Descripción general

El varicocele es la dilatación de las venas dentro de la piel flácida que sostiene los testículos (escroto). Estas venas transportan sangre sin oxígeno desde los testículos. Un varicocele se produce cuando la sangre se acumula en las venas en lugar de circular de manera eficaz hacia el exterior del escroto.

Por lo general, los varicoceles se forman durante la pubertad y se desarrollan con el transcurso del tiempo. Pueden provocar algunas molestias o dolor, pero no suelen causar síntomas ni complicaciones.

Un varicocele puede causar el desarrollo deficiente de un testículo, baja producción de esperma u otros problemas que pueden provocar infertilidad. Es posible que se recomiende cirugía para tratar el varicocele a fin de abordar estas complicaciones.

Síntomas

A menudo, el varicocele aparece en el lado izquierdo del escroto y no produce signos ni síntomas. Entre los posibles signos y síntomas, se incluyen los siguientes:

  • Dolor. Un dolor sordo o una incomodidad que es más probable que aparezca al estar parado o al final del día. A menudo, acostarse alivia el dolor.
  • Un tumor en el escroto. Si el varicocele es suficientemente grande, es posible que se vea un bulto con el aspecto de una “bolsa de gusanos” por encima del testículo. Un varicocele más pequeño puede ser demasiado pequeño para verse, pero puede ser perceptible al tacto.
  • Testículos de tamaños diferentes. El testículo afectado puede ser notablemente más pequeño que el otro testículo.
  • Infertilidad. El varicocele puede hacer difícil la concepción, pero no todos los varicoceles causan infertilidad.

Cuándo debes consultar a un médico

Las consultas anuales de bienestar para los niños son importantes porque permiten controlar el desarrollo y la salud de los testículos. Es importante que programes estas citas médicas y que acudas a ellas.

Hay numerosas afecciones que pueden provocarle dolor, hinchazón o desarrollar un tumor en el escroto. Si tienes alguno de estos, consulta a tu proveedor de atención médica para llegar a un diagnóstico oportuno y preciso.

Causas

Los testículos reciben sangre rica en oxígeno de dos arterias testiculares, una para cada lado del escroto. De manera similar, también hay dos venas testiculares que transportan sangre sin oxígeno de regreso al corazón. En cada lado del escroto, una red de venas pequeñas (plexo pampiniforme) transportan la sangre sin oxígeno desde el testículo hasta la vena testicular principal. Un varicocele es el agrandamiento del plexo pampiniforme.

Se desconoce la causa específica de los varicoceles. Un factor que contribuye puede ser el mal funcionamiento de las válvulas dentro de las venas que tienen el objetivo de mantener la sangre en movimiento en la dirección correcta. Además, la vena testicular izquierda sigue un camino ligeramente diferente que el de la vena derecha, un camino que hace más probable que haya un problema con el flujo sanguíneo en el lado izquierdo.

Cuando la sangre sin oxígeno queda atrapada en la red de venas, estas se ensanchan (dilatan), lo cual crea el varicocele.

Factores de riesgo

No pareciera haber ningún factor de riesgo significativo para contraer varicocele.

Complicaciones

Tener un varicocele puede hacer que al cuerpo le cueste regular la temperatura de los testículos. Esto puede provocar estrés oxidativo y la acumulación de toxinas. Dichos factores pueden contribuir a las siguientes complicaciones:

  • Mala salud testicular. En los niños que están atravesando la pubertad, un varicocele puede inhibir el desarrollo del testículo, la producción de hormonas y otros factores relacionados con la salud y la función testiculares. En los hombres, un varicocele puede derivar en un encogimiento progresivo debido a la pérdida de tejido.
  • Infertilidad. Un varicocele no causa necesariamente infertilidad. Se calcula que entre el 10 % y el 20 % de los hombres con diagnóstico de varicocele tienen problemas para ser padres. Entre los hombres con problemas de fertilidad, aproximadamente un 40 % tiene varicocele.

Varicocele - atención en Mayo Clinic

May 18, 2022
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