Descripción general

El bocio es un agrandamiento anormal de la glándula tiroides. La tiroides es una glándula con forma de mariposa que se encuentra en la base del cuello, abajo de la nuez de Adán. A pesar de que el bocio no suele ser doloroso, un bocio grande puede provocar tos y dificultades para tragar o respirar.

La causa más frecuente de bocio en todo el mundo es la falta de yodo en la dieta. En los Estados Unidos, donde el uso de sal yodada es común, el bocio se debe con mayor frecuencia a la producción excesiva o escasa de hormonas tiroideas o a nódulos que aparecen en la glándula en sí.

El tratamiento depende del tamaño del bocio, los síntomas y la causa básica. Para los casos de bocio pequeños que no sean notorios y no causen problemas, no se suele necesitar tratamiento.

Síntomas

No todos los casos de bocio presentan signos y síntomas. Cuando se presentan signos y síntomas, pueden incluir los siguientes:

  • Una hinchazón visible en la base del cuello que puede ser evidente especialmente cuando te rasuras o te colocas maquillaje
  • Una sensación de tirantez en la garganta
  • Tos
  • Ronquera
  • Dificultad para tragar
  • Dificultad para respirar

Causas

La glándula tiroides produce dos hormonas principales, la tiroxina (T-4) y la triyodotironina (T-3). Estas hormonas circulan por el torrente sanguíneo y ayudan a regular tu metabolismo. Mantienen la velocidad a la que tu organismo usa las grasas y los hidratos de carbono, ayudan a controlar la temperatura del cuerpo, influyen en el ritmo cardíaco y ayudan a regular la producción de proteínas.

La glándula tiroides también produce calcitonina, una hormona que ayuda a regular la cantidad de calcio en la sangre.

La hipófisis y el hipotálamo controlan la velocidad con la que se producen y liberan estas hormonas.

El proceso comienza cuando el hipotálamo, una zona en la base del cerebro que actúa como termostato para todo el sistema, le indica a la hipófisis que fabrique una hormona conocida como «tirotropina». La hipófisis, ubicada también en la base del cerebro, libera una determinada cantidad de tirotropina, dependiendo de la cantidad de tiroxina y T-3 que tengas en la sangre. La glándula tiroides, a su vez, regula su producción de hormonas según la cantidad de tirotropina que reciba de la hipófisis.

Tener bocio no necesariamente implica que la glándula tiroides no está funcionando normalmente. Incluso cuando está agrandada, la tiroides puede producir cantidades normales de hormonas. Sin embargo, podría ser que produzca una cantidad excesiva o muy pequeña de tiroxina y T-3.

Distintos factores pueden causar que la glándula tiroides se agrande. Los más frecuentes son:

  • Deficiencia de yodo. El yodo, que es esencial para la producción de hormonas tiroideas, se encuentra principalmente en el agua de mar y en el suelo de las zonas costeras. En los países en vías de desarrollo, las personas que viven en el interior o en zonas elevadas, a menudo, tienen deficiencias de yodo y pueden padecer bocio cuando la tiroides se agranda, en un esfuerzo por obtener más yodo. La deficiencia inicial de yodo puede empeorar aún más si la persona lleva una dieta alta en alimentos inhibidores de la hormona tiroidea, como repollo, brócoli y coliflor.

    Si bien la falta de yodo en la dieta es la principal causa de bocio en muchas partes del mundo, a menudo este no es el caso en países en los que se agrega yodo de manera rutinaria a la sal de mesa y a otros alimentos.

  • La enfermedad de Graves. En ocasiones, el bocio puede aparecer cuando la glándula tiroides produce una cantidad excesiva de hormona tiroidea (hipertiroidismo). En la enfermedad de Graves, los anticuerpos producidos por el sistema inmunitario atacan por error a la glándula tiroides y causan que produzca tiroxina en exceso. Este exceso de estimulación causa que la tiroides se inflame.
  • Enfermedad de Hashimoto. El bocio también puede deberse a una tiroides hipoactiva (hipotiroidismo). Al igual que la enfermedad de Graves, la enfermedad de Hashimoto es un trastorno autoinmunitario. Pero, en lugar de causar que la tiroides produzca la hormona tiroidea en exceso, la enfermedad de Hashimoto daña la tiroides, por lo que produce una cantidad demasiado pequeña.

    Al percibir un nivel bajo de la hormona, la hipófisis produce más tirotropina para estimular la tiroides, lo que causa que la glándula se agrande.

  • Bocio multinodular. En esta enfermedad, se desarrollan varios bultos sólidos o llenos de líquido llamados «nódulos» a ambos lados de la tiroides, lo que resulta en un agrandamiento general de la glándula.
  • Nódulos tiroideos solitarios. En este caso, aparece un único nódulo en una parte de la glándula tiroides. La mayoría de los nódulos son no cancerosos (benignos) y no provocan cáncer.
  • Cáncer de tiroides. El cáncer de tiroides es mucho menos frecuente que los nódulos de tiroides benignos. Una biopsia de un nódulo tiroideo es muy precisa para determinar si este es canceroso.
  • Embarazo. Una hormona producida durante el embarazo, la coriogonadotropina humana, puede causar que la glándula tiroides se agrande levemente.
  • Inflamación. La tiroiditis es una enfermedad inflamatoria que puede causar dolor e inflamación de la tiroides. También puede causar una producción deficitaria de tiroxina.

Factores de riesgo

El bocio puede afectar a cualquiera. Puede presentarse desde el nacimiento o aparecer en cualquier momento de la vida. Algunos de los factores de riesgo frecuentes para el bocio son:

  • Falta de yodo en la dieta. Las personas que viven en zonas con baja disponibilidad de yodo y que no tienen acceso a suplementos de yodo corren un alto riesgo de padecer bocio.
  • Ser mujer. Debido a que las mujeres son más propensas a padecer trastornos de la tiroides, también son más propensas a padecer bocio.
  • La edad. El bocio es más frecuente después de los 40 años.
  • Historia clínica. Los antecedentes personales o familiares de una enfermedad autoinmunitaria aumentan tus riesgos.
  • Embarazo y menopausia. Por motivos que no se conocen completamente, los problemas de la tiroides son más probables durante el embarazo y la menopausia.
  • Determinados medicamentos. Algunos tratamientos médicos, entre ellos, el medicamento para el corazón amiodarona (Cordarone, Pacerone, otros) y el psicofármaco litio (Lithobid, otros), aumentan el riesgo.
  • Exposición a la radiación. Tus riesgos aumentan si has recibido tratamientos con radiación para el área del cuello o el pecho, o si has estado expuesto a la radiación en una central, en una prueba o en un accidente nuclear.

Complicaciones

Los casos de bocio pequeños que no ocasionan problemas físicos ni estéticos no son preocupantes. Pero los casos de bocio grandes pueden provocar dificultades para respirar o tragar y pueden causar tos y ronquera.

El bocio causado por otras afecciones, como hipotiroidismo o hipertiroidismo, puede asociarse con una serie de síntomas, desde fatiga y aumento de peso hasta pérdida de peso involuntaria, irritabilidad y problemas para dormir.

March 03, 2018
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