Descripción general

El trastorno esquizoafectivo es un trastorno de salud mental que se caracteriza por una combinación de síntomas de esquizofrenia, como alucinaciones o delirios, y síntomas de trastornos del estado de ánimo, como depresión o manía.

Los dos tipos de trastorno esquizoafectivo, que incluyen algunos síntomas de esquizofrenia, son los siguientes:

  • De tipo bipolar, que incluye episodios de manía y a veces depresión mayor
  • De tipo depresivo, que incluye solo episodios depresivos mayores

El trastorno esquizoafectivo puede seguir un curso único en cada persona afectada.

El trastorno esquizoafectivo sin tratar puede llevar a problemas de funcionamiento en el trabajo, en la escuela y en situaciones sociales, y causar soledad y problemas para mantener un trabajo o asistir a la escuela. Las personas con trastorno esquizoafectivo pueden necesitar ayuda y apoyo con el funcionamiento diario. El tratamiento puede ayudar a controlar los síntomas y mejorar la calidad de vida.

Síntomas

Los síntomas del trastorno esquizoafectivo pueden variar de una persona a otra. Las personas con la afección experimentan síntomas psicóticos, como alucinaciones o delirios, y síntomas de un trastorno del estado de ánimo, ya sea de tipo bipolar (episodios de manía y a veces depresión) o de tipo depresivo (episodios de depresión).

Aunque la evolución y el curso del trastorno esquizoafectivo pueden variar, las características que lo definen incluyen un episodio importante del estado de ánimo (estado de ánimo maníaco o depresivo) y al menos un período de dos semanas de síntomas psicóticos cuando no se presenta un episodio importante del estado de ánimo.

Los signos y síntomas del trastorno esquizoafectivo dependen del tipo, bipolar o depresivo, y pueden incluir, entre otros:

  • Delirios, tener creencias falsas y fijas, a pesar de la evidencia de lo contrario
  • Alucinaciones, como escuchar voces o ver cosas que no existen
  • Dificultades para comunicarse y para hablar, como ser incoherente
  • Conducta extraña o inusual
  • Síntomas de depresión, como sentirse vacío, triste o inútil
  • Períodos de estado de ánimo maníaco, con un aumento de energía y una disminución de la necesidad de dormir durante varios días, y conductas que no son características para esta persona
  • Deterioro del desempeño ocupacional, académico y social
  • Problemas con el manejo del cuidado personal, incluidas la higiene y la apariencia física

Cuándo debes consultar con un médico

Si crees que alguien que conoces puede tener síntomas del trastorno esquizoafectivo, habla con esa persona sobre tus preocupaciones. Aunque no puedes forzar a alguien a que busque ayuda profesional, puedes ofrecer ánimo y apoyo, y ayudar a encontrar un médico o profesional de la salud mental calificado.

Si tu ser querido no puede proveer su propia comida, ropa o refugio, o si la seguridad de tu ser querido u otros es una preocupación, es posible que tengas que llamar al 911 u otros servicios de emergencia para pedir ayuda a fin de que tu ser querido pueda ser evaluado por un profesional de salud mental.

Pensamientos o conductas suicidas.

Hablar de suicidio o tener conducta suicida puede ocurrir en alguien con trastorno esquizoafectivo. Si tienes un ser querido que está en peligro de intentar suicidarse o ha hecho un intento de suicidio, asegúrate de que alguien se quede con esa persona. Llama al 911 o al número local de emergencias de inmediato. O, si puedes hacerlo de manera segura, lleva a la persona a la sala de emergencias del hospital más cercano.

Causas

Las causas exactas del trastorno esquizoafectivo aún están siendo investigadas, pero es probable que la genética sea un factor.

Factores de riesgo

Los factores que aumentan el riesgo de tener el trastorno esquizoafectivo incluyen los siguientes:

  • Tener un pariente consanguíneo cercano, como uno de los padres o un hermano, que padezca trastorno esquizoafectivo, esquizofrenia o trastorno bipolar
  • Acontecimientos estresantes que pueden desencadenar los síntomas
  • Tomar medicamentos que alteran la mente, lo cual puede empeorar los síntomas cuando se presenta un trastorno de fondo

Complicaciones

Las personas con trastorno esquizoafectivo tienen un mayor riesgo de padecer lo siguiente:

  • Suicidio, intentos de suicidio o pensamientos suicidas
  • Aislamiento social
  • Conflictos familiares e interpersonales
  • Desempleo
  • Trastornos de ansiedad
  • Problemas de abuso de alcohol u otras sustancias
  • Problemas de salud significativos
  • Pobreza y falta de hogar

March 03, 2020
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