Descripción general

La resonancia magnética (RM) es una técnica que utiliza un campo magnético y ondas de radio para crear imágenes detalladas de los órganos y tejidos del cuerpo.

La mayoría de las máquinas de resonancia magnética son grandes imanes con forma de tubo. Cuando te recuestas dentro de una máquina de resonancia magnética, el campo magnético realinea temporalmente los átomos de hidrógeno en tu cuerpo. Las ondas de radio hacen que los átomos alineados produzcan señales muy débiles, que se usan para crear imágenes transversales de resonancia magnética, como si fuesen rebanadas de una barra de pan.

La máquina de resonancia magnética también puede usarse para producir imágenes tridimensionales que pueden verse desde diferentes ángulos.

Por qué se realiza

La imagen por resonancia magnética es una forma no invasiva para que el médico pueda examinar los órganos, los tejidos y el sistema esquelético. Produce imágenes de alta resolución del interior del cuerpo que ayudan a diagnosticar una variedad de problemas.

Imagen por resonancia magnética del cerebro y la médula espinal

La imagen por resonancia magnética es la prueba por imágenes del cerebro y de la médula espinal que más se utiliza. Se utiliza generalmente para diagnosticar lo siguiente:

  • Aneurismas de los vasos del cerebro
  • Trastornos del ojo y del oído interno
  • Esclerosis múltiple
  • Lesiones de médula espinal
  • Accidente cerebrovascular
  • Tumores
  • Lesión cerebral a causa de un traumatismo

Un tipo especial de imagen por resonancia magnética es la imagen por resonancia magnética funcional del cerebro. Mide los cambios metabólicos que se producen dentro del cerebro. Se puede utilizar para examinar la anatomía del cerebro y determinar qué partes del cerebro se encargan de las funciones principales. Esto ayuda a identificar áreas importantes del control del lenguaje y del movimiento en los cerebros de personas que han sido contempladas para someterse a una cirugía del cerebro. La imagen por resonancia magnética funcional también se puede utilizar para evaluar el daño de una lesión en la cabeza o de trastornos como la enfermedad de Alzheimer.

Resonancia magnética del corazón y los vasos sanguíneos

La resonancia magnética que se enfoca en el corazón o los vasos sanguíneos puede evaluar:

  • El tamaño y la función de las cavidades cardíacas
  • El grosor y movimiento de las paredes del corazón
  • La extensión del daño causado por un ataque cardíaco o enfermedad cardíaca
  • Problemas estructurales en la aorta, como aneurismas o disecciones
  • Inflamación o bloqueos en los vasos sanguíneos

Imagen por resonancia magnética de otros órganos internos

Se puede utilizar una imagen por resonancia magnética para detectar tumores u otras anomalías en varios órganos del cuerpo:

  • Hígado y conductos biliares
  • Riñones
  • Bazo
  • Páncreas
  • Útero
  • Ovarios
  • Próstata

Resonancia magnética de los huesos y las articulaciones

La resonancia magnética puede utilizarse para ayudar a evaluar:

  • Anomalías en las articulaciones causadas por lesiones traumáticas o reiteradas, como cartílago o ligamentos dañados
  • Anomalías de los discos en la columna vertebral
  • Infecciones óseas
  • Tumores en huesos y tejidos blandos

Resonancia magnética de las mamas

La resonancia magnética puede usarse además de la mamografía para detectar el cáncer de mama, particularmente en mujeres que tienen tejido mamario denso o que pueden presentar un mayor riesgo de tener la enfermedad.

Riesgos

Debido a que la resonancia magnética usa imanes muy potentes, la presencia de metal en el cuerpo puede suponer un riesgo para la seguridad o afectar una parte de la imagen por resonancia magnética. Antes de realizarte una resonancia magnética, infórmale al técnico si tienes algo metálico o algún dispositivo electrónico en el cuerpo, tales como:

  • Prótesis metálicas articulares
  • Válvulas cardíacas artificiales
  • Un desfibrilador cardioversor implantable
  • Un marcapasos
  • Grapas quirúrgicas
  • Implantes cocleares
  • Una bala, una esquirla o cualquier otro tipo de fragmento de metal

Si tienes tatuajes, pregúntale al médico si podrían afectar tu resonancia magnética. Es posible que las tintas más oscuras contengan metales.

Antes de programar una resonancia magnética, infórmale a tu médico si crees que estás embarazada. Los efectos de los campos magnéticos sobre los fetos no se comprenden bien. Tu médico podría recomendarte otro examen alternativo o postergar la resonancia magnética.

También es importante que hables acerca de cualquier problema renal o hepático con el médico y el técnico, ya que los problemas en estos órganos pueden limitar el uso de los medios de contraste que se inyectan durante la exploración.

Cómo te preparas

Antes de un examen por resonancia magnética, come con normalidad y sigue tomando los medicamentos habituales, a menos que te indiquen lo contrario. Por lo general, te pedirán que te pongas una bata y que te quites los siguientes objetos que podrían afectar las imágenes por resonancia magnética:

  • Joyas
  • Horquillas para el cabello
  • Anteojos
  • Relojes
  • Pelucas
  • Dentadura postiza
  • Audífonos
  • Sostén con aros

Lo que puedes esperar

Durante la prueba

La máquina de resonancia magnética tiene la forma de un tubo largo y angosto que tiene ambos extremos abiertos. Durante la prueba, te recostarás sobre una mesa móvil que se desliza hacia el interior del tubo por la abertura. Un técnico te supervisa desde otra habitación. Puedes hablar con la persona por micrófono. Si tienes miedo a los espacios cerrados (claustrofobia), pueden darte un medicamento que te ayude a sentirte somnoliento y menos ansioso. La mayoría de las personas pasan el examen sin dificultad.

La máquina de resonancia magnética crea un fuerte campo magnético a tu alrededor y emite ondas de radio hacia tu cuerpo. El procedimiento es indoloro. No sentirás el campo magnético ni las ondas de radio, y no habrá partes móviles a tu alrededor.

Durante la exploración por resonancia magnética, la parte interna del imán produce golpeteos repetitivos, ruidos sordos y otros sonidos. Pueden proporcionarte tapones para los oídos o música para ayudar a bloquear el ruido.

En algunos casos, te pueden inyectar un material de contraste, generalmente gadolinio, a través de una vía intravenosa (i.v.) en una vena de la mano o del brazo. El material de contraste realza el aspecto de ciertos detalles. El material de contraste que se usa en las resonancias magnéticas tiene menos probabilidades de causar una reacción alérgica que el material de contraste que se usa en las exploraciones por TC.

Una resonancia magnética puede durar de 15 minutos a más de una hora. Es necesario que permanezcas muy quieto porque el movimiento puede hacer que las imágenes se vean borrosas.

Durante una resonancia magnética funcional, es posible que te pidan que realices pequeñas tareas, como golpear el pulgar contra los dedos, frotar un trozo de papel de lija o responder preguntas simples. Esto ayuda a detectar las partes del cerebro que controlan estas acciones.

Después de la prueba

Si no te sedaron, puedes reanudar tus actividades habituales inmediatamente después de la exploración.

Resultados

Un médico especialmente capacitado para interpretar las resonancias magnéticas (radiólogo) analizará las imágenes de tu exploración e informará los resultados a tu médico. Tu médico hablará contigo sobre cualquier hallazgo importante y las próximas medidas a tomar.

Estudios clínicos

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Dec. 30, 2017
References
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Resonancia magnética