¿Son seguras las TC? ¿Es cierto que las TC pueden aumentar el riesgo de cáncer?

Respuesta de Cynthia H. McCollough, Ph.D.

Los exámenes médicos de diagnóstico por imágenes, incluida la tomografía computarizada, se han vinculado directamente con un crecimiento de la esperanza de vida y una reducción de las tasas de muerte por cáncer. Además, en general, los exámenes de diagnóstico por imágenes son menos costosos y más seguros que los procedimientos invasivos, como la cirugía exploratoria.

Al igual que otros exámenes radiográficos por imágenes, las tomografías computarizadas te exponen brevemente a una cantidad pequeña y dirigida de radiación ionizante, que ayuda a crear una imagen de las estructuras que se encuentran dentro del cuerpo. Las tomografías computarizadas proporcionan imágenes más detalladas de más tipos de tejidos que las radiografías tradicionales, lo que permite que el médico detecte y localice muchas enfermedades.

Las tomografías computarizadas tienen diversos fines. Ellos incluyen ayudar a diagnosticar una enfermedad, orientar procedimientos médicos, como las biopsias por punción, y supervisar la eficacia de determinados tratamientos, como los tratamientos oncológicos.

Con las bajas dosis de radiación que usa una tomografía computarizada, el riesgo de contraer cáncer a partir de ella es tan pequeño que no se puede medir de manera confiable. Sin embargo, debido a la posibilidad de un aumento del riesgo, American College of Radiology (Colegio Estadounidense de Radiología) recomienda que no se realicen exámenes de diagnóstico por imágenes a menos exista un beneficio médico claro.

Se recomienda a los médicos que usen la radiación mínima necesaria al realizar los exámenes de diagnóstico por imágenes. Si tu médico te recomienda una tomografía computarizada, pregunta los posibles beneficios para tu salud, que generalmente superan en gran medida a cualquier posible riesgo como resultado de la radiación.

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Cynthia H. McCollough, Ph.D.

Sept. 21, 2018 See more Expert Answers