Descripción general

La placenta previa es un trastorno que se produce durante el embarazo en el que la placenta cubre total o parcialmente la abertura del útero (cuello del útero).

La placenta es un órgano que se desarrolla dentro del útero durante el embarazo. Su función es proporcionar oxígeno y nutrición al bebé y eliminar los desechos. La placenta está conectada al bebé mediante el cordón umbilical. Generalmente, se une a la parte superior o lateral de la pared interna del útero.

En los casos de placenta previa, la placenta se une a la parte inferior del útero. Como consecuencia, una parte de los tejidos placentarios cubren el cuello del útero. Esto puede generar sangrado durante el embarazo o durante o después del parto.

Sin embargo, los cambios que se generan en el útero y la placenta durante el embarazo pueden hacer que el problema se corrija por sí solo. Si no es así, el bebé debe nacer por cesárea.

Síntomas

El síntoma principal de la placenta previa es un sangrado vaginal de color rojo brillante, generalmente indoloro, después de 20 semanas de embarazo. A veces, las manchas de sangre aparecen antes de un evento con más pérdida de sangre.

El sangrado puede estar acompañado de contracciones prematuras del útero que causan dolor. Además, el sangrado puede aparecer después de tener sexo o durante un examen médico. En algunas mujeres, el sangrado puede no producirse hasta el trabajo de parto. A menudo, no hay un evento definido que provoque el sangrado.

Cuándo debes consultar a un médico

Si tienes sangrado vaginal durante el segundo o el tercer trimestre, llama al proveedor de atención médica de inmediato. Si el sangrado es intenso, busca atención médica de emergencia.

Causas

Se desconoce la causa exacta de la placenta previa.

Factores de riesgo

La placenta previa es más frecuente entre mujeres con las siguientes características:

  • Tuvieron hijos
  • Tuvieron un parto por cesárea anteriormente
  • Tienen cicatrices en el útero como consecuencia de una cirugía o un procedimiento anterior
  • Tuvieron placenta previa en un embarazo anterior
  • Están embarazadas tras someterse a un procedimiento de reproducción asistida para tratar la infertilidad
  • Están gestando más de un feto
  • Tienen más de 35 años
  • Fuman
  • Consumen cocaína

Complicaciones

Si tienes placenta previa, el proveedor de atención médica te supervisará a ti y a tu bebé para reducir el riesgo de estas complicaciones graves:

  • Sangrado. Durante el embarazo, el trabajo de parto, el parto o las primeras horas después de dar a luz puede presentarse un sangrado (hemorragia) vaginal intenso que puede poner en riesgo la vida.
  • Nacimiento prematuro. El sangrado intenso puede dar lugar a una cesárea de emergencia antes de que tu embarazo haya llegado a término.
  • Espectro de placenta acreta. La placenta previa está asociada a un grupo de afecciones denominadas espectro de placenta acreta. En estas afecciones, la placenta crece dentro o a través de la pared del útero. La placenta acreta tiene un alto riesgo de sangrado durante el embarazo o durante y después del parto.

July 19, 2022
  1. Resnik R, et al., eds. Placenta previa and accreta, vasa previa, subchorionic hemorrhage, and abruptio placentae. In: Creasy and Resnik's Maternal-Fetal Medicine: Principles and Practice. 8th ed. Elsevier; 2019. https://www.clinicalkey.com. Accessed Feb. 16, 2022.
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