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¿Qué es el cáncer de riñón? Explicación de un experto

Infórmate más con el Dr. Bradley Leibovich, oncólogo urológico

Soy el Dr. Brad Leibovich, oncólogo urológico de Mayo Clinic. En este video, hablaremos sobre los conceptos básicos del cáncer de riñón: ¿qué es? ¿Quién puede tenerlo? Los síntomas, el diagnóstico y el tratamiento. Ya sea que busques respuestas para ti o para un ser querido, estamos aquí para darte la mejor información disponible. Primero, hablemos sobre el riñón. Tenemos dos de estos órganos con forma de frijoles, y cada uno tiene aproximadamente el tamaño de un puño. Están ubicados detrás de los órganos abdominales; hay un riñón a cada lado de la columna vertebral. Su función es filtrar el exceso de agua, sal y los desechos del cuerpo al convertir estas sustancias en orina. Al igual que los demás órganos, los riñones están conformados por tejido celular. A veces, las células en este tejido se comportan de manera irregular. Debido a los cambios en su ADN, pueden crecer de manera anormal formando tumores. Esta es la forma en que se desarrolla el cáncer. El tipo más frecuente de cáncer de riñón es el carcinoma de células renales. Aproximadamente nueve de cada 10 casos de cáncer de riñón son de este tipo. Por suerte, los avances en la tecnología han mejorado el tratamiento. Por lo tanto, es muy alentador saber que ahora hay más opciones que nunca para tratar el cáncer de riñón.

La edad promedio de las personas diagnosticadas con cáncer de riñón es de 64 años. Es casi dos veces más común en los hombres que en las mujeres. Al igual que con muchos otros tipos de cáncer, se desconoce la causa exacta del cáncer de riñón. Sin embargo, sabemos que ciertos factores pueden aumentar las probabilidades de desarrollar cáncer de riñón. Estos son algunos factores que pueden aumentar el riesgo de padecerlo: edad avanzada, fumar, obesidad, presión arterial alta, diálisis a largo plazo y antecedentes familiares de cáncer de riñón.

Lamentablemente, el cáncer de riñón a menudo es difícil de diagnosticar ya que no presenta signos ni síntomas claros en sus primeras etapas. Con el tiempo, se pueden desarrollar los siguientes síntomas: sangre en la orina, la cual puede verse de color rosa, rojo o amarronado. Dolor en la espalda o en los costados del cuerpo que no desaparece. Pérdida del apetito. Pérdida de peso sin causa aparente. Cansancio constante. Fiebre. Sudores nocturnos. Si te preocupa que puedas tener estos síntomas, habla con tu médico.

Es posible que los médicos evalúen los tumores en el riñón con una o más de las siguientes pruebas y procedimientos: análisis de sangre y orina. Pruebas por imágenes, como ecografías, radiografías, tomografías computarizadas y resonancias magnéticas, que pueden ayudar a visualizar el tumor o la anomalía. En algunos casos, tu médico puede recomendar una biopsia. Esto incluye extraer una muestra pequeña de tejido del tumor con una aguja para realizar más pruebas. Si se determina que tienes cáncer de riñón, el siguiente paso es establecer el estadiaje o la etapa del cáncer. El estadiaje es un término médico para describir el grado de avance del cáncer. Algunas pruebas específicas para establecer el estadio pueden incluir tomografías computarizadas adicionales u otras pruebas por imágenes. Una vez que el médico tenga suficiente información, asignará un número romano del 1 al 4 para indicar en qué etapa del cáncer te encuentras. El extremo inferior significa que el cáncer se limita al riñón. El extremo superior significa que el cáncer se considera avanzado y puede haberse propagado a los ganglios linfáticos o a otras zonas del cuerpo.

Hay algunas ventajas del cáncer de riñón con respecto a otros tipos de cáncer. El hecho de que tengamos dos riñones, y que nuestros cuerpos por lo general solo necesitan uno para funcionar de manera normal, significa que en muchos casos si el cáncer de riñón está localizado y no se ha expandido a otras partes del cuerpo, no solo las probabilidades de sobrevivir son altas, sino que por lo general no hay un impacto negativo en la calidad de vida con el tratamiento para el cáncer de riñón. En la mayoría de los casos, la cirugía es el primer paso. Según la etapa y gravedad del cáncer, los cirujanos pueden extirpar por completo el riñón afectado: un procedimiento conocido como nefrectomía o nefrectomía radical. A veces pueden optar por extirpar el tumor del riñón. Esto se conoce como nefrectomía parcial, cirugía conservadora de riñón o cirugía conservadora de nefrona. Además de la cirugía, algunos tipos de cáncer de riñón se destruyen con métodos no quirúrgicos. La crioablación es un tratamiento que congela y elimina las células cancerígenas. La ablación por radiofrecuencia es un tratamiento que genera un calentamiento de las células mutadas para desintegrarlas. El mejor tratamiento dependerá de diversos factores, como tu salud general, el tipo de cáncer de riñón que tienes, si el cáncer se expandió y tus preferencias de tratamiento. Juntos, tú y tu equipo médico podrán decidir qué es lo que más te conviene.

Nunca es fácil enterarte de que te han diagnosticado cáncer. Pero existen formas de enfrentar los desafíos diarios de procesar la enfermedad, el tratamiento y la recuperación. Conocer más sobre tu afección puede ayudarte a sentirte cómodo en el momento de tomar decisiones. Cuidarte es otro factor importante. Haz actividad física. Duerme bien. Come de manera saludable. Y cuando sientas que puedes, sigue haciendo las cosas que disfrutas. Conéctate con los demás. Tu médico puede ayudarte a encontrar un grupo de apoyo. No dudes en pedir ayuda cuando la necesites. Es normal sentirse abrumado, deprimido o ansioso. A veces, hablar con un especialista en salud mental puede marcar la diferencia. Recuerda que, con el tratamiento adecuado, el equipo correcto y la mentalidad necesaria, siempre hay un camino por delante. Si quieres informarte más sobre el cáncer de riñón, mira nuestros otros videos relacionados o visita mayoclinic.org. Te deseamos lo mejor.

El cáncer de riñón es un cáncer que comienza en los riñones. Los riñones son dos órganos con forma de frijoles, y cada uno tiene aproximadamente el tamaño de un puño. Están ubicados detrás de los órganos abdominales; hay un riñón a cada lado de la espina dorsal.

En los adultos, el carcinoma de células renales es el tipo más común de cáncer de riñón. También pueden presentarse otros tipos menos comunes de cáncer de riñón. Los niños pequeños son más propensos a desarrollar un tipo de cáncer de riñón llamado "tumor de Wilms".

La incidencia del cáncer de riñón parece ser cada vez mayor. Una razón de ello puede ser el hecho de que las técnicas de imagen, como la tomografía computarizada (TC), se están utilizando con mayor frecuencia. Estas pruebas pueden hacer que se descubran más tipos de cáncer renal accidentalmente. El cáncer de riñón se descubre a menudo en una etapa temprana, cuando el cáncer es pequeño y se limita al riñón.

Síntomas

El cáncer de riñón no suele tener signos o síntomas en sus primeras etapas. Con el tiempo, pueden desarrollarse signos y síntomas, incluidos los siguientes:

  • Sangre en la orina, la cual puede verse de color rosa, rojo o cola
  • Dolor en la espalda o en el costado que no desaparece
  • Pérdida del apetito
  • Pérdida de peso sin causa aparente
  • Cansancio
  • Fiebre

Cuándo debes consultar a un médico

Pide una cita con el médico si tienes signos o síntomas persistentes que te preocupen.

Causas

No está claro qué causa la mayoría de los tipos de cáncer renal.

Los médicos saben que el cáncer de riñón comienza cuando algunas células del riñón desarrollan cambios (mutaciones) en su ADN. El ADN de una célula contiene las instrucciones que le dicen a una célula qué hacer. Los cambios les indican a las células que crezcan y se dividan rápidamente. La acumulación de células anormales crea un tumor que puede extenderse más allá del riñón. Algunas células pueden desprenderse y esparcirse (hacer metástasis) hacia partes distantes del cuerpo.

Factores de riesgo

Entre los factores que pueden aumentar el riesgo de tener cáncer de riñón se encuentran:

  • Edad avanzada. El riesgo de tener cáncer de riñón aumenta con la edad.
  • Tabaquismo. Las personas que fuman presentan un riesgo más alto de tener cáncer de riñón que las que no fuman. El riesgo disminuye cuando la persona deja de fumar.
  • Obesidad. Las personas obesas tienen un mayor riesgo de presentar cáncer de riñón que las personas que se considera que tienen un peso saludable.
  • Presión arterial alta (hipertensión). La presión arterial alta aumenta el riesgo de tener cáncer de riñón.
  • Tratamiento de la insuficiencia renal. Las personas que reciben diálisis a largo plazo para tratar la insuficiencia renal crónica corren más riesgo de tener cáncer de riñón.
  • Ciertos síndromes heredados. Las personas que nacen con ciertos síndromes heredados pueden tener un mayor riesgo de presentar cáncer de riñón, como quienes tienen la enfermedad de von Hippel-Lindau, el síndrome de Birt-Hogg-Dube, el complejo de esclerosis tuberosa, el carcinoma hereditario de células renales papilares o el cáncer renal familiar.
  • Antecedentes familiares de cáncer de riñón. El riesgo de cáncer de riñón es mayor si los familiares cercanos han tenido la enfermedad.

Prevención

Tomar medidas para mejorar tu salud puede ayudar a reducir el riesgo de tener cáncer de riñón. Para reducir el riesgo, haz lo siguiente:

  • Deja de fumar. Si fumas, deja de hacerlo. Existen muchas opciones para dejar de fumar, incluidos programas de apoyo, medicamentos y productos de reemplazo de la nicotina. Dile al médico que deseas dejar de fumar y juntos hablen sobre tus opciones.
  • Mantén un peso saludable. Trabaja en pos de mantener un peso saludable. Si tienes sobrepeso o eres obeso, disminuye la cantidad de calorías que consumes por día e intenta estar físicamente activo la mayoría de los días de la semana. Pregúntale a tu médico acerca de otras estrategias saludables que te ayuden a bajar de peso.
  • Controlar la presión arterial alta. Pídele a tu médico que te controle la presión arterial en tu próxima cita. Si tienes la presión arterial alta, puedes hablar acerca de las opciones para reducir los valores. Las medidas relacionadas con el estilo de vida, como hacer ejercicio, bajar de peso y realizar cambios en la dieta, pueden ayudar. Es posible que algunas personas tengan que recurrir a los medicamentos para reducir la presión arterial. Analiza las opciones con tu médico.

Cáncer de riñón - atención en Mayo Clinic

April 23, 2022
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