Descripción general

La amenorrea es la ausencia de menstruación (uno o más períodos menstruales ausentes). Las mujeres con un mínimo de tres períodos menstruales ausentes seguidos tienen amenorrea, así como las niñas que no comenzaron a menstruar a los 15 años.

La causa más frecuente de amenorrea es el embarazo. Otras causas de amenorrea comprenden problemas en los órganos genitales o en las glándulas que ayudan a regular los niveles hormonales. El tratamiento de la afección de fondo con frecuencia resuelve la amenorrea.

Síntomas

El principal signo de la amenorrea es la ausencia de períodos menstruales. Según la causa de la amenorrea, podrías experimentar otros signos y síntomas junto con la ausencia de períodos menstruales, como los siguientes:

  • Secreción de leche por el pezón
  • Caída del cabello
  • Dolor de cabeza
  • Cambios en la visión
  • Vello facial excesivo
  • Dolor pélvico
  • Acné

Cuándo consultar al médico

Consulta con tu médico si no has tenido al menos tres períodos menstruales consecutivos o si nunca tuviste un período menstrual y tienes 15 años o más.

When to see a doctor

Consult your doctor if you've missed at least three menstrual periods in a row, or if you've never had a menstrual period and you're age 15 or older.

Causas

La amenorrea puede producirse por diversas razones. Algunas son normales en el transcurso de la vida de una mujer, mientras que otras pueden ser un efecto secundario de un medicamento o un signo de un problema médico.

Amenorrea natural

Durante el transcurso normal de la vida, es posible que tengas amenorreas por razones naturales, tales como:

  • Embarazo
  • Amamantamiento
  • Menopausia

Anticonceptivos orales

Algunas mujeres que toman píldoras anticonceptivas pueden no tener períodos menstruales. Incluso luego de dejar de tomar anticonceptivos orales, puede pasar un tiempo antes de que la ovulación y la menstruación regulares regresen. Los anticonceptivos que se inyectan o implantan y algunos tipos de dispositivos intrauterinos también pueden causar amenorrea.

Medicamentos

Determinados medicamentos pueden hacer que los períodos menstruales se detengan; entre ellos, se cuentan algunos tipos de:

  • Antipsicóticos
  • Quimioterapia para el tratamiento del cáncer
  • Antidepresivos
  • Medicación para la presión arterial
  • Antialérgicos

Factores relacionados con el estilo de vida

A veces, los factores relacionados con el estilo de vida contribuyen a la amenorrea, por ejemplo:

  • Peso corporal bajo. El peso corporal excesivamente bajo (de alrededor del 10 por ciento por debajo del peso normal) interrumpe muchas funciones hormonales del cuerpo, lo que puede hacer que la ovulación se detenga. Las mujeres que sufren un trastorno de la alimentación, como anorexia o bulimia, generalmente dejan de menstruar debido a estos cambios anormales de hormonas.
  • Ejercicio excesivo. A las mujeres que participan en actividades que implican un entrenamiento riguroso, como el ballet, se les puede interrumpir el ciclo menstrual. Diversos factores, como el estrés, un nivel bajo de grasa corporal y un gasto energético alto se combinan para contribuir a la ausencia de menstruación en las deportistas.
  • Estrés. El estrés mental puede alterar temporalmente el funcionamiento del hipotálamo, una parte del cerebro encargada de controlar las hormonas que regulan el ciclo menstrual. En consecuencia, la ovulación y la menstruación pueden suspenderse. Los períodos menstruales regulares generalmente vuelven luego de que el estrés disminuye.

Desequilibrio hormonal

Muchos tipos de problemas médicos pueden causar un desequilibrio hormonal, entre ellos:

  • Síndrome de ovario poliquístico. El síndrome de ovario poliquístico produce niveles de hormonas relativamente altos y sostenidos, a diferencia de los niveles fluctuantes de un ciclo menstrual normal.
  • Insuficiencia tiroidea. Una glándula tiroides hiperactiva (hipertiroidismo) o hipoactiva (hipotiroidismo) puede causar irregularidades menstruales como la amenorrea.
  • Tumor hipofisario. Un tumor no canceroso (benigno) en la hipófisis puede interferir en la regulación hormonal de la menstruación.
  • Menopausia prematura. La menopausia generalmente empieza alrededor de los 50 años. Sin embargo, en algunas mujeres, el suministro ovárico de óvulos disminuye antes de los 40 años y la menstruación se detiene.

Problemas estructurales

Diversos problemas en los órganos sexuales también pueden provocar amenorrea. Por ejemplo:

  • Cicatrices uterinas. El síndrome de Asherman, una enfermedad por la que se forma tejido cicatricial en el revestimiento del útero, a veces puede presentarse luego de una dilatación y legrado, una cesárea o un tratamiento por fibromas uterinos. Las cicatrices uterinas impiden que el revestimiento uterino se desarrolle y se desprenda con normalidad.
  • Ausencia de órganos genitales. A veces, surgen problemas durante el desarrollo fetal que llevan a que una niña nazca sin alguna parte importante del aparato reproductor, como el útero, el cuello uterino o la vagina. Debido a que el aparato reproductor no se desarrolló normalmente, no tendrá ciclos menstruales.
  • Anomalía estructural de la vagina. Una obstrucción de la vagina puede impedir que se manifieste el sangrado menstrual. La vagina puede tener una membrana o pared que bloquee el flujo de sangre desde el útero y el cuello uterino.

Natural amenorrhea

During the normal course of your life, you may experience amenorrhea for natural reasons, such as:

  • Pregnancy
  • Breastfeeding
  • Menopause

Contraceptives

Some people who take birth control pills (oral contraceptives) may not have periods. Even after stopping birth control pills, it may take some time before regular ovulation and menstruation return. Contraceptives that are injected or implanted also may cause amenorrhea, as can some types of intrauterine devices.

Medications

Certain medications can cause menstrual periods to stop, including some types of:

  • Antipsychotics
  • Cancer chemotherapy
  • Antidepressants
  • Blood pressure drugs
  • Allergy medications

Lifestyle factors

Sometimes lifestyle factors contribute to amenorrhea, for instance:

  • Low body weight. Excessively low body weight — about 10% under normal weight — interrupts many hormonal functions in the body, potentially halting ovulation. Women who have an eating disorder, such as anorexia or bulimia, often stop having periods because of these abnormal hormonal changes.
  • Excessive exercise. Women who participate in activities that require rigorous training, such as ballet, may find their menstrual cycles interrupted. Several factors combine to contribute to the loss of periods in athletes, including low body fat, stress and high energy expenditure.
  • Stress. Mental stress can temporarily alter the functioning of your hypothalamus — an area of your brain that controls the hormones that regulate your menstrual cycle. Ovulation and menstruation may stop as a result. Regular menstrual periods usually resume after your stress decreases.

Hormonal imbalance

Many types of medical problems can cause hormonal imbalance, including:

  • Polycystic ovary syndrome (PCOS). PCOS causes relatively high and sustained levels of hormones, rather than the fluctuating levels seen in the normal menstrual cycle.
  • Thyroid malfunction. An overactive thyroid gland (hyperthyroidism) or underactive thyroid gland (hypothyroidism) can cause menstrual irregularities, including amenorrhea.
  • Pituitary tumor. A noncancerous (benign) tumor in your pituitary gland can interfere with the hormonal regulation of menstruation.
  • Premature menopause. Menopause usually begins around age 50. But, for some women, the ovarian supply of eggs diminishes before age 40 and menstruation stops.

Structural problems

Problems with the sexual organs themselves also can cause amenorrhea. Examples include:

  • Uterine scarring. Asherman's syndrome, a condition in which scar tissue builds up in the lining of the uterus, can sometimes occur after a dilation and curettage (D&C), cesarean section or treatment for uterine fibroids. Uterine scarring prevents the normal buildup and shedding of the uterine lining.
  • Lack of reproductive organs. Sometimes problems arise during fetal development that lead to missing parts of the reproductive system, such as the uterus, cervix or vagina. Because the reproductive system didn't develop fully, menstrual cycles aren't possible later in life.
  • Structural abnormality of the vagina. An obstruction of the vagina may prevent visible menstrual bleeding. A membrane or wall may be present in the vagina that blocks the outflow of blood from the uterus and cervix.

Video: Ovulación

La ovulación es la liberación de un óvulo de uno de los ovarios. Por lo general, sucede a la mitad del ciclo menstrual, aunque el momento exacto puede variar.

Al prepararse para la ovulación, la membrana mucosa del útero, el endometrio, se vuelve más grueso. La glándula pituitaria del cerebro estimula a uno de los ovarios para que libere un óvulo. La pared del folículo ovárico maduro se rompe en la superficie del ovario. Se libera el óvulo.

Unas estructuras alargadas llamadas fimbrias llevan el óvulo a la trompa de Falopio cercana. El óvulo se desplaza por la trompa de Falopio, en parte, gracias al impulso de las contracciones de las paredes de la trompa. En la trompa de Falopio, el óvulo puede ser fecundado por un espermatozoide.

Si se produce la fecundación, el óvulo y el espermatozoide se unen y forman una entidad unicelular llamada cigoto. A medida que el cigoto baja por la trompa de Falopio hacia el útero, comienza a dividirse rápidamente y forma un grupo de células llamado blastocisto, que se parece a una frambuesa pequeña. Cuando el blastocisto llega al útero, se implanta en la membrana del útero y comienza el embarazo.

Si el óvulo no se fecunda, el cuerpo simplemente lo reabsorbe, quizás incluso antes de llegar al útero. Unas dos semanas después, la membrana del útero se desprende y se expulsa por la vagina. Así se produce la menstruación.

Factores de riesgo

Algunos factores que pueden aumentar el riesgo de amenorrea son los siguientes:

  • Antecedentes familiares. Si otras mujeres en tu familia han tenido amenorrea, puedes haber heredado una predisposición para el problema.
  • Trastornos de la alimentación. Si tienes un trastorno de la alimentación, como anorexia o bulimia, el riesgo de que manifiestes amenorrea es más alto.
  • Entrenamiento atlético. Un entrenamiento deportivo riguroso puede aumentar el riesgo de padecer amenorrea.

Complicaciones

Las complicaciones de la amenorrea pueden ser las siguientes:

  • Esterilidad. Si no ovulas ni tienes períodos menstruales, no puedes quedar embarazada.
  • Osteoporosis. Si la causa de la amenorrea es un bajo nivel de estrógeno, es posible que también corras el riesgo de tener osteoporosis, un debilitamiento de los huesos.

July 25, 2019
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