Descripción general

La septicemia es una complicación potencialmente mortal de una infección. La septicemia se produce cuando los químicos que se liberan en el torrente sanguíneo para combatir la infección provocan respuestas inflamatorias en todo el cuerpo. Esta inflamación puede desencadenar una serie de cambios que pueden dañar diversos sistemas de órganos, lo que provoca insuficiencias.

Si la septicemia deriva en un choque septicémico, la presión arterial disminuye considerablemente, lo que puede provocar la muerte.

Cualquier persona puede desarrollar una septicemia, pero es más frecuente y peligrosa en los adultos mayores y las personas con sistemas inmunitarios debilitados. El tratamiento temprano de la septicemia, generalmente con antibióticos y grandes cantidades de líquidos intravenosos, mejora las posibilidades de sobrevivir.

Síntomas

Muchos médicos consideran que la septicemia es un síndrome de tres etapas, que comienza por una septicemia y luego avanza a septicemia grave y choque septicémico. El objetivo es tratar la septicemia en la primera etapa, antes de que se torne más peligrosa.

Septicemia

Para confirmar el diagnóstico de una septicemia, se deben presentar al menos dos de los siguientes síntomas, además de una infección probable o confirmada:

  • Temperatura corporal mayor de 101 °F (38,3 °C) o menor de 96,8 °F (36 °C)
  • Frecuencia cardíaca de más de 90 latidos por minuto
  • Frecuencia respiratoria de más de 20 respiraciones por minuto

Septicemia grave

El diagnóstico se actualizará a septicemia grave si también se presenta al menos uno de los siguientes signos y síntomas, que indican la posible insuficiencia de un órgano:

  • Reducción considerable en la cantidad de orina
  • Cambios abruptos en el estado mental
  • Disminución en el recuento de plaquetas
  • Dificultad para respirar
  • Bombeo anómalo del corazón
  • Dolor abdominal

Choque septicémico

Para confirmar el diagnóstico de choque septicémico, se deben presentar los signos y síntomas de una septicemia grave y además se debe tener una presión arterial extremadamente baja que no responde correctamente a la terapia de rehidratación simple.

Cuándo consultar al médico

La mayoría de los casos de septicemia se producen en pacientes hospitalizados. Las personas que se encuentran en terapia intensiva son particularmente vulnerables al desarrollo de infecciones, que luego pueden producir septicemia. Si padeces una infección o desarrollas los signos y síntomas de una septicemia luego de una cirugía, hospitalización o infección, busca atención médica de inmediato.

Causas

Si bien cualquier tipo de infección, bacteriana, viral o fúngica, puede provocar una sepsis, las siguientes presentan mayores posibilidades:

  • Neumonía
  • Infección abdominal
  • Infección renal
  • Infección del torrente sanguíneo (bacteremia)

La incidencia de sepsis parece estar aumentando en los Estados Unidos. Las causas de este aumento pueden incluir:

  • Envejecimiento de la población. Los estadounidenses viven más tiempo, lo que está elevando las categorías de los grupos etarios de mayor riesgo; personas mayores de 65 años.
  • Bacterias resistentes a los medicamentos. Muchas bacterias pueden resistir los efectos de los antibióticos que anteriormente las mataban. Estas bacterias resistentes a los antibióticos a menudo constituyen el origen de las infecciones que desencadenan la sepsis.
  • Sistema inmunitario debilitado. Una mayor cantidad de estadounidenses viven con un sistema inmunitario debilitado por VIH, tratamientos contra el cáncer o medicamentos para trasplante.

Factores de riesgo

La septicemia es más frecuente y peligrosa si:

  • Eres muy chico o muy grande
  • Tu sistema inmunitario está comprometido
  • Ya te encuentras enfermo, con frecuencia en la unidad de cuidados intensivos de un hospital
  • Tienes heridas o lesiones, por ejemplo quemaduras
  • Te colocaron dispositivos invasivos, por ejemplo catéteres intravenosos o tubos de respiración

Complicaciones

La septicemia puede ser leve a moderadamente grave. A medida que la septicemia empeora, el flujo de sangre hacia los órganos vitales, como el cerebro, el corazón y los riñones, se deteriora. La septicemia también puede producir la formación de coágulos sanguíneos en los órganos y en los brazos, piernas, dedos de los pies y de las manos, lo que lleva a distintos grados de insuficiencia orgánica y muerte de los tejidos (gangrena).

La mayoría de las personas se recuperan de una septicemia leve, aunque la tasa de mortalidad para el choque séptico es cercana al 50 por ciento. Además, un episodio de septicemia grave puede aumentar tu riesgo de futuras infecciones.

Aug. 04, 2017
References
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