Descripción general

El cáncer vaginal es una proliferación de células que comienza en la vagina. Las células se multiplican rápidamente y pueden invadir y destruir tejidos sanos del cuerpo.

La vagina es parte del sistema reproductor femenino. Es un conducto muscular que conecta el útero con los genitales externos. Algunas veces se lo denomina canal de parto.

El cáncer que se origina en la vagina es poco común. La mayoría de los tipos de cáncer de vagina se originaron en otra parte y se diseminaron hacia allí.

Cuando el cáncer vaginal diagnosticado está limitado a la vagina, la posibilidad de curarse es la mejor. Cuando el cáncer se disemina más allá de la vagina, es mucho más difícil de tratar.

Síntomas

Es posible que el cáncer vaginal no cause ningún síntoma al principio. Sin embargo, a medida que crece, puede causar signos y síntomas como los siguientes:

  • Sangrado vaginal que no es común, como sangrado después de la menopausia o después de tener relaciones sexuales
  • Secreción vaginal
  • Un bulto o un tumor en la vagina
  • Micción dolorosa
  • Micción frecuente
  • Estreñimiento
  • Dolor pélvico

Cuándo debes consultar con un médico

Programa una cita con un médico u otro profesional de la salud si tienes algún síntoma persistente que te preocupa.

Causas

El cáncer vaginal comienza cuando las células de la vagina presentan cambios en su ADN. El ADN de una célula contiene las instrucciones que le indican a esta qué debe hacer. En las células sanas, el ADN da las instrucciones para crecer y multiplicarse a un determinado ritmo. Las instrucciones también les indican a las células en qué momento deben morir. En el caso de las células cancerosas, los cambios en el ADN hacen que las instrucciones sean diferentes; por ejemplo, hacen que las células cancerosas se multipliquen a gran velocidad. De este modo, las células cancerosas siguen viviendo mientras que las células sanas mueren. Esto origina un exceso de células.

Las células cancerosas pueden formar una masa llamada tumor. El tumor puede crecer e invadir y destruir el tejido corporal sano. Con el tiempo, las células cancerosas pueden desprenderse y diseminarse a otras partes del cuerpo. Cuando el cáncer se disemina, se llama cáncer metastásico.

Se cree que la mayoría de los cambios en el ADN que derivan en tipos de cáncer vaginal son provocados por el virus del papiloma humano, o VPH. El VPH es un virus común que se transmite por contacto sexual. En la mayoría de las personas, nunca genera problemas y, a menudo, desaparece solo. Sin embargo, en otras personas puede provocar cambios en las células que podrían derivar en cáncer.

Tipos de cáncer vaginal

El cáncer vaginal se divide en diferentes tipos según las células afectadas. Tipos de cáncer vaginal:

  • Carcinoma de células escamosas vaginales: se origina en células delgadas y planas, llamadas células escamosas. Las células escamosas recubren la superficie de la vagina. Es el tipo más común.
  • Adenocarcinoma vaginal: se origina en las células glandulares de la superficie de la vagina. Este tipo de cáncer vaginal es poco frecuente. Se lo asocia a un medicamento llamado dietilestilbestrol, que se solía usar para prevenir el aborto espontáneo.
  • Melanoma vaginal: se origina en las células que producen pigmentos, llamadas melanocitos. Es un tipo muy poco común.
  • Sarcoma vaginal: se origina en las células del tejido conectivo o en las células musculares de las paredes de la vagina. Es un tipo muy poco común.

Factores de riesgo

Los factores que pueden aumentar el riesgo de tener cáncer vaginal son los siguientes:

Edad avanzada

El riesgo de padecer cáncer vaginal aumenta con la edad. El cáncer vaginal aparece con más frecuencia en adultos mayores.

Exposición al virus del papiloma humano

El virus del papiloma humano, también llamado VPH, es un virus común que se transmite por contacto sexual Se cree que el VPH causa muchos tipos de cáncer, incluido el cáncer vaginal. En la mayoría de las personas, el VPH no causa ningún problema y desaparece solo. En otras personas, el VPH produce cambios en las células de la vagina, lo que puede aumentar el riesgo de cáncer.

Tabaquismo

Fumar tabaco aumenta el riesgo de cáncer vaginal.

Exposición a medicamentos para la prevención de abortos espontáneos

Si tu madre tomaba un medicamento llamado dietilestilbestrol cuando estaba embarazada, tu riesgo de cáncer vaginal puede ser mayor. El dietilestilbestrol solía usarse para prevenir los abortos espontáneos. Este medicamento está asociado a un tipo de cáncer vaginal llamado adenocarcinoma celular.

Complicaciones

El cáncer vaginal puede diseminarse a otras partes del cuerpo. Se disemina con mayor frecuencia a los pulmones, el hígado y los huesos. Cuando el cáncer se disemina, se llama cáncer metastásico.

Prevención

No existe una forma segura de prevenir el cáncer vaginal. Sin embargo, puedes correr menos riesgo si haces lo siguiente:

Busca exámenes pélvicos regulares y exámenes de Papanicolaou

Los exámenes pélvicos regulares y los exámenes de Papanicolaou se utilizan para detectar signos de cáncer del cuello del útero. Algunas veces, se detecta el cáncer vaginal durante estas pruebas. Pregúntale al equipo de atención médica con qué frecuencia debes realizarte los exámenes de detección de cáncer del cuello del útero y cuáles son las pruebas adecuadas para ti.

Considera recibir la vacuna contra el virus del papiloma humano

Recibir una vacuna para prevenir la infección por el virus del papiloma humano (VPH) puede reducir el riesgo de cáncer vaginal y otros tipos de cáncer relacionados con el VPH. Pregúntale a tu equipo de atención médica si la vacuna contra el VPH es adecuada para ti.

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