Panorama general

La migraña puede causar un dolor pulsátil intenso o una sensación de latido en la cabeza, generalmente de un solo lado. Suele estar acompañada por náuseas, vómitos y una sensibilidad extrema a la luz y al ruido.

Las crisis de migraña pueden generar mucho dolor por horas o días, y pueden ser tan intensas que el dolor te incapacita.

Los síntomas de advertencia, conocidos como aura, pueden aparecer antes del dolor de cabeza o junto con él. Estos incluyen ver luces destellantes, tener puntos de ceguera o sentir hormigueo en una parte de la cara, el brazo o la pierna.

Los medicamentos pueden ayudar a prevenir algunas migrañas y a que estas causen menos dolor. Habla con tu médico sobre las diferentes opciones para tratamiento de la migraña si no logras sentir alivio. Los medicamentos correctos en combinación con medidas de autoayuda y cambios en el estilo de vida pueden ayudarte.

Síntomas

Las migrañas con frecuencia comienzan en la infancia, adolescencia o en la juventud. Las migrañas quizás tengan cuatro etapas: pródromo, aura, crisis y postdromo, aunque tal vez no se pase por todas.

Pródromo

Uno o dos días antes de la migraña, podrías detectar cambios sutiles que te advierten que tendrás una migraña, entre ellos:

  • Estreñimiento
  • Cambios de humor, de la depresión a la euforia
  • Antojos de alimentos
  • Rigidez en el cuello
  • Aumento de la sed y la frecuencia de las micciones
  • Bostezos frecuentes

Aura

El aura puede ocurrir antes de o durante las migrañas. La mayoría de las personas tienen migraña sin aura.

El aura es un síntoma del sistema nervioso. Generalmente, se trata de molestias visuales, tales como destellos de luz o una visión ondulante o en zigzag.

A veces, el aura también puede percibirse como distorsiones táctiles (sensoriales), motoras (del movimiento) o verbales (del habla). Los músculos pueden debilitarse, o quizá sientas como si alguien te estuviera tocando.

Cada uno de estos síntomas generalmente comienza en forma gradual, aumenta durante unos minutos y dura entre 20 y 60 minutos.¬ Ejemplos de auras de una migraña incluyen:

  • Fenómenos visuales, como ver distintas formas, puntos brillantes o destellos de luz
  • Pérdida de la visión
  • Sensación de hormigueo o pinchazos en un brazo o una pierna
  • Debilidad o entumecimiento en el rostro o en un lado del cuerpo
  • Dificultad para hablar
  • Oír ruidos o música
  • Movimientos espasmódicos o de otro tipo que no puedes controlar

A veces, la migraña con aura puede estar vinculada con debilidad en una extremidad (migraña hemipléjica).

Crisis

Las migrañas generalmente duran entre cuatro y 72 horas si no se las trata. La frecuencia con que se presentan los dolores de cabeza varía de una persona a otra. Las migrañas pueden ser poco frecuentes, o aparecer varias veces al mes. Durante una migraña, es posible que sientas lo siguiente:

  • Dolor en uno o ambos lados de la cabeza
  • Dolor pulsátil o perforante
  • Sensibilidad a la luz, a los sonidos y, algunas veces, a los olores y al tacto
  • Náuseas y vómitos
  • Visión borrosa
  • Sensación de mareo, algunas veces seguida por desmayo

Postdromo

La fase final, conocida como postdromo, se presenta después de la crisis de la migraña. Es posible que te sientas agotado y sin fuerzas, pero algunas personas se sienten eufóricas. Durante aproximadamente 24 horas, quizás puedas sentir:

  • Confusión
  • Mal humor
  • Mareos
  • Debilidad
  • Sensibilidad a la luz y a los sonidos

Cuándo consultar con el médico

Por lo general, las migrañas no se diagnostican ni se tratan. Si padeces signos y síntomas de crisis de migrañs con regularidad, lleva un registro de estas crisis y de cómo las trataste. Luego, pide una consulta con tu médico para hablar sobre los dolores de cabeza que padeces.

Incluso si tienes antecedentes de dolores de cabeza, consulta con tu médico si el patrón cambia o si tus dolores de cabeza de repente presentan otros síntomas.

Consulta con tu médico de inmediato o acude a la sala de emergencias si tienes alguno de los siguientes signos y síntomas, que podrían indicar un problema médico más grave:

  • Un dolor de cabeza intenso y abrupto, como un trueno
  • Dolor de cabeza con fiebre, rigidez en el cuello, confusión mental, convulsiones, visión doble, debilidad, entumecimiento o dificultad para hablar
  • Dolor de cabeza después de una lesión a la cabeza, en especial si el dolor empeora
  • Dolor de cabeza crónico que empeora al toser, hacer un esfuerzo, tensionarte o realizar un movimiento brusco
  • Dolor de cabeza nuevo si eres mayor de 50

Causas

Aunque aún no se comprendan las causas de la migraña, hay factores genéticos y ambientales que parecen tener un papel en esta afección.

Las migrañas pueden ser causadas por cambios en el tronco cerebral y sus interacciones con el nervio trigémino, una vía principal del dolor.

Los desequilibrios en las sustancias químicas cerebrales — incluida la serotonina, que ayuda a regular el dolor en el sistema nervioso — también pueden ser una causa. Los investigadores aún están estudiando el papel de la serotonina en las migrañas.

Los niveles de serotonina bajan durante los ataques de migraña. Esto quizás cause que el nervio trigémino libere sustancias llamadas neuropéptidos, que viajan hasta la membrana externa del cerebro (meninges). El resultado es dolor por migraña. Otros neurotransmisores tienen un rol en el dolor de la migraña, incluido el péptido relacionado con el gen de la calcitonina.

Desencadenantes de la migraña

Hay una serie de factores que pueden desencadenar migrañas, como ser:

  • Cambios hormonales en las mujeres. Las fluctuaciones de estrógeno parecen desencadenar dolores de cabeza en muchas mujeres. Las mujeres con antecedentes de migrañas a menudo informan dolores de cabeza inmediatamente después de sus períodos o durante estos, cuando tienen una disminución importante de estrógeno.

    Otras tienen una mayor tendencia a sufrir de migrañas durante el embarazo o la menopausia.

    Los medicamentos hormonales, como los anticonceptivos orales y la terapia de reemplazo hormonal, también pueden empeorar las migrañas. Sin embargo, algunas mujeres detectan que las migrañas ocurren con menos frecuencia cuando toman estos medicamentos.

  • Alimentos. Los quesos maduros, las comidas saladss y los alimentos procesados pueden desencadenar migrañas. Saltearse comidas o estar en ayunas también puede desencadenar ataques.
  • Aditivos en los alimentos. El endulzante aspartamo y el conservante glutamato monosódico, que se encuentran en muchos alimentos, pueden desencadenar migrañas.
  • Bebidas.El alcohol, especialmente el vino, y las bebidas con alto contenido de cafeína pueden provocar migrañas.
  • Estrés. El estrés en el trabajo o el hogar puede causar migraña.
  • Estimulación sensorial.Las luces brillantes y la luz del sol, al igual que los sonidos fuertes, pueden llevar a las migrañas. Los olores fuertes, como el perfume, los diluyentes de pinturas, el humo del tabaco, entre otros, pueden desencadenar migrañas en algunas personas.
  • Cambios en el patrón del sueño y la vigilia. La falta de sueño o dormir demasiado puede desencadenar migrañas en algunas personas, al igual que el desfase horario.
  • Factores físicos.El ejercicio físico intenso, incluyendo la actividad sexual, puede provocar migrañas.
  • Cambios en el entorno. Un cambio de clima o de presión barométrica puede producir una migraña.
  • Medicamentos. Los anticonceptivos orales y vasodilatadores, como la nitroglicerina, pueden empeorar las migrañas.

Factores de riesgo

Hay varios factores que predisponen a tener migrañas, como ser:

  • Antecedentes familiares. Si algún familiar padece migrañas, es probable que tú también las tengas.
  • Edad.Las migrañas pueden comenzar a cualquier edad, si bien las primeras generalmente se producen durante la adolescencia. Las migrañas tienden a llegar a su máxima intensidad entre los 30 y los 40 años y, en forma gradual, se tornan menos intensas y frecuentes en las siguientes décadas.
  • Sexo. Las mujeres son tres veces más propensas a tener migrañas. Durante la niñez los dolores de cabeza suelen afectar más a los varones que a las niñas, pero, al llegar a la pubertad y después de ella, afectan con mayor frecuencia a las niñas.
  • Cambios hormonales.Si eres mujer y tienes migrañas, quizá notes que comienzan justo antes del inicio de la menstruación o poco después de este.

    También podrían cambiar durante el embarazo o la menopausia. Generalmente, las migrañas se alivian después de la menopausia.

    Algunas mujeres declaran que las crisis de migrañas comienzan durante el embarazo, o que sus crisis empeoran durante este. Para muchas, las crisis se aliviaron, o no se presentaron, durante las últimas etapas del embarazo. Las migrañas generalmente recurren durante el período de posparto.

Complicaciones

Algunas veces, tus esfuerzos para controlar el dolor de la migraña provocan problemas, como ser:

  • Problemas abdominales. Determinados analgésicos llamados antiinflamatorios no esteroides (AINE), como el ibuprofeno (Advil y Motrin IB, entre otros), pueden causar dolor, sangrado, úlceras y otras complicaciones, en especial si los tomas en dosis altas o durante mucho tiempo.
  • Dolores de cabeza por rebote.Tomar medicamentos de venta libre o bajo receta contra el dolor de cabeza por más de 10 días al mes durante 3 meses o en dosis altas podría desencadenar intensos dolores de cabeza por rebote.

    Los dolores de cabeza por rebote se producen cuando los medicamentos dejan de aliviar el dolor y comienzan a provocar dolores de cabeza. Entonces, tomas una mayor dosis del analgésico, lo que hace continuar el ciclo.

  • Síndrome de la serotonina. El síndrome de la serotonina es una afección poco frecuente y posiblemente mortal que se produce cuando el organismo tiene un exceso de serotonina, que es una sustancia química del sistema nervioso.

    Si bien el riesgo se considera extremadamente bajo, tomar los medicamentos contra las migrañas llamados triptanos, y los antidepresivos conocidos como inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina o inhibidores de la recaptación de serotonina y norepinefrina podría aumentar el riesgo de sufrir síndrome de la serotonina. Estos medicamentos aumentan en forma natural los niveles de serotonina, y es posible que combinarlos produzca niveles demasiado altos.

    Los triptanos y los inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina o los inhibidores de la recaptación de serotonina y norepinefrina pueden usarse en combinación, pero es importante estar atento a posibles síntomas del síndrome de la serotonina, como cambios en la capacidad intelectual, la conducta y el control muscular (como movimientos espasmódicos involuntarios).

    Los triptanos incluyen medicamentos como el sumatriptán (Imitrex) o el zolmitriptán (Zomig). Algunos inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina incluyen la sertralina (Zoloft), la fluoxetina (Sarafem, Prozac) y la paroxetina (Paxil). Los inhibidores de la recaptación de serotonina y norepinefrina incluyen la duloxetina (Cymbalta) y la venlafaxina (Effexor XR).

Asimismo, algunas personas presentan complicaciones debido a las migrañas, tales como:

  • Migraña crónica. Si la migraña te dura 15 días o más al mes durante más de 3 meses, tienes migraña crónica.
  • Estado migrañoso. Las personas que padecen esta complicación tienen crisis de migraña intensas que duran más de tres días.
  • Aura persistente sin infarto. Generalmente, el aura desaparece después de la crisis, pero, a veces, dura más de una semana después de ella. El aura persistente puede tener síntomas similares a los de un sangrado cerebral (accidente cerebrovascular), pero sin signos de sangrado cerebral, daño a los tejidos, ni otros problemas.
  • Infarto migrañoso. Los síntomas del aura que duran más de una hora pueden indicar una pérdida de irrigación sanguínea a una zona del cerebro (accidente cerebrovascular) y deben evaluarse. Los médicos pueden realizar pruebas neurológicas por imágenes para identificar un sangrado cerebral.

Prevención

Hasta hace poco tiempo, los expertos recomendaban evitar los desencadenantes comunes para las migrañas. Algunos desencadenantes no pueden evitarse, y evitarlos no siempre es efectivo. Pero algunos de estos cambios en estilo de vida y en estrategias de afrontamiento pueden ayudarte a reducir el número y la gravedad de tus migrañas:

  • Estimulación transcutánea del nervio supraorbitario. Este dispositivo (Cefaly), que es similar a una banda con electrodos adheridos, recientemente fue aprobado por Food and Drug Administration como una terapia preventiva para las migrañas. Durante la investigación, las personas que usaron el dispositivo tuvieron menos migrañas.
  • Aprende a afrontarlas. Una investigación reciente demuestra que una estrategia llamada "aprender a afrontar" (LTC) quizás ayude a prevenir las migrañas. En esta práctica, gradualmente te exponen a desencadenantes de dolores de cabeza para ayudar a desensibilizarte. LTC también puede combinarse con terapia cognitivo-conductual. Se necesita más investigación para entender mejor la eficacia de LTC.
  • Crea un horario diario consistente. Establece una rutina diaria con patrones regulares de sueño y comidas regulares. Además, trata de controlar el estrés.
  • Haz ejercicio en forma regular. El ejercicio aeróbico regular reduce la tensión y puede ayudar a prevenir las migrañas. Si tu médico está de acuerdo, elige cualquier ejercicio aeróbico que disfrutes, como caminar, nadar o andar en bicicleta. Calienta los músculos lentamente, porque el ejercicio repentino e intenso puede causar dolores de cabeza. El ejercicio regular también puede ayudarte a perder peso o a mantener un peso saludable, y se piensa que la obesidad puede ser un factor en las migrañas.
  • Reducción de los efectos del estrógeno. Si eres una mujer que tiene migrañas, y el estrógeno parece desencadenarlos o empeorar tus dolores de cabeza, quizás sea una buena idea evitar o reducir los medicamentos que tomes que contengan estrógeno.

Estos medicamentos incluyen píldoras anticonceptivas y terapia de reemplazo hormonal. Habla con tu médico sobre las alternativas o dosis más adecuadas para ti.

Migraña care at Mayo Clinic

June 19, 2018
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