Descripción general

La ascariosis es un tipo de infección por nematodo. Estos gusanos son parásitos que usan el cuerpo como hospedador para madurar y pasar de ser larvas o huevos a gusanos adultos. Los gusanos adultos, que se reproducen, pueden medir más de un pie (30 centímetros) de largo.

Si bien la ascariosis es una de las infecciones por gusanos en personas más frecuentes en todo el mundo, es poco frecuente en Estados Unidos. La mayoría de las personas infectadas tienen casos leves sin síntomas. Pero una infestación importante puede causar síntomas y complicaciones graves.

La ascariosis se produce, con mayor frecuencia, en niños en las regiones tropicales y subtropicales del mundo, especialmente, en zonas con condiciones higiénicas deficientes.

Síntomas

La mayoría de las personas infectadas con ascariasis no presentan signos ni síntomas. Las infestaciones moderadas a graves causan diversos signos o síntomas, según la parte del cuerpo afectada.

En los pulmones

Una vez que ingieres huevos microscópicos de ascariosis, estos se incuban en el intestino delgado y luego las larvas se trasladan a través del torrente sanguíneo o el sistema linfático hasta los pulmones. En este estadio, puedes presentar signos y síntomas similares a los del asma o la neumonía, entre ellos, los siguientes:

  • Tos continua
  • Falta de aire
  • Sibilancia

Después de estar de 10 a 14 días en los pulmones, las larvas se dirigen a la garganta, donde las toses y luego las tragas.

En los intestinos

Las larvas maduran y se convierten en gusanos adultos en el intestino delgado, y los gusanos adultos comúnmente viven en los intestinos hasta que mueren. En la ascariosis leve o moderada, la infestación intestinal puede causar:

  • Dolor abdominal leve
  • Náuseas y vómitos
  • Diarrea o heces con sangre

Si tienes un gran número de gusanos en el intestino, es posible que tengas:

  • Dolor abdominal intenso
  • Fatiga
  • Vómitos
  • Pérdida de peso o malnutrición
  • Un gusano en el vómito o en las heces

    Cuándo debes consultar a un médico

    Consulta con tu médico si tienes dolor abdominal persistente, diarrea o náuseas.

    Causas

    La ascariosis no se propaga de una persona a otra, sino que una persona tiene que entrar en contacto con tierra mezclada con heces humanas o de cerdo que contengan huevos de áscari o agua infectada. En algunos países en desarrollo, las heces humanas se usan como fertilizante; también, las instalaciones con mala higiene permiten que estas se mezclen con la tierra en patios, zanjas y campos. La gente también puede contraer esta enfermedad por comer hígado no cocido de cerdo o de pollo que esté infectado.

    Algunos niños a menudo juegan en la tierra y pueden contraer infecciones si se llevan los dedos sucios a la boca. Las frutas o verduras sin lavar que se cultivan en tierra contaminada también pueden transmitir los huevos de áscari.

    Ciclo de vida del gusano

    • Ingestión. Los diminutos (microscópicos) huevos de áscari no pueden ser infecciosos sin entrar en contacto con el suelo. Las personas pueden ingerir (tragar) accidentalmente tierra contaminada debido al contacto de mano a boca o comiendo frutas o verduras crudas que se cultivaron en suelo contaminado.
    • Migración. Las larvas eclosionan de los huevos en el intestino delgado y luego atraviesan la pared intestinal para transportarse al corazón y los pulmones a través del torrente sanguíneo o el sistema linfático. Después de madurar durante unos 10 a 14 días en los pulmones, las larvas ingresan en las vías respiratorias y suben por la garganta, donde se expulsan al toser y se tragan.
    • Maduración. Una vez que vuelven a los intestinos, los parásitos se convierten en gusanos macho o hembra. Los gusanos hembras pueden tener más de 15 pulgadas (40 centímetros) de largo y poco menos de un cuarto de pulgada (6 milímetros) de diámetro. Los gusanos machos suelen ser más pequeños.
    • Reproducción. Los gusanos hembra pueden producir 200.000 huevos al día si hay gusanos hembra y macho en los intestinos; los huevos salen del organismo en las heces. Los huevos fecundados deben estar en el suelo por lo menos de dos a cuatro semanas antes de que se vuelvan infecciosos.

    Todo el proceso (desde que se ingieren los huevos hasta que se depositan) dura unos dos o tres meses. Los gusanos de áscari pueden vivir en el organismo durante uno o dos años.

    Factores de riesgo

    Los factores de riesgo de la ascariasis incluyen los siguientes:

    • Edad. La mayoría de las personas que presentan ascariasis tienen 10 años o menos. Los niños de este grupo etario corren un mayor riesgo porque son más propensos a jugar en la tierra.
    • Clima cálido. En los Estados Unidos, la ascariasis es más común en el sudeste. Pero es más frecuente en los países en desarrollo con temperaturas cálidas durante todo el año.
    • Higiene deficiente. La ascariasis está generalizada en los países en desarrollo, donde se permite que las heces humanas se mezclen con el suelo.

    Complicaciones

    Los casos leves de ascariosis no suelen causar complicaciones. Si tienes una infestación importante, las complicaciones potencialmente peligrosas pueden comprender lo siguiente:

    • Retraso en el crecimiento. La pérdida de apetito y la mala absorción de los alimentos digeridos hacen que los niños que presentan ascariosis tengan riesgo de no recibir una nutrición suficiente, lo que puede retrasar el crecimiento.
    • Perforación y obstrucción intestinal. En casos de infestación importante por ascáride, una masa de gusanos puede obstruir una porción del intestino. Esto puede causar cólicos abdominales intensos y vómitos. La obstrucción hasta puede perforar la pared intestinal o el apéndice, lo que causa sangrado interno (hemorragia) o apendicitis.
    • Obstrucción de conducto. En algunos casos, los gusanos pueden bloquear los estrechos conductos del hígado o del páncreas, lo que causa dolor intenso.

    Prevención

    La mejor defensa contra la ascariosis es una buena higiene y sentido común. Sigue estos consejos para evitar una infección:

    • Ten buenos hábitos de higiene. Antes de manipular alimentos, lo mejor es lavarse las manos con agua y jabón. Lava bien las frutas y verduras frescas.
    • Ten cuidado cuando viajes. Usa solo agua embotellada, y evita las verduras crudas a menos que puedas pelarlas y lavarlas.

    May 28, 2020
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