Descripción general

La epididimitis es una inflamación de la estructura tubular (epidídimo) que se encuentra en la parte posterior del testículo, y que almacena y transporta el esperma. Los varones de cualquier edad pueden desarrollar epididimitis.

La causa más frecuente de la epididimitis es una infección bacteriana, incluso las infecciones de transmisión sexual, como la gonorrea o la clamidia. A veces, también se puede inflamar un testículo, lo que da lugar a un trastorno denominado «orquiepididimitis».

Síntomas

Los signos y síntomas de la epididimitis comprenden:

  • Escroto hinchado, enrojecido o caliente
  • Dolor de testículo y sensibilidad, generalmente de un lado, que suele aparecer en forma gradual
  • Dolor al orinar o necesidad urgente o frecuente de orinar
  • Secreción del pene
  • Dolor o molestia en la parte inferior del abdomen o en la zona pélvica
  • Sangre en el semen
  • Con menos frecuencia, fiebre

Epididimitis crónica

Se considera crónica la epididimitis que dura más de seis semanas o que vuelve a aparecer. Los síntomas de la epididimitis crónica pueden aparecer de forma gradual. A veces, no se puede identificar la causa de la epididimitis crónica.

Cuándo consultar al médico

Nunca ignores el dolor o la hinchazón del escroto que puede producirse a causa de diversas afecciones. Algunas de ellas requieren tratamiento inmediato para evitar daño permanente.

Si el dolor de escroto es intenso, busca tratamiento de urgencia. Consulta con un médico si tienes secreción del pene o dolor al orinar.

Causas

Las causas de la epididimitis son:

  • Infecciones de transmisión sexual. La gonorrea y la clamidia son las causas más frecuentes de epididimitis en hombres jóvenes activos sexualmente.
  • Otras infecciones. Las bacterias de una infección de las vías urinarias o la próstata pueden propagarse desde la zona infectada al epidídimo. Además, las infecciones virales, como la que provoca el virus de las paperas, pueden provocar epididimitis.
  • Orina en el epidídimo (epididimitis química). Este trastorno aparece cuando la orina se retrae hacia el epidídimo, y se da posiblemente por haber levantado cosas pesadas o por haber hecho demasiado esfuerzo.
  • Traumatismo. Una lesión de ingle puede causar epididimitis.
  • Tuberculosis. En raras ocasiones, la infección de tuberculosis causa epididimitis.

Factores de riesgo

Algunos comportamientos sexuales que pueden provocar infecciones de transmisión sexual te ponen en riesgo de contraer epididimitis transmitida sexualmente, entre ellos:

  • Relaciones sexuales con una pareja que tenga una infección de transmisión sexual
  • Relaciones sexuales sin preservativo
  • Antecedentes de infecciones de transmisión sexual

Los factores de riesgo de la epididimitis que no se transmite sexualmente son:

  • Antecedentes de infecciones de próstata o de las vías urinarias
  • Antecedentes de procedimientos médicos que afectan las vías urinarias, como la inserción de una sonda urinaria o de un endoscopio en el pene
  • Tener el pene sin circuncidar o una anomalía anatómica en las vías urinarias
  • Agrandamiento de próstata, que aumenta el riesgo de infecciones de vejiga y epididimitis

Complicaciones

Las complicaciones de la epididimitis comprenden:

  • Infección con pus (absceso) en el escroto
  • Orquiepididimitis, si el trastorno se propaga del epidídimo al testículo
  • En raras ocasiones, disminución de la fecundidad

Prevención

Para protegerte de las infecciones de transmisión sexual que pueden causar epididimitis, ten relaciones sexuales seguras.

Si tienes infecciones de las vías urinarias recurrentes u otros factores de riesgo de padecer epididimitis, el médico podría conversar contigo acerca de otros métodos para evitar que vuelva a aparecer.

March 08, 2018
References
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