Descripción general

La amenorrea es la ausencia de menstruación, que a menudo se define como la ausencia de uno o más períodos menstruales.

La amenorrea primaria se refiere a la ausencia de menstruación en una persona que no ha menstruado hasta los 15 años. Las causas más comunes de la amenorrea primaria están relacionadas con los niveles hormonales, aunque los problemas anatómicos también pueden causar amenorrea.

La amenorrea secundaria es la ausencia de tres o más períodos seguidos en una persona que ha menstruado previamente. A pesar de que la causa más común de la amenorrea secundaria es el embarazo, también puede ocurrir por problemas hormonales.

El tratamiento de la amenorrea depende de la causa subyacente.

Síntomas

Según la causa de la amenorrea, podrías experimentar otros signos y síntomas junto con la ausencia de períodos menstruales, como los siguientes:

  • Secreción de leche por el pezón
  • Pérdida del cabello
  • Dolor de cabeza
  • Cambios en la visión
  • Exceso de vello facial
  • Dolor pélvico
  • Acné

Cuándo debes consultar a un médico

Consulta con tu médico si no has tenido al menos tres períodos menstruales consecutivos o si nunca tuviste un período menstrual y eres mayor de 15 años.

Causas

La amenorrea puede producirse por diversas razones. Algunas son normales, mientras que otras pueden ser un efecto secundario de un medicamento o un signo de un problema médico.

Amenorrea natural

Durante el transcurso normal de la vida, es posible que tengas amenorreas por razones naturales, tales como:

  • Embarazo
  • Lactancia
  • Menopausia

Anticonceptivos

Algunas mujeres que toman píldoras anticonceptivas (anticonceptivos orales) pueden no tener períodos menstruales. Incluso luego de dejar de tomar píldoras anticonceptivas orales, puede pasar un tiempo antes de que la ovulación y la menstruación se regularicen. Los anticonceptivos que se inyectan o implantan y algunos tipos de dispositivos intrauterinos también pueden causar amenorrea.

Medicamentos

Determinados medicamentos pueden hacer que los períodos menstruales se detengan; entre ellos, se cuentan algunos tipos de:

  • Antipsicóticos
  • Quimioterapia para el tratamiento del cáncer
  • Antidepresivos
  • Medicamentos para la presión arterial
  • Antialérgicos

Factores relacionados con el estilo de vida

A veces, los factores relacionados con el estilo de vida contribuyen a la amenorrea, por ejemplo:

  • Peso corporal bajo. El peso corporal excesivamente bajo (de alrededor del 10 por ciento por debajo del peso normal) interrumpe muchas funciones hormonales del cuerpo, lo que puede hacer que la ovulación se detenga. Las mujeres que sufren un trastorno de la alimentación, como anorexia o bulimia, generalmente dejan de menstruar debido a estos cambios anormales de hormonas.
  • Exceso de ejercicio. A las mujeres que participan en actividades que implican un entrenamiento riguroso, como el ballet, se les puede interrumpir el ciclo menstrual. Diversos factores, como el estrés, un nivel bajo de grasa corporal y un gasto energético alto se combinan para contribuir a la ausencia de menstruación en las deportistas.
  • Estrés. El estrés mental puede alterar temporalmente el funcionamiento del hipotálamo, una parte del cerebro que controla las hormonas que regulan el ciclo menstrual. En consecuencia, la ovulación y la menstruación pueden suspenderse. Los períodos menstruales regulares generalmente vuelven cuando disminuye el estrés.

Desequilibrio hormonal

Muchos tipos de problemas médicos pueden causar un desequilibrio hormonal, entre ellos:

  • Síndrome de ovario poliquístico. El síndrome de ovario poliquístico produce niveles de hormonas relativamente altos y sostenidos, a diferencia de los niveles fluctuantes de un ciclo menstrual normal.
  • Insuficiencia tiroidea. Una glándula tiroides hiperactiva (hipertiroidismo) o hipoactiva (hipotiroidismo) puede causar irregularidades menstruales como la amenorrea.
  • Tumor pituitario. Un tumor no canceroso (benigno) en la glándula pituitaria puede interferir en la regulación hormonal de la menstruación.
  • Menopausia prematura. La menopausia generalmente empieza alrededor de los 50 años. Sin embargo, en algunas mujeres, el suministro ovárico de óvulos disminuye antes de los 40 años y la menstruación se detiene.

Problemas estructurales

Los problemas en los órganos sexuales también pueden provocar amenorrea. Por ejemplo:

  • Cicatrices uterinas. El síndrome de Asherman, una afección por la que se forma tejido cicatricial en el revestimiento del útero, a veces puede presentarse luego de una dilatación y curetaje, una cesárea o un tratamiento por fibromas uterinos. Las cicatrices uterinas impiden que el revestimiento del útero se desarrolle y se desprenda con normalidad.
  • Ausencia de órganos reproductivos. A veces, surgen problemas durante el desarrollo del feto que llevan a que falte alguna parte importante del sistema reproductor, como el útero, el cuello del útero o la vagina. Debido a que el sistema reproductivo no se desarrolló por completo, los ciclos menstruales no serán posibles.
  • Anomalía estructural de la vagina. Una obstrucción de la vagina puede impedir que se manifieste el sangrado menstrual. La vagina puede tener una membrana o pared que bloquee el flujo de sangre desde el útero y el cuello uterino.

Video: Ovulación

La ovulación es la liberación de un óvulo de uno de los ovarios. Por lo general, sucede a la mitad del ciclo menstrual, aunque el momento exacto puede variar.

Al prepararse para la ovulación, la membrana mucosa del útero, el endometrio, se vuelve más grueso. La glándula pituitaria del cerebro estimula a uno de los ovarios para que libere un óvulo. La pared del folículo ovárico maduro se rompe en la superficie del ovario. Se libera el óvulo.

Unas estructuras alargadas llamadas fimbrias llevan el óvulo a la trompa de Falopio cercana. El óvulo se desplaza por la trompa de Falopio, en parte, gracias al impulso de las contracciones de las paredes de la trompa. En la trompa de Falopio, el óvulo puede ser fecundado por un espermatozoide.

Si se produce la fecundación, el óvulo y el espermatozoide se unen y forman una entidad unicelular llamada cigoto. A medida que el cigoto baja por la trompa de Falopio hacia el útero, comienza a dividirse rápidamente y forma un grupo de células llamado blastocisto, que se parece a una frambuesa pequeña. Cuando el blastocisto llega al útero, se implanta en la membrana del útero y comienza el embarazo.

Si el óvulo no se fecunda, el cuerpo simplemente lo reabsorbe, quizás incluso antes de llegar al útero. Unas dos semanas después, la membrana del útero se desprende y se expulsa por la vagina. Así se produce la menstruación.

Factores de riesgo

Entre los factores que pueden aumentar el riesgo de padecer amenorrea, se encuentran los siguientes:

  • Antecedentes familiares. Si otras mujeres de tu familia han tenido amenorrea, puedes haber heredado una predisposición para el problema.
  • Trastornos alimentarios. Si tienes un trastorno alimentario, como anorexia o bulimia, el riesgo de que manifiestes amenorrea es más alto.
  • Entrenamiento atlético. Un entrenamiento deportivo riguroso puede aumentar el riesgo de padecer amenorrea.
  • Antecedentes de determinados procedimientos ginecológicos. Si has tenido una dilatación y curetaje, particularmente relacionada con el embarazo, o una intervención conocida como procedimiento de escisión electroquirúrgica con asa (LEEP), el riesgo de desarrollar amenorrea es mayor.

Complicaciones

Las causas de la amenorrea también pueden causar otros problemas. Algunos de ellos son los siguientes:

  • Infertilidad y problemas con el embarazo. Si no ovulas ni tienes períodos menstruales, no puedes quedar embarazada. Cuando la causa de la amenorrea es un desequilibrio hormonal, esto también puede provocar un aborto espontáneo u otros problemas con el embarazo.
  • Estrés psicológico. No tener períodos cuando tus amigas los tienen puede ser estresante, en especial para las personas jóvenes en transición a la adultez.
  • Osteoporosis y enfermedad cardiovascular. La causa de ambos problemas puede ser no tener suficiente estrógeno. La osteoporosis es el debilitamiento de los huesos. La enfermedad cardiovascular incluye ataques cardíacos y problemas con los vasos sanguíneos y el músculo del corazón.
  • Dolor pélvico. Si la causa de la amenorrea es un problema anatómico, también puede provocar dolor en la zona pélvica.

July 29, 2021
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