Descripción general

El hirsutismo es una afección en las mujeres que resulta en un crecimiento excesivo de vello oscuro o grueso en un patrón similar al de los hombres: cara, pecho y espalda.

Con el hirsutismo, el crecimiento extra de vello a menudo se debe al exceso de hormonas masculinas (andrógenos), principalmente la testosterona.

Los métodos de cuidado personal y las opciones de tratamiento eficaces están disponibles para las mujeres que desean tratar el hirsutismo.

Síntomas

El hirsutismo es un vello corporal rígido u oscuro, que aparece en el cuerpo donde las mujeres no suelen tener vello, principalmente en la cara, el pecho, la parte inferior del abdomen, la cara interna de los muslos y la espalda. La gente tiene opiniones muy variadas sobre lo que se considera excesivo.

Cuando los niveles altos de andrógenos causan hirsutismo, otros signos pueden presentarse con el tiempo, un proceso llamado virilización. Los signos de virilización podrían incluir lo siguiente:

  • Engrosamiento de la voz
  • Calvicie
  • Acné
  • Disminución del tamaño de los senos
  • Aumento de la masa muscular
  • Agrandamiento del clítoris

Cuándo debes consultar con un médico

Si crees que tienes demasiado vello grueso en la cara o el cuerpo, habla con tu médico sobre las opciones de tratamiento.

El exceso de vello facial o corporal suele ser un síntoma de un problema médico de fondo. Consulta a tu médico para que lo evalúe si al cabo de unos meses experimentas un crecimiento intenso o rápido de vello en la cara o el cuerpo, o signos de virilización. Es posible que te remitan a un médico que se especialice en trastornos hormonales (endocrinólogo) o problemas de la piel (dermatólogo).

Causas

El hirsutismo puede ser causado por:

  • Síndrome del ovario poliquístico. Esta afección, que a menudo comienza con la pubertad, causa un desequilibrio de las hormonas sexuales. Con el paso de los años, el síndrome del ovario poliquístico puede provocar lentamente un crecimiento excesivo de vello, períodos irregulares, obesidad, infertilidad y a veces múltiples quistes en los ovarios.
  • Síndrome de Cushing. Esto ocurre cuando el cuerpo está expuesto a niveles altos de la hormona cortisol. Puede presentarse a partir de las glándulas suprarrenales que producen demasiado cortisol o por tomar medicamentos como la prednisona durante un período prolongado.
  • Hiperplasia suprarrenal congénita. Esta afección hereditaria se caracteriza por la producción anormal de hormonas esteroides, incluidas cortisol y andrógeno, por parte de las glándulas suprarrenales.
  • Tumores. En raras ocasiones, un tumor que segrega andrógenos en los ovarios o en las glándulas suprarrenales puede causar hirsutismo.
  • Medicamentos. Algunos medicamentos pueden causar hirsutismo. Estos incluyen el minoxidil (Minoxidil, Rogaine); el danazol, que se utiliza para tratar a mujeres con endometriosis; la testosterona (Androgel, Testim); y la dehidroepiandrosterona (DHEA). Si tu pareja usa productos tópicos que contienen andrógenos, tú también puedes verte afectado por el contacto piel a piel.

A menudo el hirsutismo ocurre sin causa identificable.

Factores de riesgo

Varios factores pueden influir en tu probabilidad de tener hirsutismo, incluidos los siguientes:

  • Antecedentes familiares. Varias afecciones que causan hirsutismo son hereditarias, como la hiperplasia suprarrenal congénita y el síndrome de ovario poliquístico.
  • Origen. Las mujeres de ascendencia mediterránea, del Oriente Medio y del sur de Asia son más propensas a tener más vello corporal sin causa identificable que otras mujeres.
  • Obesidad. Ser obeso causa un aumento en la producción de andrógenos, lo que puede empeorar el hirsutismo.

Complicaciones

El hirsutismo puede ser emocionalmente angustiante. Algunas mujeres se sienten cohibidas por tener vello no deseado. Algunas sufren depresión. Además, aunque el hirsutismo no causa complicaciones físicas, la causa de fondo de un desequilibrio hormonal sí puede.

Si tienes hirsutismo y periodos irregulares, podrías tener el síndrome del ovario poliquístico, el cual puede inhibir la fertilidad. Las mujeres que toman ciertos medicamentos para tratar el hirsutismo deben evitar el embarazo debido al riesgo de defectos congénitos.

Prevención

Por lo general, no es posible prevenir el hirsutismo. Sin embargo, bajar de peso si tienes sobrepeso podría ayudar a reducir el hirsutismo, particularmente si tienes síndrome de ovario poliquístico.

Dec. 14, 2019
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