Descripción general

La tromboflebitis es un proceso inflamatorio que hace que se forme un coágulo de sangre que bloquea una o más venas, por lo general en las piernas. La vena afectada puede estar cerca de la superficie de la piel (tromboflebitis superficial) o muy adentro de un músculo (trombosis venosa profunda).

Entre las causas de la tromboflebitis se incluyen un traumatismo, una cirugía o la inactividad prolongada.

La trombosis venosa profunda aumenta el riesgo de tener problemas de salud graves. Por lo general, se trata con medicamentos anticoagulantes. En ocasiones, la tromboflebitis superficial también se trata con medicamentos anticoagulantes.

Síntomas

Entre los signos y síntomas de la tromboflebitis superficial, se incluyen los siguientes:

  • Calor, sensibilidad y dolor en la zona afectada
  • Enrojecimiento e hinchazón

Entre los signos y síntomas de la trombosis venosa profunda, se incluyen los siguientes:

  • Dolor
  • Hinchazón

Cuando se afecta una vena cercana a la superficie de la piel, se puede observar un cordón rojo y duro que es sensible al tacto y se encuentra justo debajo de la superficie de la piel. Cuando se afecta una vena profunda en la pierna, es posible que la pierna se hinche y se vuelva sensible y dolorosa.

Cuándo debes consultar a un médico

Consulta con tu médico de inmediato si detectas una vena roja, hinchada o adolorida, en especial, si tienes uno o más factores de riesgo de tromboflebitis.

Llama al 911 o al número local de emergencias en los siguientes casos:

  • La hinchazón y el dolor de la vena son severos
  • También tienes falta de aire o dolor en el pecho, estás tosiendo sangre o tiene otros síntomas que pueden indicar un coágulo de sangre que viaja a los pulmones (embolia pulmonar)

Pídele a alguien que te lleve al médico o a la sala de emergencias, si es posible. Puede que tengas dificultad para conducir, y resulta útil tener a alguien contigo para que te ayude a recordar la información que recibas.

Causas

La causa de la tromboflebitis es un coágulo sanguíneo, que puede formarse en la sangre como resultado de:

  • Una lesión en una vena
  • Un trastorno de coagulación heredado
  • Permanecer inmóvil durante mucho tiempo, como durante una lesión o una hospitalización

Factores de riesgo

El riesgo de padecer tromboflebitis podría aumentar si se da lo siguiente:

  • Estás inactivo por un período prolongado, ya sea porque estás encamado o porque viajas en auto o avión por un largo período
  • Tienes várices, una causa frecuente de la tromboflebitis superficial
  • Tienes un marcapasos o un tubo delgado flexible (catéter) en una vena central para el tratamiento de una enfermedad, lo que podría irritar la pared del vaso sanguíneo y disminuir el flujo sanguíneo
  • Estás embarazada o acabas de parir
  • Tomas píldoras anticonceptivas o recibes terapia de reemplazo hormonal, por lo que es más probable que se formen coágulos en la sangre
  • Tienes antecedentes familiares de algún trastorno de coagulación o una tendencia a que se formen coágulos más fácilmente
  • Tuviste episodios previos de tromboflebitis
  • Tuviste un accidente cerebrovascular
  • Tienes más de 60 años
  • Tienes sobrepeso u obesidad
  • Tienes cáncer
  • Tienes el hábito de fumar

Si tienes uno o más factores de riesgo, habla con tu médico sobre las estrategias de prevención antes de tomar vuelos o realizar viajes en la carretera que sean de larga duración, o bien, si planeas realizarte una cirugía electiva cuya recuperación requiera que no te muevas demasiado.

Complicaciones

Las complicaciones de la tromboflebitis superficial son poco frecuentes. Sin embargo, si desarrollas una trombosis venosa profunda, el riesgo de sufrir complicaciones graves aumenta. Las complicaciones podrían incluir lo siguiente:

  • Coágulos en los pulmones (embolia pulmonar). Si parte de un coágulo de una vena profunda se desaloja, puede dirigirse a los pulmones, bloquear una arteria (embolia) y puede poner en riesgo la vida.
  • Dolor e hinchazón duraderos en las piernas (síndrome posflebítico). Esta afección, a la que también se la conoce como síndrome postrombótico, puede manifestarse meses e incluso años después de sufrir una trombosis venosa profunda. El dolor puede ser incapacitante.

Prevención

Estar sentado durante un viaje largo en avión o automóvil puede hacer que se hinchen los tobillos y las pantorrillas, lo que aumenta el riesgo de tromboflebitis. Para ayudar a prevenir los coágulos:

  • Sal a caminar. Si estás viajando en avión, tren o autobús, camina por el pasillo aproximadamente una vez cada hora. Si viajas en automóvil, haz paradas aproximadamente cada hora para que puedas moverte.
  • Mueve las piernas con regularidad. Flexiona los tobillos o presiona cuidadosamente los pies contra el piso o el reposapiés frente a ti, al menos 10 veces por hora.
  • Bebe abundante agua u otros líquidos sin alcohol para evitar la deshidratación.

Dec. 29, 2021
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