Descripción general

La orquitis es una inflamación de uno de los testículos o ambos. Por lo general, se produce a causa de una infección bacteriana o por el virus de las paperas.

La orquitis bacteriana puede producirse por infecciones de transmisión sexual, en particular, la gonorrea o la clamidiosis. A menudo, la orquitis bacteriana es consecuencia de la epididimitis, inflamación de la estructura tubular (epidídimo) que se encuentra en la parte de atrás del testículo, y que almacena los espermatozoides y los conduce. En ese caso, se denomina «orquiepididimitis».

La orquitis produce dolor y puede afectar la fertilidad. Pueden utilizarse medicamentos para tratar las causas de la orquitis bacteriana, y para aliviar los signos y síntomas de la orquitis viral. Sin embargo, pueden pasar varias semanas hasta que la sensibilidad del escroto desaparezca.

Síntomas

Los signos y síntomas de la orquitis por lo general se manifiestan repentinamente y pueden comprender los siguientes:

  • Hinchazón en uno o ambos testículos
  • Dolor leve a grave
  • Dolor en uno o ambos testículos que puede durar semanas
  • Fiebre
  • Náuseas y vómitos

Los términos «dolor de testículo» y «dolor inguinal» a veces se usan indistintamente. Sin embargo, el dolor inguinal aparece en el pliegue de piel entre el muslo y el abdomen (no en el testículo). Las causas del dolor inguinal son diferentes de las del dolor de testículo.

Cuándo consultar al médico

Si te duele o se te hincha el escroto, sobre todo si el dolor se manifiesta repentinamente, consulta al médico de inmediato.

Una serie de enfermedades pueden causar dolor testicular y algunas requieren tratamiento inmediato. Una de esas enfermedades consiste en el retorcimiento del cordón espermático (torsión testicular), que puede causar un dolor similar al de la orquitis. El médico puede realizar exámenes para determinar qué enfermedad es la que te provoca dolor.

When to see a doctor

If you have pain or swelling in your scrotum, especially if the pain occurs suddenly, see your doctor right away.

A number of conditions can cause testicle pain, and some require immediate treatment. One such condition involves twisting of the spermatic cord (testicular torsion), which might cause pain similar to that caused by orchitis. Your doctor can perform tests to determine which condition is causing your pain.

Causas

La causa de la orquitis puede ser una infección viral o bacteriana. A veces, no es posible determinar la causa de la orquitis (orquitis idiopática).

Orquitis bacteriana

Con mayor frecuencia, la orquitis bacteriana se produce como consecuencia de la epididimitis. Por lo general, la causa de la epididimitis es una infección de la uretra o de la vejiga que se propaga al epidídimo.

A menudo, la causa de la infección es una infección de transmisión sexual. Otras causas de la infección pueden estar relacionadas con la inserción de catéteres o instrumentos médicos en el pene o con haber nacido con anomalías en las vías urinarias.

Orquitis viral

Por lo general, el virus de las paperas causa la orquitis viral. Alrededor de un tercio de los hombres que contraen paperas después de la pubertad presentan orquitis, en general, entre cuatro y siete días después de la aparición de las paperas.

Bacterial orchitis

Most often, bacterial orchitis is associated with or the result of epididymitis. Epididymitis usually is caused by an infection of the urethra or bladder that spreads to the epididymis.

Often, the cause of the infection is an STI. Other causes of infection can be related to having been born with abnormalities in your urinary tract or having had a catheter or medical instruments inserted into your penis.

Viral orchitis

The mumps virus usually causes viral orchitis. Nearly one-third of males who contract the mumps after puberty develop orchitis, usually four to seven days after onset of the mumps.

Factores de riesgo

Los factores de riesgo de la orquitis no transmitida sexualmente comprenden los siguientes:

  • No estar inmunizado contra las paperas
  • Tener infecciones recurrentes en las vías urinarias
  • Someterse a una cirugía que afecte los genitales y las vías urinarias
  • Haber nacido con una anormalidad en las vías urinarias

Las conductas sexuales que puedan derivar en infecciones de transmisión sexual te ponen en riesgo de contraer orquitis de transmisión sexual. Estas conductas comprenden tener:

  • Múltiples parejas sexuales
  • Relaciones sexuales con una pareja que tenga una infección de transmisión sexual
  • Relaciones sexuales sin preservativo
  • Antecedentes personales de infecciones de transmisión sexual

Complicaciones

Las complicaciones de la orquitis pueden incluir las siguientes:

  • Atrofia testicular. Con el tiempo, la orquitis puede hacer que el testículo afectado se encoja.
  • Absceso escrotal. El tejido infectado se llena de pus.
  • Epididimitis reiterada. La orquitis puede provocar episodios recurrentes de epididimitis.
  • Esterilidad. En ocasiones, la orquitis puede causar esterilidad o producción inadecuada de testosterona (hipogonadismo). Pero la esterilidad y el hipogonadismo son menos probables si la orquitis afecta solo a un testículo.
  • Esterilidad. En ocasiones, la orquitis puede causar esterilidad. Pero la esterilidad es menos probable si la orquitis afecta solo a un testículo.

Prevención

Para prevenir la orquitis:

  • Vacúnate contra las paperas, la causa más frecuente de orquitis viral
  • Mantén relaciones sexuales seguras, para ayudar a protegerte contra las infecciones de transmisión sexual que pueden causar orquitis bacteriana

Feb. 24, 2018
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