Descripción general

La neuropatía autónoma ocurre cuando se dañan los nervios que controlan las funciones corporales involuntarias. Esto puede afectar la presión arterial, el control de la temperatura, la digestión, la actividad de la vejiga e, incluso, la actividad sexual.

La lesión a los nervios obstaculiza los mensajes enviados entre el cerebro y otros órganos y zonas del sistema nervioso autónomo, como el corazón, los vasos sanguíneos y las glándulas sudoríparas.

Si bien la diabetes suele ser la causa más frecuente de la neuropatía autónoma, otros trastornos de salud, incluso una infección, pueden ser los desencadenantes. Algunos medicamentos también pueden causar una lesión a los nervios. Los síntomas y el tratamiento variarán en función de qué nervios se vean afectados.

Síntomas

Los signos y síntomas de la neuropatía autonómica varían según los nervios afectados. Algunos de ellos son:

  • Mareos y desmayos al estar de pie, causados por una caída repentina de la presión arterial.
  • Problemas urinarios, como dificultad para comenzar a orinar, incontinencia, dificultad para sentir la vejiga llena e incapacidad de vaciar por completo la vejiga, lo que puede provocar infecciones de las vías urinarias.
  • Dificultades sexuales, como problemas para lograr o mantener una erección (disfunción eréctil) o problemas de eyaculación en los hombres, y sequedad vaginal, baja libido y dificultad para alcanzar el orgasmo en las mujeres.
  • Dificultad para digerir alimentos, como sentirse satisfecho después de unos pocos bocados, pérdida del apetito, diarrea, estreñimiento, hinchazón abdominal, náuseas, vómitos, dificultad para tragar y ardor de estómago; todo debido a cambios en la función digestiva.
  • Anomalías en la sudoración, como sudar demasiado o muy poco, lo que afecta la capacidad de regular la temperatura corporal.
  • Reacción lenta de las pupilas, lo que dificulta la adaptación de la luz a la oscuridad y la buena visión al conducir por la noche.
  • Intolerancia al ejercicio, lo que puede ocurrir si la frecuencia cardíaca se mantiene igual en lugar de adaptarse en respuesta al nivel de actividad.

Cuándo consultar con el médico

Busca atención médica de inmediato si comienzas a experimentar cualquiera de los signos y los síntomas de la neuropatía autonómica, en especial si tienes diabetes mal controlada.

Si padeces diabetes tipo 2, la Asociación Americana de la Diabetes (American Diabetes Association) recomienda un análisis anual para detección de neuropatía autonómica en personas con diabetes tipo 2 tan pronto como recibas el diagnóstico de diabetes. En el caso de las personas con diabetes tipo 1, recomienda someterse a análisis anuales a partir de los cinco años después de recibir el diagnóstico.

Causas

Muchas enfermedades pueden causar neuropatía autonómica. También puede ser un efecto secundario de los tratamientos contra otras enfermedades, como el cáncer. Algunas causas frecuentes de la neuropatía autonómica son las siguientes:

  • Acumulación anormal de proteínas en los órganos (amiloidosis), que afecta los órganos y el sistema nervioso.
  • Enfermedades autoinmunitarias, en las que el sistema inmunitario ataca y daña partes del cuerpo, incluso los nervios. Algunos ejemplos son el síndrome de Sjogren, el lupus eritematoso sistémico, la artritis reumatoide y la celiaquía. El síndrome de Guillain-Barre es una enfermedad autoinmunitaria que aparece rápidamente y que puede afectar los nervios autónomos.

    La neuropatía autonómica también puede ser producto de un ataque anormal del sistema inmunitario que se produce como consecuencia de algunos tipos de cáncer (síndrome paraneoplásico).

  • La diabetes, que es la causa más frecuente de la neuropatía autonómica, puede provocar, de forma gradual, una lesión a los nervios en todo el cuerpo.
  • Lesión nerviosa producto de una cirugía o una radiación al cuello.
  • Tratamiento con ciertos medicamentos, como algunos que se utilizan en la quimioterapia contra el cáncer.
  • Otras enfermedades crónicas, como la enfermedad de Parkinson, la esclerosis múltiple y algunos tipos de demencia.
  • Determinadas enfermedades infecciosas. Algunos virus y bacterias, como el botulismo, la enfermedad de Lyme y el VIH, pueden causar neuropatía autonómica.
  • Trastornos hereditarios. Ciertos trastornos hereditarios pueden causar neuropatía autonómica.

Factores de riesgo

Algunos factores que aumentan el riesgo de padecer neuropatía autónoma son:

  • Diabetes. La diabetes, en especial cuando está mal controlada, aumenta el riesgo que tienes de padecer neuropatía autónoma y otras lesiones a los nervios. Tienes el mayor riesgo si has padecido la enfermedad durante más de 25 años y tienes dificultad para controlar el azúcar en sangre, según el National Institute of Diabetes and Digestive and Kidney Diseases (Instituto Nacional de la Diabetes y las Enfermedades Digestivas y Renales).

    Además, las personas con diabetes que tienen sobrepeso, presión arterial alta o colesterol elevado presentan un mayor riesgo de tener neuropatía autónoma.

  • Otras enfermedades. La amiloidosis, la porfiria, el hipotiroidismo y el cáncer (en general, debido a los efectos secundarios del tratamiento) también aumentan el riesgo de padecer neuropatía autónoma.

Prevención

Si bien ciertas enfermedades hereditarias que te ponen en riesgo de padecer neuropatía autonómica no se pueden prevenir, puedes desacelerar la aparición o el avance de los síntomas si tienes un buen cuidado de la salud en general y controlas las enfermedades que padeces.

Sigue el consejo del médico en cuanto a llevar un estilo de vida saludable a fin de controlar enfermedades y trastornos. Su consejo puede comprender las siguientes recomendaciones:

  • Controlar el azúcar en sangre si tienes diabetes.
  • Buscar tratamiento contra el alcoholismo.
  • Obtener el tratamiento adecuado de cualquier enfermedad autoinmunitaria.
  • Tomar medidas para prevenir o controlar la presión arterial alta.
  • Alcanzar y mantener un peso saludable.
  • Deja de fumar.
  • Haz ejercicio regularmente.
June 06, 2015
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