Descripción general

El bocio es el crecimiento irregular de la glándula tiroides. La tiroides es una glándula en forma de mariposa ubicada en la base del cuello justo debajo de la nuez de Adán.

El bocio puede ser un agrandamiento general de la tiroides o puede ser el resultado de un crecimiento celular irregular que forma uno o más bultos (nódulos) en la tiroides. El bocio puede estar asociado a la ausencia de cambios en la función de la tiroides o al aumento o la disminución de las hormonas de la tiroides.

La causa más común del bocio en todo el mundo es la falta de yodo en la dieta. En los Estados Unidos, donde es común el uso de sal yodada, la causa del bocio son las afecciones que cambian la función de la tiroides o los factores que afectan su crecimiento.

El tratamiento depende de la causa del bocio, los síntomas y las complicaciones que deriven de este. Los bocios pequeños que no se notan y no causan problemas, por lo general, no necesitan tratamiento.

Síntomas

La mayoría de las personas que padecen bocio no presentan signos ni síntomas más que hinchazón en la base del cuello. En muchos casos, el bocio es tan pequeño que solo se detecta durante un examen médico de rutina o una prueba por imágenes para otra afección.

Otros signos y síntomas dependen de si la función de la tiroides cambia, si el bocio crece rápido y si obstaculiza la respiración.

Baja actividad de la tiroides (hipotiroidismo)

Los signos y síntomas de hipotiroidismo incluyen los siguientes:

  • Fatiga
  • Aumento de la sensibilidad al frío
  • Aumento de la somnolencia
  • Piel seca
  • Estreñimiento
  • Debilidad muscular
  • Problemas de memoria o concentración

Glándula tiroides hiperactiva (hipertiroidismo)

Los signos y síntomas de hipertiroidismo incluyen los siguientes:

  • Pérdida de peso
  • Latidos cardíacos rápidos (taquicardia)
  • Mayor sensibilidad al calor
  • Exceso de sudoración
  • Temblores
  • Irritabilidad y nerviosismo
  • Debilidad muscular
  • Deposiciones frecuentes
  • Cambios en los patrones menstruales
  • Dificultad para dormir
  • Hipertensión arterial
  • Aumento del apetito

Los niños con hipertiroidismo también pueden presentar lo siguiente:

  • Crecimiento acelerado en la estatura
  • Cambios en el comportamiento
  • Crecimiento óseo que supera el crecimiento esperado para la edad del niño

Bocio obstructivo

El tamaño o la ubicación del bocio puede obstruir las vías respiratorias y la laringe. Estos son algunos de los signos y síntomas:

  • Dificultad para tragar
  • Dificultad para respirar al hacer esfuerzo físico
  • Tos
  • Ronquera
  • Ronquidos

Causas

Cómo funciona la glándula tiroides

Dos hormonas producidas por la tiroides son la tiroxina (T-4) y la triyodotironina (T-3). Cuando la tiroides libera T-4 y T-3 al torrente sanguíneo, estas cumplen un papel en muchas funciones del cuerpo; por ejemplo, regulan lo siguiente:

  • Conversión de los alimentos en energía (metabolismo)
  • Temperatura corporal
  • Frecuencia cardíaca
  • Presión arterial
  • Otras interacciones entre hormonas
  • Crecimiento durante la infancia

La glándula tiroides también produce calcitonina, una hormona que ayuda a regular la cantidad de calcio en la sangre.

Cómo se regula la tiroides

La glándula pituitaria y el hipotálamo controlan la velocidad a la que se producen y liberan la T-4 y la T-3.

El hipotálamo es una región especializada en la base del cerebro. Funciona como un termostato para mantener el equilibro en varios sistemas del cuerpo. El hipotálamo envía una señal a la glándula pituitaria para que produzca una hormona conocida como hormona estimulante de la tiroides (TSH, por sus siglas en inglés).

La glándula pituitaria (ubicada debajo del hipotálamo) libera una cierta cantidad de hormona estimulante de la tiroides, de acuerdo con la cantidad de T-4 y T-3 que haya en la sangre. La glándula tiroides, a su vez, regula su producción de hormonas según la cantidad de hormona estimulante de la tiroides que reciba de la glándula pituitaria.

Causas del bocio

Varios de los factores que influyen en la función o en el crecimiento de la tiroides pueden causar un bocio.

  • Deficiencia de yodo. El yodo es esencial para la producción de hormonas de la tiroides. Si una persona no ingiere suficiente yodo en la dieta, la producción de hormonas disminuye y la glándula pituitaria envía una señal a la tiroides para que produzca más. Este aumento de la señal causa el crecimiento de la toroides. En los Estados Unidos, esta causa es poco común debido al yodo añadido a la sal de mesa.
  • Enfermedad de Hashimoto. La enfermedad de Hashimoto es un trastorno autoinmunitario, una enfermedad que se produce cuando el sistema inmunitario ataca los tejidos sanos. Los tejidos dañados e inflamados de la tiroides no producen suficientes hormonas (hipotiroidismo). Cuando la glándula pituitaria detecta el deterioro y hace que la tiroides cree más hormonas, la tiroides puede agrandarse.
  • Enfermedad de Graves. Otro trastorno autoinmunitario llamado enfermedad de Graves ocurre cuando el sistema inmunitario produce una proteína que imita a la hormona estimulante de la tiroides. Esta proteína patógena hace que la tiroides produzca un exceso de hormonas (hipertiroidismo) y esto puede causar el crecimiento de la tiroides.
  • Nódulos tiroideos. Un nódulo es el crecimiento irregular de células de la tiroides que forman un bulto. Una persona puede tener un nódulo o varios de ellos (bocio multinodular). No está clara la causa de los nódulos, pero puede haber diversos factores: la genética, la dieta, el estilo de vida y el entorno. La mayoría de los nódulos tiroideos son no cancerosos (benignos).
  • Cáncer de tiroides. El cáncer de tiroides es menos común que otros cánceres y, generalmente, se puede tratar. Se determina que aproximadamente el 5 % de las personas con nódulos tiroideos tienen cáncer.
  • Embarazo. Una hormona producida durante el embarazo, la gonadotropina coriónica humana, puede hacer que la glándula tiroides se vuelva hiperactiva y se agrande un poco.
  • Inflamación. La tiroiditis es la inflamación de la tiroides causada por un trastorno autoinmunitario, una infección bacteriana o viral o un medicamento. La inflamación puede causar hipertiroidismo o hipotiroidismo.

Factores de riesgo

Cualquier persona puede desarrollar bocio. Puede estar presente al nacer u ocurrir en cualquier momento a lo largo de la vida. Algunos factores de riesgo comunes del bocio incluyen los siguientes:

  • Falta de yodo en la dieta. El yodo se encuentra principalmente en el agua de mar y en el suelo de las zonas costeras. Especialmente en los países en vías de desarrollo, las personas que no tienen suficiente yodo en sus dietas ni acceso a alimentos con yodo agregado corren un mayor riesgo. Esto es poco frecuente en los Estados Unidos.
  • Ser mujer. Las mujeres tienen más probabilidades de padecer bocio u otros trastornos de la tiroides.
  • Embarazo y menopausia. Es más probable que ocurran problemas de tiroides en las mujeres durante el embarazo y la menopausia.
  • Edad. Los bocios son más comunes después de los 40 años.
  • Antecedentes médicos familiares. Los antecedentes médicos familiares de bocios o de otros trastornos de la tiroides aumentan el riesgo de padecer bocios. Además, los investigadores han identificado factores genéticos que pueden asociarse a un mayor riesgo.
  • Medicamentos. Algunos tratamientos médicos, incluidos el medicamento para el corazón amiodarona (Pacerone) y el medicamento psiquiátrico litio (Lithobid), aumentan el riesgo.
  • Exposición a la radiación. El riesgo aumenta si te has sometido a tratamientos de radiación en el área del cuello o del pecho.

Complicaciones

Un bocio en sí no suele causar complicaciones. La apariencia puede ser molesta o vergonzosa para algunas personas. Un bocio más grande puede obstruir las vías respiratorias y la laringe.

Los cambios en la producción de hormonas de la tiroides que pueden estar asociados a los bocios pueden causar complicaciones en múltiples sistemas del cuerpo.

Jan. 05, 2022
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