Descripción general

El cáncer del piso de la boca es un tipo de cáncer que se origina como una proliferación celular debajo de la lengua.

A menudo, aparece por primera vez en las células escamosas, que son células delgadas y planas que recubren el interior de la boca. Cuando el cáncer se origina en estas células, se denomina carcinoma de células escamosas.

Este tipo de cáncer provoca cambios en el aspecto y la textura del tejido ubicado debajo de la lengua. Estos cambios pueden ser, por ejemplo, un bulto o una llaga que no sana.

Los tratamientos contra el cáncer del piso de la boca incluyen cirugía, radioterapia y quimioterapia.

Síntomas

Los síntomas del cáncer del piso de la boca pueden incluir los siguientes:

  • Dolor en la boca
  • Llagas en la boca que no sanan
  • Dificultad para mover la lengua
  • Dientes flojos
  • Dolor al tragar
  • Pérdida de peso
  • Dolor de oído
  • Hinchazón en el cuello que puede ser dolorosa
  • Manchas blancas en la boca que no desaparecen

Cuándo debes consultar con un médico

Programa una cita con un médico u otro profesional de la salud si tienes algún síntoma que te preocupa.

Causas

El cáncer del piso de la boca ocurre cuando las células sublinguales sufren cambios en su ADN. El ADN de una célula contiene las instrucciones que le indican a esta qué debe hacer. En las células sanas, el ADN da las instrucciones para crecer y multiplicarse a un determinado ritmo. Las instrucciones también les indican a las células en qué momento deben morir. En el caso de las células cancerosas, los cambios en el ADN hacen que las instrucciones sean diferentes; por ejemplo, hacen que las células cancerosas se multipliquen a gran velocidad. De este modo, las células cancerosas siguen viviendo mientras que las células sanas mueren. Esto origina un exceso de células.

Las células cancerosas pueden formar una masa llamada tumor. El tumor puede crecer e invadir y destruir el tejido corporal sano. Con el tiempo, las células cancerosas pueden desprenderse y diseminarse a otras partes del cuerpo. Cuando el cáncer se disemina, se denomina cáncer metastásico.

Factores de riesgo

Entre los factores más comunes que pueden aumentar el riesgo de tener cáncer del piso de la boca, se encuentran los siguientes:

  • Consumo de tabaco. Todas las variedades de tabaco aumentan el riesgo de sufrir cáncer del piso de la boca. Esto incluye cigarrillos, puros, pipas, tabaco de mascar y rapé.
  • Consumo de alcohol. El consumo frecuente y excesivo de alcohol aumenta el riesgo de sufrir cáncer del piso de la boca. El consumo conjunto de alcohol y tabaco aumenta aún más el riesgo.
  • Exposición al virus del papiloma humano. El virus del papiloma humano, también llamado VPH, es un virus común que se transmite por contacto sexual En la mayoría de las personas, el virus no causa ningún problema y desaparece por sí solo. En otras personas, provoca cambios en las células que pueden derivar en muchos tipos de cáncer.
  • Sistema inmunitario debilitado. Si el sistema inmunitario, que ataca a los gérmenes en el organismo, está debilitado por alguna enfermedad o la toma de medicamentos, podría haber mayor riesgo de tener cáncer del piso de la boca. Un sistema inmunitario debilitado puede deberse a la toma de medicamentos para mantenerlo bajo control, como sucede después de un trasplante de órganos. Hay determinadas afecciones, tales como la infección por VIH, que también pueden debilitar el sistema inmunitario.

Prevención

Para disminuir el riesgo de cáncer del piso de la boca, haz lo siguiente:

  • No consumas tabaco. Si no consumes tabaco, no empieces a hacerlo. Si actualmente consumes algún tipo de tabaco, habla con un profesional de la salud sobre estrategias para dejar de fumar.
  • Limita el consumo de alcohol. Si decides beber alcohol, hazlo con moderación. Para los adultos sanos, significa una bebida al día en el caso de las mujeres y hasta dos bebidas al día en el de los hombres.
  • Pregunta sobre la vacuna contra el virus del papiloma humano (VPH). La vacunación para prevenir la infección por el VPH puede reducir el riesgo para ciertos tipos de cáncer relacionados con el VPH. Pregúntale a tu médico o a otro profesional de la salud si la vacuna contra el VPH es adecuada para ti.
  • Hazte exámenes médicos y dentales con regularidad. Durante las citas, tu dentista, médico u otro profesional de la salud pueden revisarte la boca para detectar signos de cáncer y cambios precancerosos.

Cáncer en la base de la boca - atención en Mayo Clinic

Dec. 30, 2023

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