Diagnosticar enfermedad de Alzheimer: cómo se diagnostica la enfermedad de Alzheimer

Para diagnosticar demencia de Alzheimer, los médicos realizan pruebas para evaluar el deterioro de la memoria y otras habilidades de razonamiento, determinar las capacidades funcionales e identificar cambios en la conducta. También llevan a cabo una serie de pruebas para descartar otras posibles causas de deterioro.

Escrito por el personal de Mayo Clinic

Para diagnosticarte demencia de Alzheimer, los médicos evalúan tus signos y síntomas y realizan varias pruebas.

Un diagnóstico preciso de demencia de Alzheimer es un paso importante para garantizar que obtengas el tratamiento, la atención, la educación familiar y los planes para el futuro adecuados.

Los primeros signos y síntomas de demencia de Alzheimer

Algunos de los primeros signos y síntomas de demencia de Alzheimer son:

  • Deterioro de la memoria, como por ejemplo, dificultad para recordar eventos
  • Dificultad para concentrarse, planificar o resolver problemas
  • Problemas para completar tareas diarias en el hogar o en el trabajo
  • Confusión con respecto a los lugares o el paso del tiempo
  • Dificultades visuales o de espacio, como por ejemplo, no comprender distancias al conducir, perderse o poner cosas en lugares equivocados
  • Problemas de lenguaje, como por ejemplo, problemas para encontrar palabras o vocabulario reducido al hablar o escribir
  • Mal juicio al tomar decisiones
  • Retraerse de eventos laborales o compromisos sociales
  • Cambios de humor, como depresión u otros cambios en el comportamiento y la personalidad

La demencia de Alzheimer puede afectar varios aspectos de tu vida diaria.

Cuando aparecen señales de advertencia de demencia de Alzheimer es importante obtener un diagnóstico rápido y preciso.

Diagnóstico de demencia de Alzheimer

Para diagnosticar demencia de Alzheimer, el médico de cabecera, un médico capacitado en trastornos cerebrales (neurólogo) o un médico capacitado para tratar a adultos mayores (geriatra) revisarán tu historia clínica, tus antecedentes farmacológicos y tus síntomas. El médico también realizará varias pruebas.

Durante tu consulta, el médico evaluará:

  • Si presentas deterioro de las habilidades de memoria y razonamiento (cognitivas)
  • Si presentas cambios de conducta o personalidad
  • El grado de deterioro de la memoria o el razonamiento o cambios en ellos
  • La manera en la que los problemas de razonamiento afectan tu capacidad de desenvolverte en la vida diaria
  • La causa de tus síntomas

Los médicos pueden solicitar análisis de laboratorio o pruebas de diagnóstico por imágenes del cerebro adicionales, o indicarte análisis de memoria. Estas pruebas les pueden brindar a los médicos información útil para el diagnóstico, como el descarte de otras afecciones que causan síntomas similares.

Descartar otras enfermedades

Los médicos realizarán una evaluación física y verificarán que no tengas otras afecciones que podrían estar causando o contribuyendo al progreso de tus síntomas, como signos de accidentes cerebrovasculares pasados, enfermedad de Parkinson, depresión y otras enfermedades.

Evaluación de problemas de memoria y otros síntomas

Para evaluar tus síntomas, el médico puede pedirte que respondas preguntas o realices tareas relacionadas con tus habilidades cognitivas, como tu memoria, tu pensamiento abstracto y tus habilidades de resolución de problemas, de uso del lenguaje y otras habilidades relacionadas.

  • Análisis del estado mental. El médico puede realizar análisis del estado mental para evaluar tus habilidades de razonamiento (cognitivas) y memoria. Los médicos usan los resultados de estos análisis para evaluar el grado de deterioro cognitivo.
  • Pruebas neuropsicológicas. Te puede evaluar un especialista capacitado en enfermedades cerebrales y de salud mental (neuropsicólogo). La evaluación puede comprender pruebas exhaustivas para evaluar tus habilidades de memoria y razonamiento (cognitivas).

    Estas pruebas ayudan a los médicos a determinar si tienes demencia y si puedes realizar tareas diarias de manera segura, como conducir y administrar tus finanzas. Ofrecen información acerca de lo que todavía puedes hacer y también acerca de lo que podrías haber perdido. Estas pruebas también pueden determinar si es posible que la depresión esté causando tus síntomas.

  • Entrevistas con amigos y familiares. Los médicos pueden hacerles preguntas a tus amigos o familiares acerca de ti y tu comportamiento.

    Los médicos buscan detalles que no se ajusten a tu nivel de funcionamiento previo. En general, tus amigos o familiares pueden explicar cómo han cambiado tus habilidades de razonamiento (cognitivas), tus capacidades funcionales y tus comportamientos con el paso del tiempo.

Esta serie de evaluaciones clínicas, la exploración física y el marco (la edad y la duración de los síntomas progresivos) suelen proporcionarles a los médicos información suficiente para hacer un diagnóstico de demencia de Alzheimer. Sin embargo, cuando el diagnóstico no es claro, es posible que los médicos necesiten solicitar pruebas adicionales.

Análisis de laboratorio

Es posible que se te hagan análisis de laboratorio para descartar otras afecciones que provocan algunos síntomas similares a los de la demencia de Alzheimer, como trastornos de la tiroides o insuficiencia de vitamina B12.

Pruebas de diagnóstico por imágenes del cerebro

La demencia de Alzheimer se produce por la pérdida progresiva (degeneración) de células cerebrales. Esta degeneración puede aparecer en las exploraciones del cerebro de diversas maneras.

Sin embargo, estas exploraciones solas no son suficientes para dar un diagnóstico. Las exploraciones no se usan para hacer un diagnóstico de la enfermedad, porque lo que los médicos consideran cambios normales en el cerebro relacionados con la edad tienen cosas en común con los cambios anormales.

Sin embargo, las pruebas por imágenes del cerebro pueden ayudar a:

  • Descartar otras causas, como hemorragias, tumores cerebrales o accidentes cerebrovasculares
  • Distinguir distintos tipos de enfermedades cerebrales degenerativas
  • Establecer un nivel de referencia sobre el grado de degeneración

Las tecnologías de pruebas por imágenes del cerebro que se utilizan con más frecuencia son:

  • Imágenes por resonancia magnética (RM). Una RM utiliza ondas de radio poderosas e imanes para crear una imagen detallada del cerebro.
  • Tomografía computarizada (TC). Una TC utiliza rayos X para obtener imágenes transversales del cerebro.
  • Tomografía por emisión de positrones (TEP). Una TEP utiliza una sustancia radioactiva conocida como marcador radioactivo para detectar sustancias en el cuerpo. Existen diferentes tipos de TEP. La TEP más común es la TEP con fluorodeoxiglucosa (FDG), que puede identificar regiones cerebrales con un metabolismo de la glucosa disminuido. El patrón de cambios en el metabolismo sirve para distinguir distintos tipos de enfermedades cerebrales degenerativas.

    Recientemente se han desarrollado TEP que detectan grupos de proteínas amiloides (placas), que están asociadas con la demencia de Alzheimer, pero este tipo de TEP se utiliza típicamente en el ámbito de la investigación.

El futuro del diagnóstico

Los investigadores están trabajando en nuevas herramientas de diagnóstico que podrían ayudar a los médicos a diagnosticar demencia de Alzheimer en una etapa más temprana del curso de la enfermedad, cuando los síntomas son muy leves o incluso antes de que aparezcan. Una de estas herramientas es una tomografía por emisión de positrones que puede detectar la Tau, la otra proteína anormal distintiva en la demencia del alzhéimer.

Los científicos están investigando varios marcadores de enfermedades y pruebas de diagnóstico, como genes, proteínas relacionadas con enfermedades y procedimientos de imágenes, que podrían indicar de forma precisa y confiable si tienes demencia de Alzheimer y qué tan avanzada está la enfermedad. Sin embargo, se necesita más investigación sobre estas pruebas.

Beneficios del diagnóstico temprano

Es comprensible que no quieras a ir al médico si tú o un familiar tienen problemas de memoria. Algunas personas, o sus familiares, ocultan sus síntomas. Es comprensible dado que la demencia de Alzheimer está relacionada con pérdidas, como la pérdida de la independencia, la pérdida de privilegios de conducir y la pérdida de la identidad. Muchas personas se pueden preguntar cuál es el sentido de tener un diagnóstico si no hay cura para la enfermedad.

Es cierto que los médicos no pueden ofrecer una cura para la demencia de Alzheimer y otras enfermedades relacionadas. Pero el diagnóstico temprano puede ser beneficioso. Saber lo que puedes hacer es tan importante como saber lo que no puedes hacer. Si una persona tiene una enfermedad tratable que le está generando deterioro cognitivo o le está complicando el deterioro cognitivo de alguna manera, los médicos pueden iniciar tratamientos.

Para las personas con demencia de Alzheimer, los médicos pueden ofrecer intervenciones con medicamentos y sin medicamentos que pueden aliviar la carga de la enfermedad. Los médicos suelen recetar medicamentos que lentifican el deterioro de la memoria y otras habilidades cognitivas. También podrías tener la oportunidad de participar en ensayos clínicos.

Además, los médicos pueden enseñarles a ti y a las personas responsables de tu cuidado estrategias para mejorar tu entorno de vida, establecer rutinas, planificar actividades y controlar los cambios en las habilidades para minimizar el efecto de la enfermedad en tu vida diaria.

Lo más importante es que el diagnóstico temprano también les ayuda a ti, a tu familia y las personas responsables de tu cuidado a planificar el futuro. Podrás tomar decisiones informadas sobre varios temas, como por ejemplo:

  • Los recursos y servicios comunitarios adecuados
  • Opciones de atención residencial y cuidados en el hogar
  • Planes para manejar asuntos financieros
  • Expectativas sobre la atención y las decisiones médicas futuras

Al comunicarles a ti y a tus familiares un diagnóstico de Alzheimer, el médico les ayudará a comprender la demencia de Alzheimer, responderá sus preguntas y les explicará qué pueden esperar. Los médicos explicarán qué capacidades se conservarán y cómo limitar las discapacidades futuras, y procurarán mantenerte lo más seguro y saludable posible con las más mínimas alteraciones en tus actividades diarias.

Sept. 14, 2019 See more In-depth

Ver también

  1. La dieta MIND puede reducir el riesgo de padecer enfermedad de Alzheimer
  2. Centros de día para adultos
  3. Enfermedad de Alzheimer: siete consejos para las consultas médicas
  4. Problemas para dormir relacionados con la enfermedad de Alzheimer
  5. Enfermedad de Alzheimer: nuevos tratamientos
  6. Alzheimer's 101
  7. Enfermedad de Alzheimer y tareas diarias
  8. Comprender las diferencias entre los distintos tipos de demencia
  9. Enfermedad de Alzheimer: ¿puede una lesión en la cabeza aumentar el riesgo?
  10. Dieta mediterránea
  11. Cómo pasar las fiestas con un ser querido con la enfermedad de Alzheimer
  12. Enfermedad de Alzheimer
  13. Enfermedad de Alzheimer: ¿Puede el ejercicio físico prevenir la pérdida de la memoria?
  14. Medicamentos para la enfermedad de Alzheimer
  15. Genes de la enfermedad de Alzheimer
  16. Aerosol nasal para la enfermedad de Alzheimer: ¿un nuevo tratamiento?
  17. Enfermedad de Alzheimer o depresión: ¿podrían ser las dos cosas?
  18. Prevención del Alzheimer: ¿Existe?
  19. Estadios del Alzheimer
  20. Pruebas de Alzheimer: detección en los estadios tempranos
  21. La enfermedad de Alzheimer y los días festivos
  22. Abstinencia de los antidepresivos: ¿existe algo así?
  23. Antidepresivos y alcohol: ¿Cuál es el problema?
  24. Los antidepresivos y el aumento de peso: ¿cuál es su causa?
  25. Antidepresivos: ¿pueden dejar de funcionar?
  26. Antidepresivos: Efectos secundarios
  27. Antidepresivos: Elección del adecuado para ti
  28. Antidepresivos: ¿cuáles causan la menor cantidad de efectos secundarios sexuales?
  29. Trastornos de ansiedad
  30. Antidepresivos atípicos
  31. Axona: Alimento médico para tratar el Alzheimer
  32. Los beneficios de ser bilingüe
  33. Cafeína y depresión: ¿existe alguna relación?
  34. El rol de la alimentación y el ejercicio en la prevención de la enfermedad de Alzheimer
  35. ¿Puede la música ayudar a alguien con la enfermedad de Alzheimer?
  36. ¿El yoga puede ayudarme a controlar el estrés de la persona responsable del cuidado?
  37. Estrés de las personas encargadas del cuidado
  38. Cuidar una persona enferma: cómo enfrentar la tensión en el matrimonio
  39. Cuidado a larga distancia
  40. Depresión clínica: ¿Qué significa?
  41. Exploración por tomografía computarizada
  42. Exploraciones por TC: ¿Son seguras?
  43. Depresión y ansiedad: ¿puedo tener ambas?
  44. Depresión, ansiedad y ejercicio
  45. Depresión: el diagnóstico es clave
  46. Depresión en las mujeres: comprensión de la brecha de género
  47. Depresión (trastorno depresivo mayor)
  48. Depresión: proporcionar apoyo y aliento
  49. Depresión: apoyar a un familiar o amigo
  50. La diabetes y la enfermedad de Alzheimer
  51. Enfermedad de Alzheimer de aparición temprana
  52. Cuidado de las personas mayores con enfermedad de Alzheimer
  53. Aceite de pescado y depresión
  54. Suplementos de ácido fólico: ¿pueden retrasar el deterioro cognitivo?
  55. Ginkgo biloba: ¿puede prevenir la pérdida de memoria?
  56. Consejos de seguridad para el hogar para personas que cuidan a pacientes con Alzheimer
  57. ¿Cómo puedo lidiar con la culpa de la persona responsable del cuidado?
  58. Huperzina A: ¿Puede tratar el Alzheimer?
  59. Improve brain health with the MIND diet
  60. ¿Está cambiando la definición de la enfermedad de Alzheimer?
  61. Depresión y alimentación
  62. Efectos secundarios de Lexapro: ¿es frecuente el dolor de mamas con la palpación?
  63. Depresión masculina: comprender los problemas
  64. Inhibidores de la monoaminooxidasa y alimentación: ¿es necesario restringir la tiramina?
  65. Marihuana y depresión
  66. Mayo Clinic Minute: 3 tips to reduce your risk of Alzheimer's disease
  67. El minuto de Mayo Clinic: El riesgo de la enfermedad de Alzheimer y el estilo de vida
  68. Mayo Clinic Minute: Cambios en la nueva definición de la enfermedad de Alzheimer
  69. Mayo Clinic Minute: Las mujeres y la enfermedad de Alzheimer
  70. Recetas de la dieta mediterránea
  71. Pérdida de memoria: cuándo se debe buscar ayuda
  72. Depresión leve: ¿responde a los antidepresivos?
  73. Inhibidores de la monoaminooxidasa (IMAO)
  74. Resonancia magnética
  75. Remedios naturales para la depresión: ¿son eficaces?
  76. Crisis nerviosa: ¿qué significa?
  77. New Alzheimers Research
  78. Dolor y depresión: ¿existe alguna relación?
  79. Terapia con mascotas
  80. Fantosmia: ¿qué provoca las alucinaciones olfativas?
  81. Suplementos de fosfatidilserina: ¿pueden mejorar la memoria?
  82. Exploración por tomografía por emisión de positrones
  83. Enfermedad de Alzheimer que progresa con rapidez: ¿hay algo más?
  84. Ver dentro del corazón mediante resonancia magnética
  85. Inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS)
  86. Inhibidores de la recaptación de serotonina y norepinefrina (IRSN)
  87. Compartir el diagnóstico de alzhéimer
  88. Anatomía del cerebro
  89. Síndrome vespertino: Desorientación en las últimas horas de la tarde
  90. Depresión resistente al tratamiento
  91. Antidepresivos tricíclicos y antidepresivos tetracíclicos
  92. Video: Un medicamento para el Alzheimer muestra una promesa temprana
  93. Resonancia magnética
  94. Vitamina B-12 y depresión
  95. Vitamina B-12 y enfermedad de Alzheimer
  96. La vitamina D: ¿puede prevenir la enfermedad de Alzheimer y la demencia?