Descripción general

La estimulación magnética transcraneal (EMT) es un procedimiento no invasivo que utiliza campos magnéticos para estimular las células nerviosas en el cerebro con el fin de mejorar los síntomas de depresión. La estimulación magnética transcraneal suele emplearse cuando los demás tratamientos para la depresión no han resultado efectivos.

Este tratamiento para la depresión consiste en la emisión de pulsos magnéticos repetitivos, por lo que recibe el nombre de estimulación magnética transcraneal repetitiva o EMTr.

Cómo funciona

Durante una sesión de EMT, se coloca una bobina electromagnética sobre el cuero cabelludo, cerca de la frente. El electroimán emite pulsos magnéticos sin causar dolor que estimulan las células nerviosas en la región del cerebro que controla el estado de ánimo y la depresión. Se cree que activa regiones del cerebro que tienen actividad disminuida en personas con depresión.

Si bien aún no se comprende por completo la biología del funcionamiento de la EMTr, la estimulación parece afectar el funcionamiento del cerebro, lo que a su vez parece aliviar los síntomas de la depresión y mejorar el estado de ánimo.

Existen diferentes formas de realizar el procedimiento y las técnicas pueden cambiar a medida que los expertos aprenden más sobre las formas más efectivas de llevar a cabo los tratamientos.

Por qué se realiza

La depresión es un trastorno que se puede tratar, pero, para algunas personas, los tratamientos convencionales no resultan efectivos. La estimulación magnética transcraneal repetitiva se usa habitualmente cuando los tratamientos convencionales, como los medicamentos y la terapia de conversación (psicoterapia), no resultan útiles.

Riesgos

La EMT repetitiva es una forma no invasiva de estimulación cerebral que se emplea para la depresión. A diferencia de la estimulación del nervio vago o la estimulación cerebral profunda, la EMTr no requiere cirugía o implante de electrodos. Y, a diferencia de la terapia electroconvulsiva (TEC), la EMTr no causa convulsiones ni requiere sedación con anestesia.

En general, la EMTr se considera segura y se tolera bien. Sin embargo, pueden producir algunos efectos secundarios.

Efectos secundarios frecuentes

Los efectos secundarios por lo general son de leves a moderados y mejoran poco después de una sesión individual y disminuyen con el tiempo luego de sesiones adicionales. Pueden ser algunos de los siguientes:

  • Dolor de cabeza
  • Incomodidad en la zona de estimulación del cuero cabelludo
  • Sensación de hormigueo, espasmos o movimientos espasmódicos de los músculos faciales
  • Aturdimiento

El médico puede ajustar el nivel de estimulación para reducir síntomas o puede recomendarte que tomes medicamentos de venta libre para el dolor antes del procedimiento.

Efectos secundarios poco frecuentes

Los efectos secundarios graves son poco frecuentes. Estas pueden incluir:

  • Convulsiones
  • Manía, especialmente en personas con trastorno bipolar
  • Pérdida de la audición si la protección para los oídos usada durante el tratamiento es inadecuada

Se necesitan más estudios para determinar si la estimulación magnética transcraneal repetitiva puede tener efectos secundarios a largo plazo.

Cómo te preparas

Antes de realizarte una estimulación magnética transcraneal repetitiva (EMTr), es posible que necesites lo siguiente:

  • examen físico y posiblemente análisis de laboratorio u otras pruebas
  • evaluación psiquiátrica para hablar sobre tu depresión

Estas evaluaciones ayudan a garantizar que la EMTr sea segura y una buena opción para ti.

Informa a tu médico o proveedor de salud mental sobre cualquiera de las siguientes situaciones:

  • Está embarazada o planeas estarlo.
  • Tienes algún dispositivo de metal médico implantado en el cuerpo. En algunos casos, las personas con dispositivos o implantes metálicos pueden realizarse la EMTr. Sin embargo, debido al fuerte campo magnético que se produce durante la EMTr, el procedimiento no se recomienda para algunas personas que tienen los siguientes dispositivos:
    • espirales y pinzas para aneurisma
    • stents
    • estimuladores implantados
    • implante de nervio vago o estimulador cerebral profundo
    • dispositivos eléctricos implantados, como marcapasos o bombas de medicación
    • electrodos para monitorear la actividad cerebral
    • implantes cocleares para la audición
    • cualquier implante magnético
    • fragmentos de bala
    • cualquier otro dispositivo u objeto metálico que esté implantado en el cuerpo
  • Estás tomando cualquier medicamento, incluidos medicamentos recetados o de venta libre, suplementos a base de hierbas, vitaminas u otros suplementos, y las dosis.
  • Tienes antecedentes de convulsiones o antecedentes familiares de epilepsia.
  • Tienes otros trastornos de salud mental, como el uso indebido de sustancias, el trastorno bipolar o la psicosis.
  • Tienes daño cerebral a partir de una enfermedad o lesión, como un tumor cerebral, un accidente cerebrovascular o una lesión cerebral traumática.
  • Tienes dolores de cabeza frecuentes o intensos.
  • Tienes alguna otra afección médica.
  • Tuviste un tratamiento previo con EMTr, y si fue útil para tratar tu depresión.

Antes de la primera consulta

La EMT repetitiva no es invasiva, no requiere anestesia y se puede realizar de forma ambulatoria. No necesitas hacer arreglos para que alguien te lleve a casa después del tratamiento a menos que, para el primer tratamiento, prefieras que alguien lo haga hasta que tengas una idea de cómo te sentirás después.

Antes de considerar el tratamiento, consulta con tu compañía de seguros de salud para saber si cubre la EMT. Es posible que tu póliza no la cubra.

Lo que puedes esperar

La estimulación magnética transcraneal repetitiva generalmente se realiza en un consultorio médico o en una clínica. Para que sea efectiva se necesita una serie de sesiones de tratamiento. Por lo general, las sesiones se realizan diariamente, 5 veces por semana durante 4 a 6 semanas.

Tu primer tratamiento

Antes de que comience el tratamiento, tu médico deberá identificar el mejor lugar para colocar los imanes en la cabeza y la dosis óptima de energía magnética para ti. La primera consulta generalmente dura unos 60 minutos.

Durante la primera consulta, probablemente sucederá lo siguiente:

  • Te llevarán a una sala de tratamiento, te pedirán que te sientes en un sillón reclinable y te entregarán tapones para los oídos para que uses durante el procedimiento.
  • Te colocarán una bobina electromagnética en la cabeza y la apagarán y encenderán reiteradas veces para producir pulsos de estimulación. Esto genera un sonido de golpeteo o chasquido que generalmente dura algunos segundos, seguido de una pausa. También sentirás una sensación de golpeteo en la frente. Esta parte del proceso se conoce como mapeo o cartografía.
  • Tu médico determinará la cantidad de energía magnética necesaria aumentando la dosis magnética hasta que se te contraigan los dedos o las manos. Conocido como «umbral motor», esto se usa como punto de referencia para determinar la dosis adecuada para ti. Durante el curso del tratamiento, se puede modificar la cantidad de estímulo, dependiendo de tus síntomas y de los efectos secundarios.

Durante cada tratamiento

Una vez que se identifiquen la ubicación de la bobina y la dosis, estarás listo para comenzar. Esto es lo que debes esperar durante cada tratamiento:

  • Te sentarás en un cómodo sillón, con tapones en los oídos, y se te colocará la bobina magnética sobre la cabeza.
  • Cuando se encienda la máquina, escucharás chasquidos y sentirás un golpeteo en la frente.
  • El procedimiento suele durar unos 40 minutos y, durante ese tiempo, permanecerás despierto y alerta. Es posible que sientas cierta incomodidad en el cuero cabelludo durante el tratamiento y luego durante un tiempo breve.

Después de cada tratamiento

Puedes retomar tus actividades cotidianas luego del tratamiento. Generalmente, entre un tratamiento y otro puedes trabajar y manejar.

Resultados

Si la estimulación magnética transcraneal repetitiva resulta efectiva para ti, es posible que tus síntomas de depresión mejoren o desaparezcan completamente. El alivio de los síntomas puede llegar después de unas pocas semanas de tratamiento.

La eficacia de la estimulación magnética transcraneal repetitiva puede aumentar a medida que los investigadores aprenden más sobre las técnicas, la cantidad de estímulos que se necesitan y los mejores lugares para estimular el cerebro.

Tratamiento continuo

Después de que finalicen las series de tratamiento de la estimulación magnética transcraneal repetitiva (EMTr), la atención normal para la depresión, como medicamentos y psicoterapia, puede recomendarse como tratamiento continuado.

Todavía no se sabe si mantener las sesiones de EMTr será beneficioso para tu depresión. Esto implica continuar un tratamiento cuando ya no tienes síntomas con la esperanza de que dicho tratamiento evite que los síntomas vuelvan.

Sin embargo, si tu depresión aumenta con EMTr y luego tienes otro episodio con síntomas, tu tratamiento de EMTr se puede repetir. Esto se denomina reinducción. Algunas compañías de seguros cubren las reinducciones.

Si tus síntomas mejoran con EMTr, habla con el médico sobre la continuidad o el mantenimiento de las opciones de tratamiento.

Estudios clínicos

Explora los estudios de Mayo Clinic para exámenes y procedimientos al aprender los investigadores cómo mantener sana a la gente en la práctica clínica.

Estimulación magnética transcraneal - atención en Mayo Clinic

Feb. 23, 2019
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