión o ansiedad
  • Dificultad para prestar atención, concentrarse en las tareas o recordar
  • Aumento de los errores o los accidentes
  • Preocupaciones constantes respecto del sueño

Cuándo consultar con el médico

Si el insomnio te dificulta el desempeño durante el día, consulta con el médico para identificar la causa de tus problemas para dormir y cómo se pueden tratar. Si el médico cree que tal vez tengas un trastorno del sueño, podría derivarte a un centro del sueño para que te realicen estudios especiales.

Causas

El insomnio puede ser el problema principal, o puede estar asociado con otros trastornos.

El insomnio crónico generalmente es resultado del estrés, sucesos en la vida, o costumbres que interrumpen el sueño. Tratar la causa no diagnosticada puede solucionar el problema del insomnio. per a veces puede durar años.

Las causas comunes del insomnio crónico incluyen:

  • Estrés. Preocuparte por el trabajo, los estudios, la salud, las finanzas o la familia puede hacer que tu mente siga estando activa por la noche y que sea difícil dormir. Los sucesos que causan estrés o trauma en la vida — como la muerte o la enfermedad de un ser querido, un divorcio, o la pérdida de empleo — también pueden ser causas del insomnio.
  • Viajes u horario del trabajo.Tus ritmos circadianos actúan como un reloj interno, guiando cosas como tu ciclo de estar dormido y despierto, metabolismo, y temperatura corporal. Perturbar los ritmos circadianos de tu cuerpo pueden llevar al insomnio. Las causas incluyen cambios de horario al viajar a través de múltiples husos horarios, trabajar en un turno muy tarde o muy temprano, o cambiar turnos con frecuencia.
  • Malos hábitos de sueño. Los malos hábitos del sueño incluyen horario irregular para acostarse, siestas, actividades estimulantes antes de dormir, un ambiente incómodo donde dormir, y estar acostado cuando trabajas, comes, o miras la televisión. Las computadoras, la televisión, los juegos de video, los teléfonos inteligentes u otras pantallas justo antes de acostarte pueden interferir con tu ciclo de sueño./li>
  • Comer mucho tarde en la noche. Comer un refrigerio liviano antes de acostarte está bien, pero comer demasiado puede hacer que te sientas incómodo cuando te acuestes. Mucha gente siente acidez estomacal, un reflujo de ácido y comida del estómago al esófago antes de comer, lo que te puede mantener despierto.

El insomnio crónico también puede estar asociado con trastornos de salud o el uso de ciertos medicamentos. Tratar el problema de salud puede ayudar a mejorar el sueño, pero quizás el insomnio persista después de haber mejorado el problema médico.

Otras causas comunes de insomnio incluyen:

  • Trastornos de salud mental.Trastornos de ansiedad, como el trastorno de estrés postraumático, puede interrumpir tu sueño. Despertarte demasiado temprano puede ser un signo de depresión. El insomnio también se presenta con otros trastornos de salud mental.
  • Medicamentos. Muchos medicamentos con receta pueden interferir con el sueño, como ciertos antidepresivos y medicamentos para el asma y la presión alta. Muchos medicamentos de venta libre — como algunos medicamentos para el dolor, para la alergia, y para el resfriado, y productos para perder peso — contienen cafeína y otros estimulantes que pueden interrumpir el sueño.
  • Problemas de salud. Ejemplos de trastornos asociados al insomio incluyen dolor crónico, cáncer, diabetes, enfermedades cardiovasculares, asma, enfermedad de reflujo gastroesofágico, tiroides hiperactiva, enfermedad de Parkinson y enfermedad de Alzheimer.
  • Trastornos relacionados con el sueño. La apnea del sueño hace que dejes de respirar periódicamente durante la noche, lo que interrumpe tu sueño. El síndrome de las piernas inquietas te causa sensaciones desagradables en las piernas y un deseo casi irresistible de moverlas, lo que quizás provoque que no te puedas dormir.
  • Cafeína, nicotina y alcohol. El café, el té, las bebidas cola y otras bebidas con cafeína son estimulantes. Tomarlas hacia el fin de la tarde o en la noche puede provocar que no puedas dormirte por la noche. La nicotina de los productos de tabaco es otro estimulante que puede interferir con tu sueño. Quizás el alcohol te ayude a dormirte, pero impide que entres a las etapas de sueño más profundo y con frecuencia hace que te despiertes en la mitad de la noche.

El insomnio al envejecer

El insomnio se hace más común con la edad. Al envejecer, quizás experimentes:

  • Cambios en los patrones del sueño. Con frecuencia el sueño se vuelve menos reparador al envejecer, así que es más probable que los ruidos u otros cambios en tu medio ambiente te despierten. Con la edad, tu reloj interno con frecuencia se adelanta, así que te sientes cansado más temprano en la noche y te despiertas más temprano en la mañana. Pero las personas mayores generalmente aún necesitan la misma cantidad de sueño que los más jóvenes.
  • Cambios en la actividad. Quizás no seas tan activo física o socialmente. La falta de actividad puede interferir con dormir bien por la noche. También cuanto menos activo seas, más probable será que necesites una siesta diaria, lo que puede interferir con el sueño por la noche.
  • Cambios en la salud.El dolor crónico de trastornos como la artritis o problemas con la espalda, así como la depresión o la ansiedad, pueden interferir con el sueño. Los problemas que aumentan la necesidad de orinar durante la noche, como trastornos de la próstata o la vejiga, pueden interrumpir el sueño. La apnea del sueño y el síndrome de piernas inquietas pueden hacerse más comunes con la edad.
  • Más medicamentos. La gente mayor típicamente toma más medicamentos con receta que los más jóvenes, lo que aumenta la probabilidad de insomnio asociado con medicamentos.

Insomnio en niños y adolescentes

Los trastornos del sueño pueden ser un problema también para los niños y los adolescentes. Pero algunos niños y adolescentes simplemente pueden tener problemas para dormirse, o tener resistencia a una hora regular para acostarse, porque sus relojes internos están más atrasados. Quieren acostarse más tarde y levantarse más tarde por la mañana.

Factores de riesgo

Casi todos tenemos una noche sin dormir ocasionalmente. Pero corres más riesgo de tener insomnio si:

  • Eres mujer.Los cambios hormonales durante el ciclo menstrual y la menopausia pueden ser un factor. Durante la menopausia, los sudores nocturnos y los bochornos con frecuencia interrumpen el sueño. El insomnio también es común durante el embarazo.
  • Eres mayor de 60 años. A causa de los cambios en los patrones de sueño y la salud, el insomnio se hace más común con la edad.
  • You have a mental health disorder or physical health condition. Muchos de los problemas que tienen un impacto sobre tu salud mental o física pueden interrumpir el sueño.
  • Estás muy estresado. Los momentos estresantes y los sucesos que causan estrés pueden provocar un insomnio temporario. Un estrés de importancia, o que dura mucho tiempo, puede llevar al insomnio crónico.
  • No sigues un horario regular. Por ejemplo, cambiar de turno en el trabajo o por viajes puede interrumpir tu ciclo de sueño y vigilia.

Complicaciones

El sueño es tan importante para tu salud como una dieta saludable y la actividad física regular. Cualquiera sea tu razón para no dormir, el insomnio puede afectarte tanto mental como físicamente. Las personas que padecen insomnio informan tener una calidad de vida peor en comparación con aquellas que duermen bien.

Las complicaciones del insomnio pueden incluir lo siguiente:

  • Peor desempeño en el trabajo o en la escuela
  • Disminución del tiempo de reacción al conducir y un mayor riesgo de accidentes
  • Trastornos de salud mental, como depresión, un trastorno de ansiedad o abuso de sustancias
  • Aumento del riesgo y la gravedad de enfermedades o afecciones a largo plazo, como presión arterial alta y enfermedades cardíacas

Prevención

Los buenos hábitos de sueño pueden ayudar a prevenir el insomnio y promover un sueño profundo:

  • Acuéstate y despiértate a la misma hora todos los días, incluyendo los fines de semana.
  • Haz actividad física — la actividad regular promueve dormir mejor.
  • Revisa tus medicamentos para ver si pueden contribuir al insomnio.
  • Evita o limita las siestas.
  • Evita o limita la cafeína y el alcohol, y no consumas nicotina.
  • Evita las comidas y bebidas abundantes antes de acostarte.
  • Haz que tu dormitorio sea un lugar cómodo, y úsalo solamente para dormir o para dormir o tener relaciones sexuales.
  • Crea un ritual que te relaje antes de dormir, como un baño tibio, leer o escuchar música suave.

Insomnio care at Mayo Clinic

Oct. 15, 2016
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