Descripción general

Una ecografía fetal o sonografía es una técnica de diagnóstico por imágenes que usa ondas sonoras de alta frecuencia para producir imágenes de un bebé en el útero.

Las imágenes de las ecografías fetales pueden ayudar al proveedor de atención médica a evaluar el crecimiento y el desarrollo del bebé, y a determinar cómo progresa el embarazo. En algunos casos, la ecografía fetal se usa para evaluar posibles problemas o ayudar a confirmar un diagnóstico.

La primera ecografía fetal, por lo general, se realiza durante el primer trimestre para confirmar el embarazo y establecer la fecha de este. Si el embarazo sigue sin complicaciones, la próxima ecografía suele realizarse durante el segundo trimestre, cuando se pueden ver los detalles anatómicos. Si es necesario controlar de cerca la salud del bebé, se podrían recomendar más ecografías.

Por qué se realiza

El estudio ecográfico del primer trimestre se hace para evaluar la presencia, el tamaño, la cantidad y la ubicación del embarazo. La ecografía también se puede utilizar para los análisis de detección ecográficos genéticos del primer trimestre, y también para detectar cualquier tipo de anomalía del útero y del cuello uterino.

Durante el segundo o tercer trimestre se hace una ecografía estándar para evaluar varias características del embarazo, incluida la anatomía fetal. Este estudio generalmente se hace entre las semanas 18 y 20 de embarazo. Sin embargo, el momento de la ecografía se puede modificar por motivos como obesidad o una incisión quirúrgica previa en el sitio de exploración, lo que podría limitar la visualización del feto.

Durante el segundo y el tercer trimestre, tal vez se necesite una evaluación ecográfica limitada cuando sea necesario investigar un tema específico. Por ejemplo, podría evaluarse el crecimiento fetal y la estimación del volumen de líquido amniótico. Se lleva a cabo un análisis especializado o en detalle cuando se sospecha de anomalía según los antecedentes u otros resultados de estudios prenatales.

A continuación se mencionan algunos de los motivos por los cuales el proveedor de atención médica podría utilizar la ecografía fetal:

  • Confirmar el embarazo y la ubicación. Algunos fetos se desarrollan fuera del útero, en las trompas de Falopio. Una ecografía fetal puede ayudar al proveedor de atención médica a detectar un embarazo fuera del útero (embarazo ectópico).
  • Determinar la edad gestacional del bebé. Conocer la edad gestacional del bebé puede ayudar al proveedor de atención médica a determinar la fecha del parto y hacer el seguimiento de varios hitos del desarrollo a lo largo del embarazo.
  • Confirmar la cantidad de bebés. Si el proveedor de atención médica sospecha un embarazo múltiple, podrá hacer una ecografía para confirmar la cantidad de bebés.
  • Evaluar el crecimiento de tu bebé. El proveedor de atención médica puede usar la ecografía para determinar si el bebé crece a una velocidad normal. La ecografía se puede utilizar para controlar los movimientos del bebe, la respiración y la frecuencia cardíaca.
  • Estudiar la placenta y los niveles de líquido amniótico. La placenta le proporciona al bebé nutrientes vitales y sangre rica en oxígeno. Un volumen demasiado grande o demasiado pequeño de líquido amniótico (el líquido que rodea al bebé en el útero durante el embarazo) o las complicaciones con la placenta requieren una atención especial. Una ecografía puede ayudar a evaluar la placenta y el líquido amniótico que rodea al bebé.
  • Identificar defectos congénitos. Una ecografía puede ayudar al proveedor de atención médica a detectar determinados defectos congénitos.
  • Investigar las complicaciones. Si estás sangrando o si tienes otras complicaciones, una ecografía podría ayudar al proveedor de atención médica a determinar la causa.
  • Llevar a cabo otros estudios prenatales. El proveedor de atención médica podría usar la ecografía para guiar la colocación de la aguja durante ciertos estudios prenatales, como la amniocentesis o el análisis de vellosidades coriónicas.
  • Determinar la posición fetal antes del parto. La mayoría de los bebés se ubican de cabeza al final del tercer trimestre. Sin embargo, esto no siempre sucede. Las imágenes ecográficas pueden confirmar la presentación del bebé de manera que el proveedor de atención médica pueda informarte acerca de las opciones de parto.

La ecografía fetal solamente debe realizarse por motivos médicos válidos. La ecografía fetal no se recomienda solo para determinar el sexo del bebé. Asimismo, la ecografía fetal no se recomienda al solo fin de obtener imágenes o videos de recuerdo.

Si el proveedor de atención médica no sugiere una ecografía fetal, pero deseas una para quedarte tranquila, comunícale a tu médico esta inquietud para determinar entre los dos cuál es la mejor decisión para ti y tu bebé.

Riesgos

La ecografía de diagnóstico se ha utilizado durante el embarazo por muchos años y, por lo general, se considera segura cuando se usa adecuadamente. Debe utilizarse la menor cantidad de energía ultrasónica mediante la cual se pueda lograr una evaluación precisa. Los obstetras y los ecografistas están capacitados en el uso adecuado de la energía ultrasónica.

Solo un médico o un proveedor de atención médica autorizado pueden solicitar una ecografía por motivos médicos. No se recomienda hacer ecografías fetales únicamente para crear fotos o videos de recuerdo.

La ecografía fetal también tiene limitaciones. Es posible que la ecografía fetal no detecte todos los defectos congénitos o que indique incorrectamente la presencia de un defecto congénito cuando no lo hay.

Cómo prepararse

Se te podría solicitar que bebas una determinada cantidad de líquido o evites orinar antes de una ecografía fetal, según el tipo de ecografía. Cuando programes la ecografía, solicita instrucciones específicas al proveedor de atención médica.

Ten presente también que la ecografía fetal puede hacerse a través de la vagina (transvaginal) o sobre el abdomen (transabdominal), según el motivo por el que se hace o la etapa de tu embarazo. Si se te practica una ecografía transabdominal, considera vestir ropa suelta para que puedas exponer fácilmente el abdomen.

Lo que puedes esperar

Existen dos tipos principales de ecografías fetales:

  • Ecografía transvaginal. En este tipo de ecografía fetal, se coloca un transductor con forma de varilla en la vagina que emite ondas sonoras y capta las reflexiones. Las ecografías transvaginales se utilizan con mayor frecuencia durante las primeras etapas del embarazo, cuando el útero y las trompas de Falopio están más cerca de la vagina que de la superficie abdominal.
  • Ecografía transabdominal. Una ecografía fetal transabdominal se realiza moviendo el transductor (un pequeño dispositivo plástico que emite y recibe ondas sonoras) sobre el abdomen. Este tipo de ecografía fetal se suele utilizar durante la etapa más avanzada del embarazo.

También hay muchos otros tipos de ecografías transabdominales disponibles:

  • Evaluación ecográfica especializada. La exploración especializada puede ser necesaria en determinadas circunstancias, como cuando se sabe o se sospecha de una anomalía fetal. En esta situación, una evaluación más detallada puede proporcionar información adicional acerca de la anomalía.
  • Ecografía tridimensional. Una ecografía fetal tridimensional puede proporcionar imágenes de un bebé con detalles de calidad fotográfica. Este tipo de ecografía a veces se utiliza para ayudar a los proveedores de atención médica a detectar anomalías faciales o defectos del tubo neural.
  • Ecografía Doppler. Una ecografía Doppler mide pequeños cambios en las ondas de ultrasonido a medida que rebotan sobre objetos en movimiento, como las células sanguíneas. Una ecografía Doppler puede proporcionar detalles acerca del flujo sanguíneo del bebé.
  • Ecocardiografía fetal. Este tipo de ecografía fetal proporciona una imagen detallada del corazón del bebé. Puede utilizarse para confirmar o para descartar un defecto cardíaco congénito.

Durante el examen

Durante una ecografía fetal transabdominal, te reclinarás sobre una camilla de examen y el abdomen quedará expuesto. El proveedor de atención médica o el técnico te aplicará un gel especial sobre el abdomen. Este producto mejorará la conducción de las ondas sonoras y eliminará el aire entre la piel y el transductor (el pequeño dispositivo plástico que emite ondas sonoras y recibe las que rebotan).

El proveedor de atención médica o el técnico moverá el transductor de un lado a otro sobre el abdomen. Las ondas sonoras reflejadas sobre los huesos y otros tejidos se convertirán en imágenes en un monitor.

El proveedor de atención médica o el técnico tomará medidas de la anatomía del bebé. También podría imprimir o almacenar algunas imágenes para documentar estructuras importantes. Probablemente te den copias de algunas imágenes.

Según la posición del bebé y la etapa del desarrollo, tal vez puedas distinguir la cara, las manos y los dedos, o los brazos y las piernas. No te preocupes si no puedes «ver» a tu bebé. A una persona sin capacitación le puede resultar difícil descifrar las imágenes de una ecografía. Pídele al proveedor de atención médica o al técnico que te explique qué es lo que se ve en la pantalla.

El procedimiento para otros tipos de ecografías fetales es similar. Sin embargo, si te realizan una ecografía transvaginal te pedirán que te pongas una bata de hospital o que te desvistas de la cintura hacia abajo. Te reclinarás sobre una camilla de examen y colocarás los pies sobre estribos. El proveedor de atención médica o el técnico te colocará un transductor lubricado en la vagina en lugar de desplazarlo sobre el abdomen.

Después del examen

Puedes limpiar con un papel el resto de gel o lubricante. Si te realizaste la ecografía con la vejiga llena, podrás orinar después del examen.

Resultados

Por lo general, una ecografía fetal ofrece la tranquilidad de que el bebé está creciendo y desarrollándose normalmente. Si el proveedor de atención médica desea más detalles sobre la salud del bebé, podría recomendarte pruebas adicionales.

June 13, 2018
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