Descripción general

La ginecomastia es el agrandamiento del tejido de los pechos en niños y hombres, afección provocada por un desequilibrio de las hormonas estrógeno y testosterona. La ginecomastia puede afectar uno o ambos pechos, a veces de manera despareja. Los bebés recién nacidos, los niños que estén pasando por la pubertad y los hombres mayores pueden desarrollar ginecomastia como resultado de los cambios normales de los niveles hormonales, aunque también existen otras causas.

Por lo general, la ginecomastia no es un problema grave, pero puede ser difícil sobrellevar la afección. Los hombres y niños con ginecomastia a veces sienten dolor en sus pechos y pueden sentirse avergonzados.

La ginecomastia puede desaparecer sola. Si persiste, los medicamentos o la cirugía pueden ayudar.

Síntomas

Entre los signos y síntomas de la ginecomastia se incluyen:

  • Tejido de las glándulas mamarias hinchado
  • Dolor con la palpación en la mama

Cuándo consultar con el médico

Visita a un médico si tienes:

  • Hinchazón
  • Dolor
  • Dolor con la palpación
  • Secreción por el pezón en una o en ambas mamas

When to see a doctor

See your doctor if you have:

  • Swelling
  • Pain or tenderness
  • Nipple discharge in one or both breasts

Causas

La ginecomastia es provocada por una disminución en la cantidad de testosterona comparada con la cantidad de estrógeno. La causa de esta disminución puede ser por una afección que bloquea o reduce los efectos de la testosterona o una afección que aumenta el nivel de estrógeno. Existen varios factores que pueden alterar el equilibrio hormonal, incluidos los siguientes.

Cambios hormonales naturales

La testosterona y el estrógeno controlan el desarrollo y el mantenimiento de las características sexuales tanto en hombres como en mujeres. La testosterona controla los rasgos masculinos, como la masa muscular y el vello corporal. El estrógeno controla los rasgos femeninos, como el crecimiento de los senos.

La mayoría de las personas piensan que el estrógeno es una hormona exclusivamente femenina, pero los hombres también la producen, aunque normalmente en cantidades pequeñas. Sin embargo, los niveles de estrógeno masculino que son demasiado altos o no están en equilibrio con los niveles de testosterona producen ginecomastia.

  • Ginecomastia en lactantes. Más de la mitad de los lactantes varones nacen con pechos dilatados debido a los efectos del estrógeno de la madre. Por lo general, los tejidos inflamados del pecho desaparecen en dos o tres semanas después del nacimiento.
  • Ginecomastia durante la pubertad. La ginecomastia causada por los cambios hormonales durante la pubertad es relativamente frecuente. En la mayoría de los casos, el tejido inflamado del pecho desaparece sin tratamiento en seis meses o dos años.
  • Ginecomastia en los hombres. La prevalencia de la ginecomastia vuelve a aparecer entre los 50 y 69 años. Afecta a al menos 1 de cada 4 hombres de ese grupo etario.

Medicamentos

Existen distintos medicamentos que pueden causar ginecomastia. Estas incluyen:

  • Antiandrógenos que se usan para tratar el agrandamiento de próstata, el cáncer de próstata y algunas otras afecciones. Por ejemplo: flutamida, finasterida (Proscar, Propecia) y espironolactona (Aldactone).
  • Esteroides anabólicos y andrógenos.
  • Medicamentos para el SIDA. La ginecomastia puede desarrollar VIH positivo en los hombres que reciben un régimen de tratamiento llamado terapia antirretroviral de gran actividad (HAART, por sus siglas en inglés). El efavirenz (Sustiva) es asociado más frecuentemente con la ginecomastia que con otros medicamentos para VIH.
  • Ansiolíticos, como el diazepam (Valium).
  • Antidepresivos tricíclicos.
  • Antibióticos.
  • Medicamentos para úlceras, como cimetidina (Tagamet HB).
  • Tratamiento oncológico (quimioterapia).
  • Medicamentos para el corazón, como digoxina (Lanoxin) y bloqueadores de los canales de calcio.
  • Medicamentos para la motilidad gástrica, como metoclopramide (Reglan).

Drogas y alcohol

Las sustancias que pueden causar ginecomastia incluyen:

  • Alcohol
  • Anfetaminas
  • Marihuana
  • Heroína
  • Metadona

Afecciones

Existen distintas afecciones que pueden causar la ginecomastia al afectar el equilibrio normal de las hormonas. Estas incluyen:

  • Hipogonadismo. Cualquiera de las afecciones que interfieren con la producción normal de testosterona, como el síndrome de Klinefelter o la insuficiencia hipofisaria, pueden relacionarse con la ginecomastia.
  • Envejecimiento. Los cambios hormonales que ocurren con el envejecimiento normal pueden causar ginecomastia, especialmente en los hombres con sobrepeso.
  • Tumores. Algunos tumores, como los que afectan los testículos, las glándulas suprarrenales o la glándula hipófisis, pueden producir hormonas que alteran el equilibrio hormonal femenino.
  • Hipertiroidismo. Con esta afección, la glándula tiroides produce demasiada tiroxina.
  • Insuficiencia renal. Aproximadamente la mitad de las personas que son tratadas en forma regular con hemodiálisis experimentan ginecomastia debido a los cambios hormonales.
  • Insuficiencia hepática y cirrosis. Las fluctuaciones hormonales relacionadas con los problemas hepáticos así como los medicamentos que se toman para la cirrosis están asociados con la ginecomastia.
  • Desnutrición e inanición. Cuando el cuerpo es privado de una nutrición adecuada, los niveles de testosterona decaen pero los de estrógeno permanecen constantes, lo que causa un desequilibrio hormonal. La ginecomastia también puede ocurrir cuando se vuelve a una nutrición normal.

Productos herbarios

Los aceites vegetales, como el árbol de té o la lavanda, que se usa en champús, jabones o lociones, han sido relacionados con la ginecomastia. Esto se debe probablemente a su débil actividad estrogénica.

Natural hormone changes

The hormones testosterone and estrogen control sex characteristics in both men and women. Testosterone controls male traits, such as muscle mass and body hair. Estrogen controls female traits, including the growth of breasts.

Most people think of estrogen as an exclusively female hormone, but men also produce it — though normally in small quantities. Male estrogen levels that are too high or are out of balance with testosterone levels can cause gynecomastia.

  • Gynecomastia in infants. More than half of male infants are born with enlarged breasts due to the effects of their mother's estrogen. Generally, the swollen breast tissue goes away within two to three weeks after birth.
  • Gynecomastia during puberty. Gynecomastia caused by hormone changes during puberty is relatively common. In most cases, the swollen breast tissue will go away without treatment within six months to two years.
  • Gynecomastia in adults. The prevalence of gynecomastia peaks again between the ages of 50 and 69. At least 1 in 4 men in this age group is affected.

Medications

A number of medications can cause gynecomastia. These include:

  • Anti-androgens used to treat an enlarged prostate, prostate cancer and other conditions. Examples include flutamide, finasteride (Proscar, Propecia) and spironolactone (Aldactone, Carospir).
  • Anabolic steroids and androgens, which are prescribed by doctors for certain conditions or are sometimes used illegally by athletes to build muscle and enhance performance.
  • AIDS medications. Gynecomastia can develop in men who are HIV-positive and receiving a treatment regimen called highly active antiretroviral therapy. Efavirenz (Sustiva) is more commonly associated with gynecomastia than are other HIV medications.
  • Anti-anxiety medications, such as diazepam (Valium).
  • Tricyclic antidepressants.
  • Antibiotics.
  • Ulcer medications, such as the over-the-counter drug cimetidine (Tagamet HB).
  • Cancer treatment.
  • Heart medications, such as digoxin (Lanoxin) and calcium channel blockers.
  • Stomach-emptying medications, such as metoclopramide (Reglan).

Street drugs and alcohol

Substances that can cause gynecomastia include:

  • Alcohol
  • Amphetamines, used to treat attention-deficit/hyperactivity disorder
  • Marijuana
  • Heroin
  • Methadone (Methadose, Dolophine)

Health conditions

Several health conditions can cause gynecomastia by affecting the normal balance of hormones. These include:

  • Hypogonadism. Conditions that interfere with normal testosterone production, such as Klinefelter syndrome or pituitary insufficiency, can be associated with gynecomastia.
  • Aging. Hormone changes that occur with normal aging can cause gynecomastia, especially in men who are overweight.
  • Tumors. Some tumors, such as those involving the testes, adrenal glands or pituitary gland, can produce hormones that alter the male-female hormone balance.
  • Hyperthyroidism. In this condition, the thyroid gland produces too much of the hormone thyroxine.
  • Kidney failure. About half the people being treated with dialysis experience gynecomastia due to hormonal changes.
  • Liver failure and cirrhosis. Changes in hormone levels related to liver problems and cirrhosis medications are associated with gynecomastia.
  • Malnutrition and starvation. When your body is deprived of adequate nutrition, testosterone levels drop while estrogen levels remain the same, causing a hormonal imbalance. Gynecomastia can also happen when normal nutrition resumes.

Herbal products

Plant oils, such as tea tree or lavender, used in shampoos, soaps or lotions have been associated with gynecomastia. This is probably due to their weak estrogenic activity.

Factores de riesgo

Entre los factores de riesgo de la ginecomastia se incluyen:

  • Adolescencia
  • Edad adulta avanzada
  • Uso de andrógenos o esteroides anabólicos para mejorar el rendimiento atlético
  • Determinadas afecciones, entre ellas enfermedad renal o hepática, enfermedades en la tiroides, tumores activos hormonalmente y síndrome de Klinefelter

Complicaciones

La ginecomastia tiene algunas complicaciones físicas, pero también puede provocar problemas psicológicos o emocionales por el aspecto.

Prevención

Hay algunos factores que puedes controlar para reducir el riesgo de padecer ginecomastia:

  • No consumas drogas ilegales. Algunos ejemplos incluyen los esteroides y andrógenos, las anfetaminas, la heroína y la marihuana.
  • Evita el alcohol. No bebas alcohol o, si bebes, hazlo con moderación.
  • Revisa los medicamentos que tomas. Si tomas medicamentos que pueden provocar ginecomastia, pregúntale al médico si hay otras opciones.

March 10, 2018
  1. Braunstein GD. Clinical features, diagnosis, and evaluation of gynecomastia (Características clínicas, diagnóstico y evaluación de la ginecomastia). http://www.uptodate.com/home. Último acceso: 27 de julio de 2016.
  2. Braunstein GD. Epidemiology, pathophysiology, and causes of gynecomastia (Epidemiología, fisiopatología y causas de la ginecomastia). http://www.uptodate.com/home. Último acceso: 27 de julio de 2016.
  3. Braunstein GD. Management of gynecomastia (Tratamiento de la ginecomastia). http://www.uptodate.com/home. Último acceso: 27 de julio de 2016.
  4. Longo DL, et al., eds. Disorders of the testes and male reproductive system (Trastornos de los testículos y el aparato reproductor masculino). En: Harrison’s Principles of Internal Medicine (Principios de Medicina Interna de Harrison). 19.ª ed. Nueva York, N.Y.: McGraw-Hill Education; 2015. http://accessmedicine.com. Último acceso: 27 de julio de 2016.
  5. Papadakis MA, et al., eds. Endocrine disorders (Trastornos endocrinos). En: Current Medical Diagnosis & Treatment 2016 (Diagnósticos y tratamientos médicos actualizados 2016). 55.ª ed. Nueva York, N.Y.: The McGraw-Hill Companies; 2016. http://www.accessmedicine.com. Último acceso: 27 de julio de 2016.
  6. Gynecomastia (Ginecomastia). Merck Manual Professional Version (Versión para profesionales del Manual Merck). http://www.merckmanuals.com/professional/genitourinary-disorders/male-reproductive-endocrinology-and-related-disorders/gynecomastia. Último acceso: 27 de julio de 2016.
  7. AskMayoExpert. Gynecomastia (Ginecomastia). Rochester, Minn.: Fundación Mayo para la Educación e Investigación Médica; 2016.

Agrandamiento de los pechos en los hombres (ginecomastia)